Les astronomes attendent avec impatience les premières images du télescope spatial James Webb

Le président Biden dévoilera lundi la première image couleur du télescope spatial James Webb à la Maison Blanche, annonçant la fin des tests et des vérifications et le début des opérations scientifiques par l’observatoire spatial le plus puissant du monde.

“Nous allons donner à l’humanité une nouvelle vision du cosmos, et c’est une vision que nous n’avons jamais vue auparavant”, a déclaré aux journalistes l’administrateur de la NASA Bill Nelson, qui rejoindra Biden à la Maison Blanche, lors d’un briefing en avant-première.

“L’une de ces images… est l’image la plus profonde de notre univers jamais créée”, a-t-il déclaré. “Et nous commençons à peine à comprendre ce que Webb peut et va faire.”

webb-labellisé.jpg
Vue d’artiste du télescope spatial James Webb.

Nasa


La NASA prévoit de publier mardi des images supplémentaires de «première lumière», des photos conçues pour montrer la capacité de Webb à capturer la lumière des étoiles et des galaxies de première génération; cartographier les détails de l’évolution des étoiles de la naissance de l’étoile à la mort de la supernova ; et d’étudier la composition chimique des atmosphères d’exoplanètes.

Au cours des 30 dernières années, le télescope spatial Hubble a été l’un des plus instruments emblématiques dans l’histoire astronomique, les astronomes aident à établir l’âge de l’univers, confirment la présence de trous noirs supermassifs, capturent les images les plus profondes du cosmos jamais recueillies et fournissent des images de classe volantes des planètes du système solaire du sol.

Mais Webb, opérant à quelques degrés au-dessus du zéro absolu derrière un pare-soleil de la taille d’un court de tennis, promet de repousser encore plus loin les limites de la connaissance humaine avec un miroir primaire segmenté de 9 pieds de large qui peut capturer l’infrarouge faible et lointain. détecter. lumière de l’époque où les étoiles ont commencé à “s’allumer” à la suite du Big Bang.

Lancé le jour de NoëlWebb est stationné dans un orbite gravitationnelle stable à près d’un million de kilomètres de la Terre. Au cours des six derniers mois, les ingénieurs et les scientifiques ont traversé une série complexe de déploiements, d’activations et de vérifications, affinant la mise au point du télescope et optimisant les performances de ses quatre instruments scientifiques.

Les premières images publiées lundi et mardi, sélectionnées par une équipe internationale d’astronomes, vont “montrer au monde que Webb est, en fait, prêt pour la science et qu’il produit des résultats excellents et spectaculaires”, a déclaré Klaus Pontoppidan, scientifique du projet chez Webb. à l’Institut des sciences du télescope spatial.

“Et c’est aussi pour souligner l’étendue, l’étendue de la science qui peut être faite avec Webb et pour mettre l’accent sur les quatre instruments scientifiques”, a-t-il ajouté. “Et last but not least, pour célébrer le début des opérations scientifiques normales.”

Les objectifs des premières images publiques de Webb incluent :

  • La nébuleuse de la Carène : une région massive de formation d’étoiles dans la constellation de la Carène, à environ 7 600 années-lumière de la Terre et quatre fois la taille de la nébuleuse d’Orion. La nébuleuse Carina abrite l’étoile la plus lumineuse connue de la Voie lactée, ainsi que le système d’étoiles binaires Eta Carinae, qui comprend un soleil massif qui devrait exploser dans une explosion de supernova (astronomiquement parlant) dans un avenir proche.
070822-carina1.jpg
La nébuleuse de la Carène, une immense pépinière stellaire contenant de jeunes étoiles massives dans plusieurs amas et les débris d’explosions de supernova, vue par le télescope spatial Hubble. L’image infrarouge de Webb devrait scruter les nuages ​​poussiéreux pour révéler les jeunes soleils pendant le processus d’accouchement.

