Rudy Gobert et Karl-Anthony Towns sont parfaits l’un pour l’autre

Il y a eu un débat pendant des années pour savoir si Karl-Anthony Towns est le mieux placé à côté d’un vrai centre ou d’un vrai attaquant.

J’ai été des deux côtés de l’argument, jetant et retournant la manière idéale de maximiser le CAT. Mais depuis que la NBA a passé la dernière décennie à innover dans le petit ballon, les Wolves ont décidé de rejeter la norme. Ils ont officiellement décidé d’aller grand.

Pardonnez-moi de penser que c’est le coup parfait, car les Wolves ont vraiment tout testé au fil des ans. Ils ont essayé toutes sortes de joueurs en plus de Towns – de Kevin Garnett à Gorgui Dieng en passant par Taj Gibson, Robert Covington, Dario Saric et d’autres entre les deux.

Maintenant, ils se lancent à fond dans l’un des principaux centres de la décennie en Rudy Gobert, un mastodonte défensif de 30 ans qui est particulièrement différent, méprisé exactement comme KAT l’a été, et sérieusement spécial, dans une compétition d’imitation qui est ” Je copie la grande approche et je ne serai probablement pas préparé au prochain coup des Wolves.

“KAT et moi y travaillons depuis des années”, a déclaré Gobert lors de sa conférence de presse d’introduction. “Nous sommes des joueurs très uniques et différents.”

Brand New Wolves POBO Tim Connelly a rapidement fait son choix dans ce débat prolongé après avoir signé un contrat de 40 millions de dollars sur cinq ans pour diriger les Wolves en tant que l’un des cadres les mieux payés de la NBA. Lorsqu’il agit pour Gobert, il ne néglige aucun effort. Ils ont maintenant deux joueurs parmi les 5 meilleurs dans toute la ligue, tous deux dominant en position médiane.

Partages de victoires (estimation du nombre de victoires qu’un joueur contribue)

Nikola Jokić PIN 15.22.
Giannis Antetokounmpo MILE 12.93
Joël Embiid PSALUT 12.04
Rudy Gobert UTA 11.75
Karl-Anthony Towns MIN 10.36
Trae jeune ATL 10.07
Robert Williams GROUPE 9,98
Jayson Tatum GROUPE 9,69
Chris Paul SPO 9.410
Jimmy Butler MIA 9.2

« La concurrence n’est pas devenue de plus en plus petite. Vous devenez petit si vos grands ne sont pas meilleurs que les autres grands et je suis à peu près sûr que nos grands seront plutôt bons cette année », déclare Connelly.

Il y a aussi le fait que Towns avait autant besoin de Gobert que Gobert Towns. Les Wolves deviennent GROS, et leur pari pourrait finir par être la combinaison parfaite qu’ils recherchaient pour amener leur défense de 13e bien améliorée (111,7 points pour 100 possessions) dans le top 5.

« Rudy est un microcosme défensif pour lui-même », a déclaré l’entraîneur-chef Chris Finch. Comme d’habitude, Finchy n’a pas tort. Les Utah Jazz ont dominé défensivement durant la carrière de Gobert. Les chiffres sont disponibles gratuitement.

Les bras longs de la loi basket. SORTEZ TAHEEEEE.
Photo de David Sherman/NBAE via Getty Images

CINQ JOURS APRÈS les Wolves ont choqué le monde de la NBA avec un blockbuster pour amener Gobert à Minneapolis, un Gobert introspectif a discuté de son processus de réflexion lorsque le cadre d’un accord potentiel a été présenté pour la première fois par son agent, Bouna Ndiaye.

“Ce n’était certainement pas l’une des équipes dont nous savions qu’elle était vraiment intéressée par la première place”, a admis Gobert. Le meilleur centre défensif de la ligue et triple joueur défensif de l’année a pris un jour ou deux pour réfléchir sur neuf saisons dans l’Utah.

“J’ai dit [Bouna] Il m’a fallu un ou deux jours pour y penser.

Qui pourrait lui reprocher de vouloir un peu de temps pour envisager une décision aussi audacieuse ? Rudy… dans le Minnesota ? AVEC LES VILLES ? Dans cette économie du basket ?

Gobert pensait que c’était pour le mieux.

