“Where the Crawdads Sing” prend vie et à l’écran

Les marécages de la côte de la Caroline du Nord prennent une allure mythique dans Where the Crawdads Sing de Delia Owens. Ici, le personnage principal, Kya, grandit seule après le départ de sa famille. Ils sont aussi à la fois la source de son inspiration artistique et son isolement social des habitants de la ville voisine de Barkley Cove.

“Marsh n’est pas un marécage”, commence le livre d’Owens. « Le marais est un espace de lumière, où l’herbe pousse dans l’eau et où l’eau coule dans l’air. Des ruisseaux au débit lent errent, emportant avec eux l’orbe du soleil vers la mer, et des oiseaux aux longues pattes s’envolent avec une grâce inattendue – comme s’ils n’étaient pas faits pour voler – au rugissement d’un millier d’oies des neiges.”

C’est un personnage aussi important que n’importe quel autre dans le livre, et les cinéastes derrière l’adaptation sur grand écran, qui sortira en salles à travers le pays vendredi, ne risqueraient pas de prendre cet environnement sur une scène sonore à recréer. Eux aussi allaient dans le marais – chaleur accablante, essaim d’insectes, alligators menaçants, météo imprévisible, crues soudaines, orages, etc. – pour donner vie à l’histoire. La Nouvelle-Orléans joue la côte de la Caroline du Nord dans le film.

Reese Witherspoon et la productrice Elizabeth Gabler (“Life of Pi”, “Hidden Figures”) ont tous deux été les premiers champions de “Where the Crawdads Sing”, qui est devenu un phénomène d’édition improbable, avec plus de 12 millions d’exemplaires vendus et un record de 191 semaines d’enregistrement. .la liste des best-sellers. Voulant faire un long métrage, ils ont enrôlé la scénariste nominée aux Oscars Lucy Alibar pour “Beasts of the Southern Wild” pour s’essayer au roman lyrique, qui alterne entre une romance, une histoire de passage à l’âge adulte, une salle d’audience, à être filmé. drame, un mystère et une célébration du monde naturel.

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La réalisatrice Olivia Newman avait déjà décidé d’éviter le livre lorsqu’elle a appris qu’une adaptation était en préparation. Elle voulait s’épargner préventivement le chagrin de ne pas pouvoir le diriger elle-même. Puis son agent lui a dit qu’ils cherchaient toujours un réalisateur. Elle l’a lu en deux jours, a préparé un pitch et avec une image de “The New World” de Terence Malick dans la tête, elle a décroché le job de ses rêves.

“Nous voulions vraiment qu’il se sente intemporel”, a déclaré Newman. “Bien que le livre soit vraiment basé sur une époque et un lieu spécifiques de l’histoire américaine qu’il était si important pour nous de capturer de manière authentique, l’histoire de ‘la fille des marais’ m’a aussi semblé être un peu du folklore.”

L’histoire suit “la fille des marais” Kya à partir de 6 ans, lorsque sa mère part soudainement et que ses frères et sœurs et son père partent peu de temps après, de son adolescence à l’âge adulte, capturant son évolution en tant qu’artiste et diverses romances. Sa liberté et son avenir sont menacés lorsqu’un de ses prétendants est retrouvé mort et qu’elle en est la cause. Daisy Edgar-Jones, l’acteur anglais qui a éclaté en tant que Marianne dans “Normal People”, a été choisi pour jouer Kya.

“J’ai beaucoup de chance d’avoir pu affronter des femmes réelles et compliquées”, a déclaré Edgar-Jones. « Kya et Marianne ne sont pas qu’une chose. Ce sont à la fois des gens vulnérables et gentils, mais ils sont aussi parfois incroyablement épineux et aussi imparfaits à bien des égards.

Edgar-Jones s’est immergée dans le monde de Kya, ce qui l’a obligée à adopter un accent de Caroline du milieu du siècle, à apprendre à naviguer dans le marais dans un bateau et à être souvent pieds nus à l’extérieur, ce qui était généralement bien à part les fourmis rouges partout. À son arrivée à la Nouvelle-Orléans, elle a été transportée par l’environnement, sa beauté naturelle et sauvage. L’un de ses plus beaux souvenirs, a-t-elle dit, a été la première fois qu’elle a vu la cabane que la production avait construite dans un parc d’État voisin devant la maison de Kya.

“C’était comme si c’était vraiment sorti de mon imagination”, a déclaré Edgar-Jones.

Le tournage était prévu pour capturer la verdure printanière avant l’arrivée des pluies. Ils prévoyaient de tourner l’extérieur en mai et l’intérieur en juin, mais la nature avait d’autres plans. Une pluie record en mai a obligé à réorganiser constamment la production, parfois sur place, en cas d’orage soudain. Il y avait aussi des défis uniques dans le tournage d’une grande partie du film sur l’eau, qui présentait toute la production – des acteurs et caméras aux accessoires et port-a-potties – sur de petits bateaux dans le marais.

“C’était parfois stressant”, explique Taylor John Smith, qui joue l’ami et premier amour de Kya, Tate. «Mais être dehors dans l’humidité quand l’air est super épais et entendre les grillons et les grenouilles coasser et voir des serpents et des alligators se lever à côté de vous au milieu d’une scène? C’était génial de pouvoir jouer dans cet environnement.

Newman a déclaré qu’elle souffrait d’un TSPT de l’expérience, de la poursuite de la lumière du jour à la course avant les tempêtes. Et cela ressemblait à un tour cruel quand ils avaient cinq jours de beau temps après la pluie, mais ne pouvaient rien filmer à cause de toutes les inondations.

« C’était tout un défi… Mais en même temps, il n’y avait absolument aucun moyen de raconter l’histoire sans être dans l’environnement. C’est aussi beau que ça parce que nous avons tourné sur place et traité les éléments et capturé ce paysage exactement tel qu’il est », a déclaré Newman. “Nous voulions nous appuyer sur la beauté naturelle de son monde, du marais, des marais et vraiment souligner à quel point ce paysage est beau sans le toucher, avec de la lumière naturelle et juste en choisissant le bon moment de la journée pour photographier.”

L’équipe a passé neuf mois à monter le film et tout le monde est ravi de le montrer enfin au monde sur grand écran. Newman a été encouragé de savoir que Sony Pictures avait toujours prévu qu’il s’agisse d’une sortie en salles, ce qui est de plus en plus rare pour les grands studios se concentrant sur les franchises, les tentes et les super-héros – en particulier pendant les mois d’été.

“Je pense qu’il y a une réelle soif pour ce genre de grands drames, de romances et de films passionnants”, a déclaré Newman. “Nous avons besoin de plus d’histoires comme celle-ci, et nous avons besoin de plus de films comme celui-ci au cinéma.”

“Je pense qu’il y a beaucoup à tirer d’un personnage comme Kya”, a-t-elle poursuivi. “Je pense que nous nous sommes tous sentis sous-estimés. Nous nous sommes tous sentis un peu aliénés pour différentes raisons. Elle nous donne un peu d’espoir que nous sommes plus forts que nous ne le pensons. C’est un moment où les femmes en particulier doivent être rassuré. »

Suivez la scénariste AP Lindsey Bahr sur Twitter : www.twitter.com/ldbahr

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