Maïcon Germinian


  • Nébuleuse de l’anneau sud : Un nuage de gaz en expansion d’une demi-année-lumière de diamètre, éjecté d’une étoile mourante. Les étoiles de masse relativement faible, telles que le soleil de la Terre, finiront leur vie en soufflant sur leurs couches externes et en formant des “nébuleuses planétaires” alors que leurs noyaux se rétrécissent et se refroidissent lentement.
  • Stephen’s Quintet : Une collection de cinq galaxies dans la constellation de Pégase située à 290 millions d’années-lumière de la Terre qui a été découverte en 1877, le premier groupe compact de galaxies à être détecté. Quatre des cinq galaxies gravitent l’une vers l’autre dans une fusion au ralenti.
Une image Hubble du Quintette de Stephen, un groupe de cinq grandes galaxies de la constellation de Pégase. Quatre des galaxies interagissent entre elles par gravité, tandis que la cinquième, en bas à gauche, n’est pas impliquée.

NASA, ESA, Hubble Legacy Archive


  • WASP-96b : Une exoplanète inhabituelle et sans nuage à 1150 années-lumière, environ la moitié de la taille de Jupiter, en orbite autour de son soleil tous les 3,4 jours. En analysant par spectroscopie la lumière de l’étoile mère lorsqu’elle traverse l’atmosphère de l’exoplanète sur son chemin vers la Terre, les astronomes peuvent comprendre les détails de sa composition chimique.
  • SMACS J0723.3-7327 : L’attraction gravitationnelle combinée de nombreuses étoiles dans d’énormes amas de galaxies comme celui-ci peut agir comme une lentille puissante lorsqu’elle est alignée juste à droite, grossissant la lumière d’objets plus éloignés dans l’arrière-plan lointain pour créer un à offrir un retour plus profond à travers l’espace et le temps qu’il ne serait autrement possible.

“Les premières images présenteront des observations couvrant l’éventail des thèmes scientifiques de Webb”, a déclaré Pontoppidan. “De l’Univers primordial, l’image infrarouge la plus profonde du cosmos à ce jour. Nous verrons également un exemple de la façon dont les galaxies interagissent et se développent, et comment ces collisions catastrophiques entre galaxies entraînent le processus de formation des étoiles.

“Nous verrons quelques exemples du cycle de vie des étoiles, en commençant par la naissance des étoiles, où Webb peut révéler de nouvelles et jeunes étoiles émergeant de leur nuage natal de gaz et de poussière, jusqu’à la mort des étoiles, comme une étoile mourante qui jonchant la galaxie de nouveaux éléments et de nouvelles poussières qui pourraient un jour faire partie de nouveaux systèmes planétaires.”

Enfin, a-t-il déclaré, l’équipe montrera les premières empreintes chimiques de l’atmosphère d’une exoplanète.

L’une des images les plus étonnantes du télescope spatial Hubble a été son premier regard “en champ profond” sur une petite parcelle de ciel apparemment vide sur une période de 10 jours en 1995. Au grand étonnement des professionnels et du public, cette longue exposition L’image a révélé plus de 3 000 galaxies de toutes formes, tailles et âges, dont certaines sont les plus anciennes et les plus éloignées jamais vues.

hdf.jpg
Le Hubble Deep Field original a révélé plus de 3 000 galaxies dans une petite région apparemment vide de l’espace. Le télescope spatial James Webb devrait aller bien au-delà de Hubble à la recherche des premières étoiles et galaxies qui se sont formées après le Big Bang il y a 13,8 milliards d’années.

Nasa


Les champs ultérieurs de Hubble-deep ont reculé encore plus loin dans le temps, détectant la faible lumière des galaxies qui ont brillé environ 500 millions d’années après le Big Bang. La façon dont les étoiles se sont formées et organisées si rapidement en structures galactiques reste un mystère, tout comme l’évolution des trous noirs supermassifs dans leurs noyaux.

Les quatre instruments de Webb devraient repousser les limites encore plus près du début de la formation des galaxies. Une image de test du capteur de guidage fin de fabrication canadienne du télescope, une image non optimisée pour la détection d’objets extrêmement faibles, a néanmoins révélé des milliers de galaxies.

Le regard de Webb sur SMACS 0723 devrait démontrer la vaste portée de l’observatoire.

“Ce n’est vraiment que le début, nous ne faisons qu’effleurer la surface”, a déclaré Pontoppidan. “Nous avons une observation pendant quelques jours dans les premières images. Pour l’avenir, nous avons de nombreuses années d’observation, nous ne pouvons donc qu’imaginer ce que ce sera.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *