Les Texans sont invités à économiser l’énergie alors que la vague de chaleur extrême met à rude épreuve le réseau électrique | Texas

Les Texans étouffants sous des températures record et une humidité élevée ont été invités à économiser de l’énergie alors que le réseau électrique a du mal à faire face à la demande croissante.

Une vague de chaleur extrême dans le sud-ouest et le centre des États-Unis a entraîné des températures torrides depuis vendredi, avec des avertissements de chaleur pour des millions d’Américains jusqu’au moins en milieu de semaine.

Au Texas, les températures ont atteint le triple Fahrenheit ce week-end, certains endroits battant des records séculaires. Samedi, Waco a atteint 108Favec le 104F écrasé en 1917. Dimanche, plus d’une douzaine de records ont été atteints dans tout l’État alors que les températures dans le centre du Texas atteignaient 110F.

Alors que la chaleur dangereuse se poursuivait dans une grande partie de l’État, la demande d’électricité devrait dépasser l’offre lundi après-midi, avec le déploiement de coupures de courant – des suspensions coordonnées pour protéger les services essentiels – jugées “possibles” mais “peu probables”, selon l’opérateur du réseau, Electric Conseil de fiabilité du Texas (Ercot).

Around 3PM today, electricity demand in Texas could be higher than the committed capacity according to ERCOT's supply and demand chart. It's updated every few minutes. pic.twitter.com/1Y6EfqPbJE

— Joey Palacios (@Joeycules) July 11, 2022

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Aujourd’hui vers 15 heures, la demande d’électricité au Texas pourrait dépasser la capacité engagée selon le tableau de l’offre et de la demande d’ERCOT. Il est mis à jour toutes les quelques minutes. pic.twitter.com/1Y6EfqPbJE

– Joey Palacios (@Joeycules) 11 juillet 2022

Les résidents ont été invités à augmenter les thermostats d’un degré ou deux et à éteindre les appareils inutiles pour aider à réduire la demande liée au chauffage – et à atténuer la baisse de l’offre due à des vents exceptionnellement faibles.

Selon Ercot, “la vague de chaleur qui s’est installée au Texas et dans une grande partie du centre des États-Unis entraîne une augmentation de la consommation d’électricité… Les projections actuelles montrent que la production éolienne est inférieure à 10 % de sa capacité”.

Les entreprises ont également été invitées à réduire leurs dépenses. En réponse, la plupart des mineurs de bitcoins à l’échelle industrielle ont fermé leurs machines – ce qui pourrait aider à conserver suffisamment d’énergie pour éviter les pannes de courant, car les coûts énergétiques bon marché du Texas et les réglementations souples en ont fait l’un des plus grands centres miniers de crypto-monnaie au monde. selon Bloomberg.

Pour le sud et le centre du Texas, les avertissements de chaleur excessive resteront en vigueur jusqu’à mercredi, date à laquelle les températures devraient progressivement baisser de quelques degrés avec de possibles orages et pluies. Le vent se lèvera mardi, augmentant l’alimentation électrique.

Ercot fournit de l’électricité à environ 26 millions de Texans, ce qui représente 90 % de la taxe sur l’électricité de l’État.

Ce n’est pas la première fois que des Texans avides d’énergie sont invités à réduire leurs dépenses. En mai, Erco a demandé aux résidents et aux entreprises d’économiser l’énergie pendant une vague de chaleur qui a coïncidé avec six coupures de courant.

L’entreprise – et le gouverneur de l’État Greg Abbott – ont essuyé des tirs lors d’une tempête hivernale glaciale en février 2021, qui a laissé des millions de personnes sans électricité et des centaines de morts.

Le candidat démocrate au poste de gouverneur, Beto O’Rourke, a utilisé Twitter pour rappeler à ses partisans les pannes meurtrières de l’hiver dernier – et a blâmé Abbott, un républicain, pour la dernière crise.

We can’t rely on the grid when it’s hot.

We can’t rely on the grid when it’s cold.

We can’t rely on Greg Abbott. It’s time to vote him out and fix the grid.

— Beto O'Rourke (@BetoORourke) July 11, 2022

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On ne peut pas compter sur le net quand il fait chaud.

On ne peut pas compter sur le net quand il fait froid.

Nous ne pouvons pas compter sur Greg Abbott. Il est temps de le voter et de réparer la grille.

— Beto O’Rourke (@BetoORourke) 11 juillet 2022

« Le gouverneur de la neuvième plus grande économie du monde – la capitale mondiale de l’énergie – ne peut garantir que l’électricité restera allumée demain. Nous avons besoin de changement”, a tweeté O’Rourke.

En juin 2021, Abbott a adopté une loi pour réformer Ercot et “défendre et améliorer la fiabilité du réseau électrique de l’État”, bien que les critiques disent qu’il n’ira pas assez loin ou assez vite pour faire face au changement climatique rapide qui se profile est causé par les effets de serre. émissions de gaz.

Les réseaux électriques du monde entier seront mis à l’épreuve cet été alors que la crise climatique déclenche des vagues de chaleur prolongées et que la guerre de la Russie en Ukraine continue de peser sur les stocks de combustibles fossiles. Les sources d’énergie renouvelables telles que l’énergie solaire et éolienne – dont le Texas est un important producteur – sont également vulnérables aux conditions météorologiques.

“La résilience climatique est une priorité absolue pour les ingénieurs et les communautés de recherche”, a déclaré Le Xie, professeur et directeur associé de la numérisation de l’énergie au Texas A&M Energy Institute. “C’est un domaine difficile de la recherche et du développement et nous ne connaissons pas encore les meilleures réponses.”

Les progrès seront probablement mis à l’épreuve par un autre été chaud record.

Selon Andrew Quigley, météorologue au National Weather Service à Austin/San Antonio, la vague de chaleur actuelle est le résultat d’une ceinture de haute pression subtropicale, qui provoque des températures constamment élevées avec peu ou pas d’éclairage depuis début juin.

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