Monty Norman, compositeur du thème emblématique de James Bond, décède à 94 ans

Monty Norman, le compositeur derrière le thème emblématique de James Bond, est décédé à l’âge de 94 ans.

Une déclaration sur son site officiel a déclaré: “C’est avec tristesse que nous partageons la nouvelle du décès de Monty Norman le 11 juillet 2022 après une courte maladie.”

Norman a notamment composé la partition de “Dr. Nee”, le film de James Bond avec Sean Connery en 1962. Son thème pour James Bond, arrangé par son compatriote John Barry, deviendra le thème de toute la franchise.

Comme l’a dit Norman sur son site, “Nous avons réalisé que nous avions besoin d’un son frais et contemporain pour le thème principal, et dans le jeune John Barry prometteur, nous avons trouvé un excellent arrangeur, donc tout a très bien fonctionné.”

Mais des décennies plus tard, une controverse a éclaté lorsque Barry a revendiqué la paternité du thème, ce qui a conduit Norman à poursuivre le Times de Londres pour diffamation pour une histoire de 1997 (“Theme Tune Wrangle Has 007 Shaken and Stirred”) dans laquelle l’affirmation de Norman selon laquelle il était le vrai compositeur a été contestée. . Un jury de la Haute Cour de Londres a statué en faveur de Norman en 2001, lui accordant 30 000 £ plus les frais de justice. Norman a déclaré plus tard qu’il se sentait justifié par la décision.

Norman était un ancien chanteur de big band devenu auteur-compositeur à la fin des années 1950. Il a connu un succès dans le West End en 1958 avec «Irma La Douce», une adaptation d’une précédente comédie musicale française à succès. Le producteur Albert R. “Cubby” Broccoli, un investisseur dans l’éphémère comédie musicale “Belle” de Norman en 1961, l’a appelé à rejoindre l’équipe qui s’est rendue en Jamaïque en janvier 1962 pour interpréter “Dr. Nee”.

Norman a écrit les chansons présentées sur la bande originale de “Dr. No”, y compris “Under the Mango Tree”, qu’Ursula Andress chante lorsqu’elle sort de l’océan pour voir Connery pour la première fois. Il a également écrit “Kingston Calypso” et “Jump Up” sur place. Le thème de James Bond n’émergera que des mois plus tard alors que Norman luttait pour écrire la partition dramatique plus tard à Londres.

Comme il l’a souvent dit plus tard, il a adapté une mélodie qu’il avait écrite pour une comédie musicale non produite, basée sur “A House for Mr. Biswas’ par VS Naipaul. La chanson “Bad Sign, Good Sign” (qu’il chanta plusieurs années plus tard sur un album avec accompagnement de sitar) contenait les graines du thème Bond.

Barry s’est impliqué lorsque les cinéastes, dont le réalisateur Terence Young et le monteur Peter Hunt, ont estimé qu’ils avaient besoin d’un thème plus difficile et commercialement viable que ce qu’ils avaient entendu pendant les séances de tournage. Barry est arrivé, a amplifié l’arrangement avec une guitare twangy (de ses années rock ‘n’ roll à John Barry Seven) et une section médiane jazzy, et a enregistré une version fraîche et excitante du thème de Bond qui est devenu un succès en Angleterre après la sortie du film. à l’automne 1962.

Barry a repris la direction musicale des films Bond, en commençant par le second, “From Russia With Love”, en 1963. Norman n’a jamais été rappelé, bien que son thème ait continué à être utilisé comme signature musicale de 007 dans chaque film suivant. Il a remporté le prestigieux prix Ivor Novello de la Performing Rights Society en Angleterre en 1977 pour le thème, qui est maintenant considéré comme l’un des morceaux de musique de film les plus reconnus de tous les temps.

Cependant, Broccoli et son coproducteur de Bond Harry Saltzman ont demandé à Norman de marquer leur comédie de Bob Hope de 1963 “Call Me Bwana”. Sa carrière cinématographique comprenait également la musique du film d’horreur Hammer de 1960 ” Les deux visages du Dr Jekyll. ” Il a également composé le thème de ” Le jour où la Terre a pris feu ” de 1961 et des thèmes pour plusieurs séries télévisées britanniques, dont ” Quick Before They Catch Us” en 1966 et le “ITV Sunday Night Theatre” en 1971. Il a composé la partition entière de la mini-série en 1976 “Dickens of London”.

Ses chansons ont également été présentées dans les comédies musicales londoniennes de 1958 “Make Me an Offer” et “Expresso Bongo”, cette dernière reprise dans une version cinématographique de 1959. Ses comédies musicales ultérieures incluent le “Songbook” de 1979, qui a remporté un Olivier Award, le Evening Standard Award et un Ivor Novello pour la meilleure nouvelle comédie musicale, ainsi qu’une nomination ultérieure à Tony pour le meilleur livre dans l’éphémère renaissance de Broadway en 1981; le ‘Poppy’ de 1982, autre lauréat du prix Olivier de la meilleure comédie musicale ; et une version de 1988 de l’histoire de Pinocchio.

En 1989, Norman a également reçu le Gold Badge of Merit pour ses services à la musique britannique de la British Academy of Songwriters, Composers & Authors (BASCA). Ces dernières années, il a souvent été vu à la télévision britannique, ravissant le public avec son histoire d’écriture du thème de Bond et à quel point il était fier d’avoir contribué à l’identité musicale de 007 – au fil des ans, arrangé, rafraîchi et ravivé par Barry et ses collègues compositeurs de Bond, George Martin, Marvin Hamlisch, Bill Conti, Michael Kamen, David Arnold et Hans Zimmer.

Né en 1928 à Stepney dans l’East End londonien, Norman a chanté dans des big bands dans les années 1950 menés par Cyril Stapleton, Stanley Black et Ted Heath. Il est apparu sur scène avec Benny Hill, Harry Secombe, Peter Sellers, Spike Milligan, Harry Worth et Tommy Cooper. Sa première épouse était Diana Coupland, qui a chanté l’original “Under the Mango Tree” sur la bande originale de “Dr. Nee” ; elle est décédée en 2006.

Il laisse derrière lui sa deuxième épouse, Rina Caesari, et une fille.

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