Les fans adorent les All-Stars de la WNBA, mais jetez un regard critique sur la compétition

CHICAGO – Benita Harrison-Diggs a voyagé de Virginia Beach pour passer un week-end loin du match des étoiles de la WNBA avec des amis. Rappelant l’excitation entourant la première saison “exceptionnelle” de la compétition en 1997, elle espérait que 2022 l’égalerait.

Harrison-Diggs, 63 ans, était l’une des centaines de fans à l’extérieur de la Wintrust Arena désireux d’encourager les meilleures joueuses de basket-ball du pays. “L’ambiance est électrique”, dit-elle avec un sourire.

Mais aussi excitée que Harrison-Diggs était d’être à Chicago pour le week-end All-Star, elle s’est également sentie déçue.

“Je suis un peu déçue que ces femmes, peu importe à quel point elles jouent, ne reçoivent pas la même reconnaissance que la NBA”, a-t-elle déclaré. “Ils n’obtiennent pas la même exposition, la même couverture et, surtout, pas le même argent.”

Harrison-Diggs est venu dans l’arène avec des amis pour le concours d’habileté de la WNBA et le concours de tir à la cible à 3 points, pour constater qu’ils étaient fermés au public et se tenaient dans un centre de congrès voisin. Au lieu de cela, dans une cour voisine, elle et ses amis ont regardé les événements comme les gens le feraient à la maison : sur un écran de télévision. Les matchs étaient censés être diffusés sur ESPN mais ont été transférés sur ESPNU à la dernière minute alors qu’ESPN montrait la fin du tournoi de double masculin à Wimbledon. De nombreux fans ne peuvent pas accéder à la chaîne ESPNU moins connue et certains se sont plaints sur les réseaux sociaux. ESPN a annoncé plus tard qu’il rediffuserait le concours de compétences.

“Ils n’auraient pas bousculé les hommes”, a déclaré Harrison-Diggs.

Il y a eu une vague d’engagement et d’enthousiasme pour la WNBA alors qu’elle entre dans sa 26e saison, mais la base de fans gonflée de la ligue est venue avec un œil critique. Une grande partie de la bonne volonté de la compétition repose sur un noyau de stars telles que Sue Bird, Diana Taurasi, Sylvia Fowles et Candace Parker. Mais maintenant qu’ils prennent leur retraite, la WNBA entre dans une nouvelle ère de jeunes talents avec une connaissance des médias sociaux et une base de fans exigeant plus de la ligue.

“J’aurais aimé que cela donne vraiment l’impression qu’ils y ont réfléchi un peu, un peu de prévoyance, sur ce à quoi ils veulent réellement qu’un week-end ressemble”, a déclaré Anraya Palmer, qui a voyagé d’Atlanta pour le All-Star Jeu.

Palmer, qui est noir, avait 6 ans lorsque la WNBA a fait ses débuts. Elle a été instantanément accro. “C’était la première fois que je voyais des joueuses de basket-ball, en particulier des athlètes féminines, qui me ressemblaient, ‘Oh, je peux vraiment grandir et faire ça'”, a déclaré Palmer.

Palmer a grandi pour devenir enseignante, mais elle est aussi une fan d’Atlanta Dream. Elle a dit que la ligue avait changé pour le mieux à bien des égards, mais le week-end All-Star était un excellent exemple d’un domaine pour amélioration† “C’est un peu comme si certaines choses avaient été jetées à la dernière minute”, a-t-elle déclaré. “Mais les fans inconditionnels sortent toujours et passent un bon moment.”

La WNBA a déclaré qu’elle n’était pas autorisée à accéder à la Wintrust Arena avant samedi soir car elle était utilisée par une convention de cuisine. La ligue a organisé des événements en plein air pour les fans et des concerts sur invitation, mais la commissaire Cathy Engelbert a déclaré que les problèmes de sécurité liés aux fusillades de masse avaient contribué à la décision de la ligue de fermer les concerts au public. Les porte-parole de la police de la ville et de Chicago ont refusé de commenter le dossier.

Dimanche, 9 572 fans sont venus à la Wintrust Arena, qui peut accueillir environ 10 400 personnes, pour le All-Star Game. A’ja Wilson des Las Vegas Aces and Fowles du Minnesota était capitaine de l’équipe Wilson, tandis que Breanna Stewart et son coéquipier de Seattle Bird dirigeaient l’équipe Stewart. L’équipe Wilson a battu l’équipe Stewart, 134-112.

Brittney Griner, sept fois centre All-Star du Phoenix Mercury, a été nommée titulaire honoraire. Elle est détenue en Russie depuis février pour suspicion de drogue. L’épouse de Griner, Cherelle Griner, était assise à droite. Les 22 All-Stars portaient des maillots nommés Griner et le numéro 42 pour la seconde mi-temps.

Aaron Brown de Chicago, un fan de longue date de Fowles, a déclaré qu’il n’aurait manqué le match des étoiles pour rien au monde. Brown a déclaré que la plupart des hommes trouvent le basket féminin “ennuyeux”, mais pour lui, le jeu féminin est “plus pur et plus divertissant”.

