Uber a offert des actions aux barons des médias pour une aide politique, révèle une fuite | Médias

Uber a courtisé les principaux barons des médias à travers l’Europe et l’Inde dans le but d’utiliser leur pouvoir pour obtenir un traitement plus favorable de la part des gouvernements, révèlent des documents divulgués. Il a demandé aux investisseurs médiatiques existants de faire pression en son nom et a offert à d’autres des participations précieuses dans l’entreprise.

L’offensive de charme de l’entreprise technologique a ciblé les propriétaires de publications telles que le Daily Mail britannique, Les Echos français, La Repubblica et L’Espresso italiens, Die Welt en Bild allemand et le Times of India. L’accord allemand a été discuté en interne comme un moyen d’obtenir un “soutien et une influence” politiques en Allemagne et à Bruxelles, selon les dossiers d’Uber, une fuite de plus de 124 000 documents vers le Guardian.

Au cours de l’hiver 2015-2016, la société a conclu ce qu’elle a appelé un accord «cash plus media for equity» avec le principal éditeur de journaux Axel Springer, propriétaire de Die Welt et Bild, et a vendu une participation de 5 millions de dollars. L’accord n’a été rendu public qu’en 2017. Uber a également annoncé début 2015 un partenariat similaire avec Bennett, Coleman & Co, propriétaire du groupe Times of India.

The Uber files is a global investigation based on a trove of 124,000 documents that were leaked to the Guardian by Mark MacGann, Uber’s former chief lobbyist in Europe, the Middle East and Africa. The data consist of emails, iMessages and WhatsApp exchanges between the Silicon Valley giant’s most senior executives, as well as memos, presentations, notebooks, briefing papers and invoices.

The leaked records cover 40 countries and span 2013 to 2017, the period in which Uber was aggressively expanding across the world. They reveal how the company broke the law, duped police and regulators, exploited violence against drivers and secretly lobbied governments across the world.

To facilitate a global investigation in the public interest, the Guardian shared the data with 180 journalists in 29 countries via the International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ). The investigation was managed and led by the Guardian with the ICIJ.

In a statement, Uber said: \”We have not and will not make excuses for past behaviour that is clearly not in line with our present values. Instead, we ask the public to judge us by what we’ve done over the last five years and what we will do in the years to come.\”

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Question et réponse

Que sont les fichiers Uber ?

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Les dossiers d’Uber sont une enquête mondiale basée sur une mine de 124 000 documents divulgués au Guardian par Mark MacGann, l’ancien lobbyiste en chef d’Uber en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique. Les données se composent d’e-mails, d’échanges iMessages et WhatsApp entre les principaux dirigeants du géant de la Silicon Valley, ainsi que de mémos, de présentations, de cahiers, de notes d’information et de factures.

Les données divulguées couvrent 40 pays et s’étendent de 2013 à 2017, période au cours de laquelle Uber s’est développé de manière agressive dans le monde. Ils révèlent comment l’entreprise a enfreint la loi, trompé la police et les régulateurs, exploité la violence contre les conducteurs et fait secrètement pression sur les gouvernements du monde entier.

Pour faciliter une enquête mondiale dans l’intérêt public, The Guardian a partagé les données avec 180 journalistes dans 29 pays par le biais du Consortium international des journalistes d’investigation (ICIJ). L’enquête a été menée et dirigée par le Guardian avec l’ICIJ.

Dans un communiqué, Uber a déclaré: “Nous nous sommes excusés et ne nous excuserons pas pour un comportement passé clairement incompatible avec nos valeurs actuelles. Au lieu de cela, nous demandons au public de nous juger sur ce que nous avons fait au cours des cinq dernières années. . et ce que nous ferons dans les années à venir.”

Merci pour vos commentaires.

Des documents montrent que pour Uber, l’argent était secondaire par rapport à l’influence des entreprises de médias dans les couloirs. Uber faisait face à des interdictions au moment des accords dans les deux pays : en Allemagne, il était accusé d’opérer illégalement dans les grandes villes et en Inde, sa licence avait été révoquée après une tristement célèbre affaire de 2014 dans laquelle un chauffeur Uber avait violé un passager.

Uber a également fait appel à l’influence de l’un de ses premiers investisseurs, le magnat de l’industrie et des médias italien Carlo De Benedetti, pour avoir accès au Premier ministre de l’époque, Matteo Renzi, alors qu’une législation affectant le marché des taxis était envisagée début 2016. , révèlent les dossiers d’Uber . À l’époque, De Benedetti était l’éditeur de l’influent quotidien La Repubblica et de l’hebdomadaire L’Espresso, titres qu’il a depuis revendus.

Carlo de Benedetti. Photo : AFP/Getty Images

Alors que les investisseurs faisaient la queue pour investir dans l’entreprise avant qu’elle ne soit rendue publique, les dirigeants d’Uber ont envisagé d’attirer ceux qui apportaient plus que de l’argent à la table. C’est l’influence politique des barons des médias plutôt que l’attention éditoriale préférentielle qu’Uber recherchait.

Mark MacGann, ancien responsable de la politique européenne d’Uber, a déclaré: “Nous n’avions pas vraiment besoin de l’argent, nous pensions que nous leur faisions une faveur en prenant leur argent parce que nous voulions un accès politique et une influence au plus haut niveau qui appartenait au argent.”

Des documents divulgués montrent qu’en décembre 2015, un cadre supérieur d’Uber a envoyé un e-mail à sa chef des communications, Rachel Whetstone, au sujet de conversations avec Axel Springer : La valeur clé ici serait leur soutien et leur influence en Allemagne et à Bruxelles.

“Ils affirment avoir fait beaucoup pour aider” [another tech company] avec la politique en Allemagne et enverra des exemples.

Whetstone a répondu : « Je pense qu’il est très utile d’avoir Springer dans les parages si nous voulons progresser en Allemagne. Ils sont historiquement assez proches de Taxi. Donc, tout ce que nous pourrions faire pour travailler avec eux serait formidable… Je pense qu’ils feront les choses de manière proactive pour aider – à l’instar de De Benedetti.

Rachel Wetsteen.
Rachel Wetsteen. Photo : Alan Davidson/Rex/Shutterstock

Le directeur général d’Uber, Travis Kalanick, a reçu une tribune de premier plan pour prendre la parole lors d’une conférence annuelle des dirigeants d’entreprise en juin 2016, organisée par le quotidien chic Die Welt.

En France, alors qu’Uber faisait face à des obstacles réglementaires au début de 2015, elle a intenté une action en justice contre le propriétaire milliardaire de la société de produits de luxe LVMH, Bernard Arnault. LVMH est la maison mère du quotidien financier français Les Echos.

Des documents montrent que MacGann a écrit à un autre cadre supérieur d’Uber : “J’ai donc négocié la réunion d’investissement pour TK [Travis Kalanick] et Bernard Arnault à Paris, car nous courtisons Arnault en tant qu’investisseur stratégique pour l’amener à influencer la situation réglementaire française.

Un troisième dirigeant d’Uber voulait l’assurance qu’Arnault rapporterait plus que de l’argent. “Si nous faisons cela les gars, nous aurons soit besoin d’assurances crédibles d’Arnault qu’ils feront pression en notre nom, soit nous réfléchirons à certaines conditions”, a-t-il envoyé par e-mail.

Arnault, l’un des hommes les plus riches du monde, a ensuite investi personnellement 5 millions de dollars. Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur un rôle qu’il aurait pu jouer pour aider Uber.

Le groupe Times of India a offert une opportunité de relations publiques à peu près au moment où l’accord avec Uber a été finalisé. Le rédacteur en chef du quotidien anglophone Economic Times, Rahul Joshi, a offert à Kalanick le podium lors du Global Business Summit qu’il a organisé en janvier 2015.

Travis Kalanick.
Travis Kalanick. Photo : Bloomberg/Getty Images

Joshi a invité Kalanick à plaider en faveur de “nouvelles réglementations pour les entreprises de la nouvelle économie” et a déclaré que des membres du cabinet de Narendra Modi seraient là pour l’entendre. Kalanick a décidé que cela ne correspondait pas à son emploi du temps, mais a déclaré dans un e-mail à ses collègues que la relation avec le Times of India était importante.

Cet accord médiatique avec Uber a subi de fortes pressions après que l’un de ses chauffeurs a violé une femme de 26 ans à Delhi en décembre 2014 et a été accusé d’avoir effectué des vérifications d’antécédents faibles sur les employés. Uber a été autorisé à reprendre ses activités à Delhi fin janvier 2015 après avoir accepté d’effectuer davantage de contrôles de sécurité.

Le président du Times of India, Sivakumar Sundaram, a nié que la société ait facilité toute forme d’accès politique ou tenté de modifier la législation pour Uber. Le partenariat d’investissement était uniquement lié à la publicité et au marketing, a-t-il dit, et n’avait aucun impact sur son journalisme. “Les responsables d’Uber qui participent à un sommet d’entreprise n’ont aucun lien avec le journalisme du Times Group”, a-t-il ajouté.

En Italie, De Benedetti a accueilli le vice-président de la politique d’Uber, l’ancien directeur de campagne d’Obama, David Plouffe, ainsi que MacGann et le directeur général d’Uber Italie pour un dîner dans sa grande résidence privée à Rome en septembre 2015. Le travail de lobbying d’Uber s’appelait ” Italie- Opération Renzi » dans des e-mails internes.