Le télescope spatial Webb de la NASA laisse tomber sa première vue déformée de l’espace et du temps

Il y a moins d’un siècle, nous, les humains, pensions que l’univers se terminait aux confins de la Voie lactée. Au point où la dernière lumière stellaire de notre propre galaxie a clignoté, un néant sans fin a commencé.

Jusqu’à Edwin Hubble. Le célèbre astronome a scruté avec diligence le ciel à la recherche d’étoiles clignotantes à l’observatoire du mont Wilson en Californie. Son travail avec le télescope Hooker a pratiquement doublé la taille de l’univers en 1923, lorsque lui et d’autres ont aidé à révéler qu’Andromède n’était pas un faisceau d’étoiles serré. à l’intérieur la Voie lactée, mais sa propre galaxie, à 2,5 millions d’années-lumière. Hubble savait à quel point le progrès technologique était puissant : des télescopes plus grands et meilleurs continueraient d’élargir nos horizons.

Quatre-vingts ans plus tard, le télescope spatial éponyme de Hubble allait à nouveau changer notre vision de l’horizon cosmique avec la sortie de l’image Hubble Ultra Deep Fieldune image de l’univers s’étendant si loin dans l’espace et dans le temps qu’elle a révélé des galaxies nées à peine 600 millions d’années après le Big Bang.

Aujourd’hui, à partir du 11 juillet 2022, nos horizons s’élargissent à nouveau. Cent ans d’avancées – en télescopie, astronomie, astrophysique, ingénierie, science des fusées, mathématiques, enfer, même streaming vidéo en ligne – ont conduit la NASA à dévoiler la première image obtenue par le télescope spatial James Webb.

Après une longue attente qui a conduit à un échauffement examen de la “musique d’attente” de NASA TV en ligne, c’est le président Joe Biden qui a eu l’honneur de publier le premier regard de Webb sur l’univers, une image surnommée “Webb’s First Deep Field” lundi. La conférence de presse n’a duré que 10 minutes et a été une énorme occasion manquéemais cela a fourni une première vue historique de l’autre côté du cosmos.

“Si vous tenez un grain de sable sur le bout de votre doigt à bout de bras, c’est la partie de l’univers que vous voyez – juste un tout petit grain”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, lors de la conférence de presse.

L’image complète est ci-dessous.

Un champ de milliers de galaxies contre l'espace sombre avec une grande étoile bleue centrale à six branches.

Tout le tracas de l’image la plus haute résolution de l’univers infrarouge à ce jour.

NASA, ESA, CSA et STScI

Le champ profond examine un coin de l’espace connu sous le nom de SMACS 0723, qui a été observé par des télescopes spatiaux tels que Hubble. Il contient un gigantesque amas de galaxies qui agissent comme une lentille et amplifient la lumière des galaxies beaucoup plus éloignées dans le cosmos.

L’un des aspects les plus frappants de cette image Webb – et de celles à venir – est la lumière à six pointes que vous pouvez voir sur l’image, en fonction de la formation des miroirs du télescope James Webb.

Il y a aussi une tache lumineuse circulaire au centre de l’image. C’est l’effet “lentille”. L’attraction gravitationnelle d’énormes amas de premier plan, situés à seulement environ 4 milliards d’années-lumière, modifie la façon dont la lumière de l’espace profond atteint le télescope. Dans certains cas, les galaxies apparaissent à deux endroits à cause de l’effet, et les astronomes peuvent étudier cette lumière pour mieux comprendre à quoi ressemblent ces galaxies profondes.

Quand on la compare à l’image Hubble de la même région, la différence est… époustouflante.

L’image elle-même n’est pas exactement “fraîchement sortie du télescope”. Ce n’est pas ce que voit Webb. Les capacités d’imagerie de Webb capturent la lumière infrarouge des objets cosmiques en noir et blanc, similaires à Hubble, et un logiciel de traitement d’image est utilisé pour révéler toutes les subtilités de l’espace. Ceux qui ont aidé à créer les images ont ensuite réalisé une prouesse technique et artistique : ils ont cartographié les longueurs d’onde infrarouges avec des couleurs pour mettre en évidence les caractéristiques clés d’une image.

Certaines des galaxies de l’image n’existaient que quelques centaines de millions d’années après le Big Bang. En raison de l’optique puissante de Webb, nous les voyons pour la première fois. Ce qui est vraiment intéressant à leur sujet, c’est qu’ils semblent plus grands que les galaxies qui sont techniquement beaucoup plus proches.

“Les galaxies les plus rouges de l’image sont beaucoup plus éloignées de nous que les bleues – vous vous attendez donc à ce qu’elles paraissent plus petites que les bleues”, a déclaré Jonti Horner, astrophysicien à l’Université du sud du Queensland en Australie. Au lieu de cela, note-t-il, les galaxies les plus rouges semblent beaucoup plus grandes à cause d’une bizarrerie de lumière connue sous le nom de “enveloppe de diamètre angulaire”. Cela vous donnera mal à la tête, mais lorsque ces anciennes galaxies ont émis de la lumière pour la première fois, l’univers était beaucoup plus compact, ce qui signifie qu’elles étaient beaucoup plus proches à l’époque. Super!

Alors que le Deep Field est délicieux, ce n’est que l’apéritif. Demain, la NASA proposera un buffet d’images Webb pour se régaler d’un regard révolutionnaire à travers l’espace lointain. La sortie illuminera des nébuleuses éblouissantes, illuminera des mondes extraterrestres et tirera le rideau sur un groupe de galaxies en collision. Si cette première image est quelque chose à passer, vous voudrez aussi vous y adonner. Nous avons ce qu’il vous faut: voici quand et où attraper la goutte, ainsi que regarder le flux en direct CNET Highlights, que nous avons intégré ci-dessous.

Mis à jour à 18h00 PT : commentaires ajoutés

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *