Une pesée surprenante chez le pédiatre m’a anéantie. C’est ce que j’ai appris.

Mon fils de 2 ans, le troisième fille de la famille, a crié à la vue de l’infirmière qui lui avait fait ses injections des mois plus tôt. Mais tout ce que l’infirmière a demandé aujourd’hui, c’est que ma fille monte sur une balance. Elle était passée du pèse-bébé – qui l’obligeait à se déshabiller complètement et à s’allonger dans un récipient froid et inconfortable – au type standard utilisé par les adultes.

Malgré la simple demande, ma petite fille a refusé, gémissant jusqu’à ce qu’elle soit presque violette sur son visage, le souvenir de sa dernière série de vaccinations encore gravé fermement dans son esprit.

Je la serrai dans mes bras et essayai de ne pas la calmer. L’infirmière m’a regardé dans les yeux : « Monte sur la balance avec elle », dit-elle.

Encore une fois, c’était une simple demande, mais je voulais refuser et gémir comme ma fille. En retenant mon souffle, je montai sur la balance. Je me suis retiré de la plate-forme et j’ai remis ma fille, qui criait maintenant plus fort, à l’infirmière alors que je me préparais pour le retour en solo pour terminer le calcul : je savais que ce serait un plus grand nombre que je ne l’avais espéré et peut-être le plus difficile que j’aie d jamais été en tant qu’adulte non enceinte. Après tout, je n’avais pas vu beaucoup d’enfants de 2 ans de 65 livres.

J’ai gardé mes gémissements pour après le rendez-vous, quand j’ai appelé mon mari depuis la voiture : “Comment cela m’est-il arrivé ?” J’ai crié. Il a dit toutes les bonnes choses qu’un mari devrait dire – tu es belle; tu as l’air bien; si vous voulez perdre du poids, je le ferai avec vous.

Vous pourriez penser que j’étais contrarié par le nombre réel – et en partie je l’étais – ou que j’ai gémi quand je n’ai pas expliqué poliment à l’infirmière pourquoi je ne montais pas sur la balance – ma fille était en bonne santé, elle n’a jamais été sauvagement hors de la courbe de croissance de la balance, et nous pourrions toujours revenir si elle se sentait moins contrariée.

Mais je me demandais en fait ceci : comment un chiffre sur l’échelle pouvait-il me détruire à l’âge de 38 ans et après trois enfants ?

À partir de 7 ou 8 ans environ, le monde m’a appris le corps féminin – ce qui était acceptable et ce qui ne l’était pas. Conduisant à l’arrière de la voiture des parents de mon voisin Joey, Joey a montré nos jambes pâles libérées de nos shorts et s’est écrasé sur le canapé: “Pourquoi vos jambes sont-elles tellement plus grosses que les miennes?” Il a demandé.

Sa mère se détourna du siège avant avec terreur : « Ce n’est pas comme ça qu’on parle du corps des gens, Joey ! Oh, mais oui, la mère de Joey. Nous faisons.

Alors que je mangeais avec enthousiasme un dîner de spaghettis et de boulettes de viande avec mes cousins ​​​​après une journée amusante à la plage, un cousin m’a dit que j’étais potelé. Je ressens toujours l’indignation quand j’ai insisté pour que je termine le test du mile de troisième année en moins de huit minutes. Même alors, j’ai ressenti le besoin d’explications, de conditionner ma taille à mes capacités athlétiques.

J’étais le plus grand de mes amis au lycée, et j’ai reculé quand ils se sont accouplés avec les garçons et la danse swing (un genre qui a connu une résurgence dans les années 90 sous l’apogée du ska), embarrassant peut-être les garçons incapables de me retourner leurs épaules comme les autres filles.

Le sport m’a sauvé pendant un certain temps : j’ai joué pendant les quatre années du secondaire dans les équipes universitaires de hockey sur gazon et de crosse. Peu importait mon poids ou mon apparence, du moment que je pouvais « mettre le biscuit dans le panier », comme disait un de mes entraîneurs.