“Après une journée, je suis revenu vers lui et lui ai dit que c’était probablement la situation la meilleure et la plus excitante pour moi dans le basket. Puis est venu le métier. C’est excitant. Je suis ravi de travailler dans la communauté. Je suis excité parce que cette ville a de grands fans, je les ai vus me parler sur twitter, je suis ravi d’être ici avec de jeunes joueurs très talentueux, il est évident que KAT est un grand joueur, je ne peux pas m’empêcher d’imaginer ce que nous pouvons tous faire sur le sol et toutes les grandes choses que je vais faire dans la communauté pour faire du Minnesota un endroit formidable. Alors merci les gars. Je suis vraiment excité.

Deux centres All-Star ont soudainement été invités à prospérer ensemble, d’ennemis à amis, à une époque où les zigzags et les zags de big sont rejetés car BIG ne pourrait jamais tout à fait rivaliser avec l’étalon-or de ces satanés Warriors!

“Nous ne pensons pas que ce soit un ajustement gênant”, a déclaré Finch. “Nous pensons qu’il correspond parfaitement à ce que nous faisons déjà. Nous pensons qu’il peut probablement faire des choses qu’on ne lui a peut-être pas demandé de faire auparavant. Ce que nous aimons, c’est que la dynamique entre lui et KAT oblige maintenant les équipes à créer un ​” un peu plus pour choisir comment ils veulent protéger l’un ou l’autre, puis nous devrons trouver comment exploiter cela, et c’est la partie amusante. C’est le reste de l’été pour notre personnel.

Il n’y a pas de plus grande histoire dans toute la ligue que la prise de contrôle ambitieuse et coûteuse de Gobert dans le Minnesota. L’une des questions clés de la NBA sera: ce nouveau partenariat peut-il s’asseoir côte à côte avec un autre centre de pierre angulaire de la franchise à Towns – l’un des concurrents les plus féroces de Gobert, ainsi que leur rivalité unifiée avec les deux autres superstar 5 de la ligue, Nikola Jokic et Joel? Embiid – étoffer réellement un jeu amoureux du rythme, de l’espace et de l’approche à petite échelle qui a vu la mort de la plupart des configurations Twin Tower? Connelly et le front office ont vendu la ferme dans l’espoir que cela se produise.

Au fur et à mesure que les jours et les mois passent à la suite de ce déménagement massif, le pivot des Wolves pour grandir semble de plus en plus parfaitement chronométré. Bien sûr, le commerce n’est pas conventionnel, mais il semble aussi juste pour l’époque ; ils ne peuvent pas frapper aussi peu que les équipes d’élite. En disséquant leur compatibilité, Gobert et Towns semblent parfaits l’un pour l’autre. Là où l’un lutte, l’autre prospère. Configuration de l’écran, protection des bords, rouleaux de bord, popping pendant 3 secondes, ancrage d’une défense avec couverture de piège, armement du périmètre, haies dures, score, défense, etc. C’est du sel et du poivre. Gobert peut hisser n’importe quelle défense de la NBA dans le top 10 pendant son sommeil ; CAT peut faire la même chose offensivement. C’est la recette de plus de 50 victoires et de nombreuses années de succès. Parfait est un mot fort, mais seigneur, il semble parfait.

“Nous allons être très uniques”, déclare Gobert.

“Je ne pense pas qu’il y aura une autre équipe qui pourra apporter à la table ce que nous allons apporter à la table. Mais mon objectif est vraiment de faire de Karl un meilleur joueur des deux côtés et de lui faciliter la vie et de le rendre encore meilleur qu’il ne l’est déjà. Et je pense que sa présence fera la même chose pour moi. Et c’est la même chose pour ces jeunes. Je veux dire, Anthony Edwards a grandi et s’est amélioré année après année. Il est l’un des jeunes joueurs les plus excitants de cette ligue. Donc je suis vraiment excité de jouer avec lui et D’Angelo Russell et McDaniels, c’est un grand défenseur. C’est donc juste un noyau unique de jeunes gars et un très bon entraîneur qui se plaint tout le temps de mes écrans. Alors maintenant, nous sommes du même côté, donc je suis excité.”