“La beauté du basket féminin est la base : elles jouent avec un QI et un niveau de compétence que même les hommes n’ont pas”, a-t-il déclaré. « Vous ne devriez vraiment pas seulement utiliser votre corps, mais aussi votre esprit. Habituellement, les hommes peuvent se débrouiller en athlétisme, mais ils n’ont pas les bases.”

Son joueur préféré est le gardien des Aces Kelsey Plum. Elle a égalé le record de points de Maya Moore dans un match des étoiles avec 30 et a été nommée la joueuse la plus utile. Brown a déclaré que Plum, comme beaucoup d’autres joueurs, ne reçoit pas la même attention que les plus grands noms de la ligue.

“Ils poussent vraiment les mêmes cinq ou six”, a-t-il déclaré. “Il y a tellement d’autres bons joueurs qui sont ici maintenant et qui ne partiront pas dans deux ans. Ils méritent de briller.”

Patrick Schmidt de la région de Detroit a accepté, disant qu’il aimerait voir la compétition “montrer plus de leurs superstars noires aux côtés des légendes qu’elles font”.

Certains fans ont également parlé de la différence de salaire entre les joueurs de la WNBA et de la NBA.

En 2022, le plafond salarial de chaque équipe de la WNBA est d’environ 1,4 million de dollars et le salaire maximum des joueurs est d’un peu moins de 230 000 dollars. En NBA, le plafond salarial de l’équipe dépassera 123 millions de dollars pour la saison 2022-23, les meilleurs joueurs gagnant près de 50 millions de dollars par an.

“Cela n’a aucun sens qu’une star du basket féminin gagne moins qu’un banquier de la NBA”, a déclaré Sterling Hightower, un fan de Chicago. “Je suis un grand fan de la NBA. Il y a des gens dans la NBA que je ne connais même pas qui gagnent plus que Diana Taurasi et Sue Bird.”

Cynthia Smith, abonnée à Liberty depuis 24 ans, l’a dit sans ambages : « Loin des yeux, c’est loin de l’esprit », ajoutant : « Je ne sais pas si nous obtiendrons l’égalité de rémunération, mais nous avons besoin de l’égalité d’exposition.

Au cours du week-end, de nombreux joueurs, tels que le gardien de Mercury Skylar Diggins-Smith, ont fait écho aux sentiments des fans: “Mettez-nous davantage à la télévision”, a-t-elle déclaré.

Les fans se plaignent depuis longtemps de la difficulté de regarder des matchs, comme de devoir basculer entre plusieurs plates-formes, telles que ESPN, Twitter, Facebook et une application WNBA boguée.

“Vous me dites de passer par trois applications, je ne regarde pas ça. Avouons-le », a déclaré Wilson. “Je pense que c’est la clé de la croissance de la ligue.”

Plum a accepté, disant qu’elle aimerait que la ligue facilite le visionnage des matchs. “Nous comprenons que le produit est génial, et quand nous incitons les gens à regarder le match, ils l’adorent”, a-t-elle déclaré. “Mais le plus difficile est d’amener les gens là-bas.”

Bird, qui prend sa retraite cette année après 21 saisons dans la ligue, a déclaré que la clé serait de renégocier les droits de télévision dans les années à venir.

“C’est le moment”, a déclaré Bird. “Cela peut vraiment ouvrir les choses et changer toute la trajectoire de notre compétition.”

Nneka Ogwumike, attaquante des Los Angeles Sparks et présidente du syndicat des joueurs de la WNBA, a déclaré que la ligue était “au bord de quelque chose qui pourrait devenir très important”.

Ogwumike a déclaré: “le mot magique est expansion”.

Il y a 12 équipes, chacune avec 12 places sur la grille. Engelbert a déclaré que la ligue avait analysé les données démographiques, le “fandom” du basket-ball féminin et les données d’audience pour 100 villes, et que de nouvelles équipes pourraient apparaître à l’horizon d’ici 2025. Elle a également déclaré que trouver le bon package média était sa “priorité absolue” pour cette année.

L’activisme pour la justice sociale est l’un des plus grands domaines de croissance de la ligue. La prochaine vague d’activisme pourrait concerner le droit à l’avortement après que la Cour suprême a renversé Roe v. Wade. Stewart a qualifié la décision de “dégoûtante” et de “déchirante” et a déclaré qu’elle s’attendait à des discussions bientôt sur la manière de gérer les événements dans les États où l’avortement est interdit.

“Alors que nous continuons à lutter contre ces problèmes sociaux et ces injustices fondées sur la race, le sexe, l’orientation sexuelle, tout, la compétition doit nous soutenir de toutes les manières possibles”, a-t-elle déclaré.

Bird a déclaré que le passage à la résolution des problèmes sociaux et politiques a été une énorme transformation parmi les joueurs.

“Je repense à ma carrière, et je faisais définitivement partie d’une génération qui se tait et c’est ce que nous avons fait – nous ne nous sommes pas trop plaints et nous n’avons pas trop parlé de choses parce que nous avions peur de faire ça, ” dit-elle. “Nous avons trouvé notre force dans notre voix et je suis simplement fier d’en avoir fait partie à la fin de ma carrière.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *