EXCLUSIF Le Royaume-Uni et le Japon visent à fusionner les ressources des programmes de chasseurs Tempest et FX

TOKYO/LONDRES, 14 juillet (Reuters) – La Grande-Bretagne et le Japon sont proches d’un accord pour fusionner leurs programmes d’avions de chasse Tempest et FX de nouvelle génération, les deux pays ayant pour objectif de parvenir à un accord sur un nouveau projet commun d’ici la fin de l’année. année, ont déclaré trois sources à Reuters.

Ce serait la première fois que le Japon rechercherait un partenaire non américain pour un programme militaire majeur et la première grande collaboration Tokyo-Londres, allant plus loin que prévu lorsque les pourparlers industriels ont commencé il y a cinq ans.

“Ce serait un partenariat égal entre le Japon et la Grande-Bretagne”, a déclaré l’une des sources connaissant le plan. Cela coûte des dizaines de milliards de dollars, a-t-il ajouté.

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L’objectif de combiner le programme japonais FX, dirigé par Mitsubishi Heavy Industries (MHI) (7011.T), avec le britannique Tempest, géré par BAE Systems PLC (BAES.L), d’ici décembre n’a pas été signalé auparavant.

Les sources ont demandé à rester anonymes car elles ne sont pas autorisées à parler aux médias.

“L’objectif principal que nous visons est de construire un jet commun, qui peut avoir de légères différences de conception pour chaque pays”, a déclaré une autre source.

La Grande-Bretagne pourrait gérer les exportations vers l’Europe, tandis que le Japon approvisionnerait le marché asiatique, a déclaré une autre des trois sources.

La coopération répartirait les coûts de développement, tandis que les exportations augmenteraient les volumes de production et réduiraient le prix par avion, aidant les deux pays à étirer leurs budgets de défense.

Cela renforcerait les liens de sécurité entre les deux alliés américains très unis. Londres assume un rôle militaire plus important en Asie dans le cadre d’une «inclinaison» stratégique vers l’Indo-Pacifique, et Tokyo étend la coopération en matière de défense au-delà de Washington. Lire la suite

La politique du Japon, exhortée par feu l’ancien Premier ministre Shinzo Abe à renforcer la main de Tokyo contre la Chine voisine, a pris une nouvelle urgence après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, que Moscou décrit comme une “opération spéciale”.

Le passage à un partenaire européen intervient alors que les dépenses de défense du Japon augmentent, et le budget devrait doubler au cours de la prochaine décennie alors que le Premier ministre Fumio Kishida s’en tient au programme de sécurité nationale d’Abe et tient sa promesse électorale d’augmenter “de manière significative” les dépenses militaires. .

“Nous voulons décider avant la fin de cette année comment nous pouvons travailler ensemble et envisageons différentes options”, a déclaré le ministère japonais de la Défense.

Le ministère britannique de la Défense n’a fait aucun commentaire dans l’immédiat. Le chef de l’armée de l’air du pays, le maréchal en chef de l’Air Mike Wigston, a déclaré jeudi lors d’une conférence que la Grande-Bretagne “explore les opportunités de collaboration et partage notre expertise technologique avec un éventail de partenaires internationaux, dont le Japon et l’Italie”.

MHI et BAE ont refusé de commenter.

La Grande-Bretagne prévoit de fournir une mise à jour sur Tempest lors du salon aéronautique de Farnborough la semaine prochaine, a déclaré une autre source, sans plus de détails.

OUVERTURE À L’EUROPE

Le partenariat du Japon avec la Grande-Bretagne est une opportunité pour BAE et d’autres entreprises européennes de Tempest, telles que Rolls-Royce (RR.L), le fabricant de missiles MBDA et le groupe de défense italien Leonardo (LDOF.MI) de s’adresser à un marché en pleine croissance. dominée par les entreprises américaines.

Les efforts visant à fusionner les projets d’avions de chasse font suite à l’intensification de la coopération entre le Royaume-Uni et le Japon ces dernières années, du projet de missile JNAAM au travail sur les capteurs et à un accord pour développer une démonstration de moteur. Lire la suite

“Vous pouvez voir la direction du voyage”, a déclaré Douglas Barrie, chercheur principal pour les vols spatiaux militaires au groupe de réflexion IISS.

Cela fait plus de 20 ans que MHI, fabricant du chasseur Zero de la Seconde Guerre mondiale, et le groupe de défense américain Lockheed Martin Corp. ont construit le chasseur japonais F-2, un dérivé à ailes courtes du F-16 Fighting Falcon.

Lockheed, qui a ensuite développé l’avion furtif F-35, aiderait également MHI à construire le FX, un remplaçant du F-2, que le Japon prévoit de déployer dans les années 2030 pour contrer les chasseurs avancés de Chine.

Le coût du programme de développement du FX est estimé par des responsables du ministère japonais de la Défense à environ 40 milliards de dollars, dont 700 millions de dollars alloués cette année, ce qui en fait une proposition lucrative pour les entreprises japonaises perdues lorsque Tokyo a acheté des équipements américains, dont le F-35.

Le projet Tempest dirigé par BAE pour remplacer l’avion de chasse européen Typhoon dispose d’un budget gouvernemental de 2 milliards de livres sterling (2,38 milliards de dollars) jusqu’en 2025, date à laquelle le développement complet devrait commencer.

Il s’agit de l’une des deux initiatives européennes pour l’armée de l’air de nouvelle génération aux côtés du futur système aérien de combat franco-germano-espagnol, qui est actuellement en proie à des divisions entre les partenaires Airbus (AIR.PA) et Dassault Aviation (AM.PA).

Lockheed avait proposé d’utiliser une cellule F-22 Raptor et des composants F-35 pour le FX en 2018, mais ce partenariat provisoire a pris fin cette année parce que le contrôle américain de la technologie sensible signifiait que Washington pouvait dire quand et comment le Japon entretenait et modernisait ses avions. , ont indiqué les sources.

Un porte-parole de Lockheed a déclaré que les questions sur le programme devraient être renvoyées au gouvernement japonais.

Pour les entreprises japonaises, interdites d’exporter des armes à l’étranger jusqu’en 2014, le partenariat est une opportunité d’accéder aux marchés étrangers et à la technologie européenne avec potentiellement moins de restrictions que celles imposées par Washington.

Tempest “est une construction flexible qui se prête à de multiples formes de coopération”, a déclaré l’analyste de la défense Francis Tusa.

Le chasseur a encore besoin de certains composants américains, tels que les communications et les liaisons de données, pour assurer l’interopérabilité avec les forces américaines.

Alors que les pourparlers progressent à Tokyo et à Londres, on ne sait toujours pas quel rôle les gouvernements suédois et italien auront dans le nouveau projet après avoir accepté de travailler ensemble sur Tempest.

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Reportage de Tim Kelly, Nobuhiro Kubo et Yukiko Toyoda à Tokyo, Tim Hepher et Paul Sandle à Londres; Montage par Jane Merriman

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