Raspberry Pi Desktop – la version x86 – mise à jour • The Register

La Fondation Raspberry Pi a mis à jour son Linux léger pour les PC 32 bits.

Lorsque le premier Raspberry Pi a été lancé il y a un peu plus de dix ans, la Fondation Raspberry Pi a proposé une version ARMv6 de Debian 7. Cela a fonctionné, mais il y avait un problème : alors que le Pi 1 avait une unité matérielle à virgule flottante, la version ARMv6 de Debian ne pouvait pas l’utiliser. La prise en charge du FPU nécessitait l’édition ARMv7.

Heureusement, Mike Thompson et Peter Green ont relevé le défi et créé Raspbian – plus tard officiellement acquis par le fabricant et renommé Raspberry Pi OS. Cela a commencé comme une édition sérieusement tronquée de Debian, recompilée pour ARMv6 plus hardfp support – parce que le SoC plutôt faible du premier Pi avait besoin de toute l’aide qu’il pouvait obtenir.

Le Raspberry Pi et le système d’exploitation ont été d’énormes succès et le matériel et les logiciels sont régulièrement mis à jour. Ce qui attire moins l’attention, c’est qu’il existe également une version PC OS depuis cinq ans. C’est ce qu’on appelle le bureau Raspberry Pi. Mis à part quelques composants natifs Pi, tels que Mathematica, c’est le même ensemble de réglages appliqué à l’édition x86-32 de Debian.

Maintenant, l’édition PC a reçu une mise à jour vers la même base Debian 11 que l’édition Pi. Cependant, contrairement à l’édition Pi, il n’est pas passé en 64 bits : il s’agit toujours d’un système d’exploitation 32 bits pour les PC 32 bits (et les Mac Intel plus anciens), et il n’utilise pas le gestionnaire de fenêtres sophistiqué 3D Mutter.

La plupart des distributions grand public sont désormais en 64 bits uniquement. Par exemple, Ubuntu a abandonné le support 32 bits en 2019. Celles qui supportent encore l’architecture sont souvent des distributions plus techniques pour des utilisateurs plus expérimentés, comme Debian et le minimal Alpine Linux.

Le bureau Rasberry Pi est une exception bienvenue. Il ne pose presque aucune question lors de l’installation et a très peu d’options de réglage. Il n’y a pas de choix de bureau ou de composants, la seule chose que vous pouvez ajuster est le partitionnement du disque. Vous obtenez l’environnement de bureau PIXEL, une version légèrement modifiée de LXDE et quelques outils de base : le navigateur Chromium, la messagerie Claws, LibreOffice et certains outils éducatifs et liés à la programmation.

Bien que le programme d’installation ne porte pas de marque – il est toujours écrit Debian partout – le système d’exploitation résultant le fait. C’est beaucoup plus simple que le processus d’installation standard de Debian. Il configure un écran de démarrage graphique sur le thème Raspberry Pi, etc., et une fois installé, lance automatiquement un assistant de première exécution qui installe les mises à jour, crée un compte utilisateur et termine la configuration.

Nous avons trouvé l’installation très lente, mais pour être honnête, nous l’avons essayée sur deux très vieux PC : un Thinkpad X61 convertible et un Sony Vaio P, un sous-netbook alimenté par un ancien Atom. Avec seulement 2 Go de RAM chacun, les deux fonctionnaient parfaitement. Le système d’exploitation utilisait automatiquement des adaptateurs Wi-Fi, Bluetooth, etc. Sur le Vaio, le programme d’installation n’a pas récupéré l’installation de Windows Thin PC avec lequel il partageait un disque dur, mais la commande sudo update-grub résolu cela automatiquement et il a bien démarré en double.

Pour un PC bas de gamme pour un utilisateur peu technique, Rasperry Pi Desktop est un excellent petit système d’exploitation. Cela ne rendra pas un vieux PC rapide comme par magie, mais cela fonctionne plutôt bien. Les programmes démarrent lentement à partir d’anciens disques durs rotatifs, mais une fois qu’ils entrent en mémoire, ils fonctionnent de manière tout à fait utilisable. Par exemple, il peut gérer une navigation Web légère, mais pour le courrier électronique ou les tâches de productivité de base, cela devrait très bien fonctionner.

Il existe d’autres distributions 32 bits. Debian lui-même et Linux Mint Debian Edition 5 prennent tous deux en charge x86-32 – mais vous avez besoin d’une machine assez rapide, avec 3 à 4 Go de RAM et de matériel 3D, pour que Cinnamon soit réactif. Alors que ZorinOS 16 n’est que 64 bits, ZorinOS Lite 15.3 est toujours disponible dans une édition 32 bits, avec Xfce.

Le Pi OS, avec son bureau LXDE personnalisé, utilise environ 200 Mo de RAM lorsqu’il est inactif et fonctionne en seulement 1 Go. Un peu plus que, disons, antiX Linux, mais c’est beaucoup plus complet et intégré. Même Alpine utilise plus que cela, et son installation et sa configuration nécessitent certainement une certaine technologie, alors que le système d’exploitation Pi n’en a presque pas besoin. Nous avons essayé d’ajouter Xfce à notre installation du système d’exploitation Pi, mais nous avons constaté que l’utilisation de la RAM avait presque doublé.

Étant donné que ChromeOS Flex nécessite désormais une machine 64 bits et 4 Go de RAM, nous dirions que le Pi OS est le meilleur moyen de donner une nouvelle vie à un ancien PC pour un utilisateur non technique.

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