Quand j’ai arrêté de jouer à l’université, j’ai commencé à courir beaucoup et en quelques mois j’ai perdu 20 livres. Il semblait vraiment que le monde s’ouvrait d’une nouvelle manière. Je ne me sentais jamais à ma place dans une pièce, essayer des vêtements n’était pas stressant et les gars faisaient beaucoup plus attention à moi. Mais malgré tout cela, lorsque je suis allée voir le médecin de ma famille, elle m’a dit de faire attention à maintenir mon poids : elle savait que l’obésité était présente dans ma famille.

En tant que jeune femme, je surveillais attentivement cet avertissement et j’étais très prudente : je courrais beaucoup et limiterais mon alimentation si je commençais à briser une zone tampon de 5 à 10 livres. Mais ensuite, la grossesse a jeté tout cela par la fenêtre.

Comme beaucoup de femmes, je me suis sentie complètement hors de contrôle sur mon être physique pendant la majeure partie de ma grossesse. Mon corps s’est dilaté par à-coups et sauts et sauts, incompatible avec le rythme régulier suggéré et l’arrêt soigné à 25 livres gagnées.

Au cours du troisième trimestre de ma première grossesse, j’ai pleuré dans le cabinet d’un médecin après qu’elle m’ait dit de faire attention à mon poids – de “surveiller”. Tout ce que je pouvais faire était de le regarder monter et descendre, sans tenir compte de mes promenades quotidiennes et de mes tentatives de régulation de l’alimentation.

Alors que j’allaitais mon troisième enfant au cours d’une année, j’ai sombré avec déception en réalisant que je n’étais tout simplement pas “une de ces femmes” dont le corps a fondu à cause du poids du bébé pendant l’allaitement. Le mien, semblait-il, tenait plus fort.

Puis, il y a environ un an, j’ai décidé de ne plus me peser : je n’avais plus à me soucier de la balance. J’avais prévu de me concentrer sur le fait de rester actif, d’incorporer des aliments plus sains dans mon alimentation, de réduire ma consommation d’alcool et de me reposer correctement. Et après avoir vu une vidéo d’un ami soulevant des poids lourds dans un gymnase local, quelque chose a cliqué en moi : je voulais aussi être fort.

Emmener ma fille à son rendez-vous s’était levé avec un entraîneur pendant plus d’un mois, avait appris la bonne forme et avait acquis la confiance nécessaire pour ajouter plus d’assiettes au bar.

Pendant ce court laps de temps, je me sentais déjà plus grand et plus fort. Et peut-être le plus important, m’élever et rester en dehors de l’échelle m’a aidé à m’enraciner plus fermement dans le présent. Je me suis fixé de nouveaux objectifs de force et de santé au lieu de regarder en arrière une chanson du passé. Ce changement de perspective a fait place à une autre version de moi, sans honte ni regret.

Mais même si j’augmentais régulièrement le nombre de soulevés de terre, de squats et de bancs, le seul nombre qui comptait le jour où j’ai marché sur cette échelle était le nombre sur l’écran numérique. Voici la preuve que je n’avais pas été prudentque j’avais échoué.

Je me préparais pour une journée à la piscine et j’ai regardé ma fille de 7 ans remonter son petit corps exubérant et examiner son ventre – elle l’a rempli d’air et il s’est dilaté comme un ballon avant de le réaspirer, une légère boucle vers le bas sur elle lèvres.

Avait-elle parlé à un Joey ? Une cousine coquine ? A-t-elle déjà ressenti ce poids des attentes et le fardeau de ne pas respecter des normes impossibles ? Je savais que je ne pouvais pas désigner un seul messager abusif avec autant d’attente dans les coulisses.

J’aimerais que défaire des décennies d’endoctrinement soit aussi simple que de dire : « J’accepte et j’aime mon corps tel qu’il est. Le poids que je pèse aura toujours un sens, pour moi et pour les autres, j’en ai peur.

Mais je reste en dehors de la balance pour l’instant, me concentrant plutôt sur des chiffres différents : la quantité que je peux presser, boucler et pousser ; le temps qu’il me faut pour parcourir mon itinéraire de trois milles; la quantité décroissante de Tylenol que je prends pour les douleurs lombaires. Et le meilleur de tous, le nombre de fois où mes filles crient de plaisir quand je leur montre des vidéos de moi accroupi à 100 livres.

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