Lorsque les Wolves ont conçu le phénomène de blocage des tirs Walker Kessler d’Auburn avec le 22e choix du repêchage de la NBA 2022, les Wolves ont semblé s’attaquer à leurs problèmes. Kessler semblait répondre au désir de l’équipe et au besoin apparent d’un centre de protection des jantes axé sur la défensive qu’ils pourraient déployer aux côtés de Towns lors de futurs matchs éliminatoires contre des équipes comme les Memphis Grizzlies. Leur non-réponse totale au rebond offensif de Brandon Clarke lors de leur défaite au premier tour a mis en lumière un besoin longtemps non satisfait de rebond défensif et de protection légitime de la jante.

Il s’avère que Kessler était une pièce d’échecs. Connelly, Finch, Sachin Gupta et tout le front office des Wolves ont dit : « Non. Ce n’est pas assez bon. Échangeons pour le meilleur de l’entreprise. Nous n’avons pas à attendre Gobert. Il est construit et câblé pour résoudre ces problèmes et maximiser Karl immédiatement.

“En fait, c’était probablement le défi le plus excitant pour moi, de faire équipe avec un gars comme KAT et toute l’organisation comme les Timberwolves qui veut vraiment gagner et est prêt à faire tout ce qu’il faut pour gagner”, a déclaré Gobert. « Je ne pouvais pas espérer une meilleure situation, une situation plus excitante. Ça vient d’arriver. J’ai vraiment hâte d’être ici.

Maintenant, les Wolves ont 48 minutes de production All-NBA au 5. Ils ne seront jamais dépassés là-bas. Il peut y avoir 15 à 20 minutes de KAT et Rudy ne jouera pas ensemble sur le terrain et ils ont tous les deux d’excellents partenaires au 4 dans ces minutes d’intervalle à Kyle Anderson (un excellent jeu complet axé sur la défense) et Taurean Prince (un attaquant très intelligent et extensible qui frappe Treys et prend l’attaque).

“Ce n’est pas souvent que vous obtenez un joueur du calibre de Rudy, et plus important encore, une personne du calibre de Rudy”, a déclaré le policier Tim Connelly. « Dans cette industrie, il s’agit de relations et de savoir ce que vous obtenez. Cet homme est aussi bon que possible en tant que professionnel. Son éthique de travail est sans pareille et son désir de gagner est élite. L’ajouter à un jeune noyau déjà solide est une journée spéciale.

Connelly a dit que cela ressemblait plus à un rêve qu’à la réalité.

Chris Finch a également remercié Gobert lors de son introduction. Il était tranquillement excité. “Je pense qu’il est le match parfait au moment parfait pour notre organisation”, a déclaré Finch.

Il a poursuivi: «Ce n’est pas souvent que vous ajoutez quelqu’un qui apporte un tel niveau de professionnalisme, de maturité et d’expérience aux côtés d’un noyau jeune, qui correspond parfaitement à ce dont nous avons besoin et à ce dont nous avons le plus besoin. Je sais que l’excitation grandit parmi les coéquipiers dans le chat de groupe. La relation entre Karl et Anthony et D-Lo et ces gars-là ne fera que devenir de plus en plus forte. Cela devient amusant à regarder, amusant à chérir. Nous devions faire quelque chose. Nous avons eu le sentiment d’avoir posé de bonnes bases l’année dernière. Nous ne voulions pas revenir en arrière. Vous avez un gars qui arrive ici qui peut influencer les deux côtés du terrain et se connecter de manière transparente avec ce que nous avons déjà et apporter la maturité et le professionnalisme dans l’approche et une expérience et une mondanité dont une jeune équipe a vraiment besoin. C’est quelque chose que j’ai vraiment hâte de voir grandir et grandir.

C’est très bien dit, Finchy.

L’excitation suscitée par l’arrivée de Gobert est vraiment palpable. Différent et unique, le duo Twin City Towers est prêt à secouer toute la ligue. La grandeur de Karl et Rudy fusionnés, détestés comme un seul, devrait être un match parfait. Ils sont maintenant les coéquipiers des Wolves, aimés par nous et détestés par beaucoup. Et cela ne dit rien sur D’Angelo Russell, Anthony Edwards, Jaden McDaniels ou le reste de la talentueuse spin nucléaire.

“L’objectif est de gagner un championnat et c’est pour ça que je suis venu ici”, explique Gobert. “Je ne suis pas venu ici juste pour être une bonne équipe. Je suis venu pour essayer d’amener cette équipe en finale et y parvenir.”

C’est le but.

Peut-être que ce partenariat changera toute la ligue.

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