Pourquoi certains réservoirs de l’Utah sont-ils presque vides alors que d’autres sont au-delà de leur capacité ?

Le 18 avril, des niveaux d’eau très bas sont observés au réservoir Jordanelle dans le comté de Wasatch. Le système de réservoirs à l’échelle de l’État de l’Utah était à 57% de sa capacité mercredi, mais certains réservoirs sont presque vides tandis que d’autres se portent extrêmement bien. (Scott G Winterton, Deseret News)

Temps de lecture estimé : 5-6 minutes

SALT LAKE CITY – Le réservoir de Piute dans le sud-ouest de l’Utah est maintenant pratiquement vide alors que la dernière eau restante s’assèche dans la chaleur de juillet.

La perte de la retenue peut facilement être attribuée au faible enneigement de ces dernières années, rendant impossible la recharge de la retenue en hiver. Après quelques mauvais cycles, la Division des ressources en eau de l’Utah a indiqué qu’elle n’était remplie qu’à 0,23 % mercredi midi.

“Tous ces réservoirs du centre de l’État sont presque en difficulté”, a déclaré Laura Haskell, coordinatrice de la sécheresse pour la division des ressources en eau de l’Utah.

Mais c’est une autre histoire à Stateline Reservoir, à plus de 350 milles au nord-est. Le réservoir dans les montagnes d’Uinta dépasse en fait sa capacité déclarée – l’un des deux dans la région qui est toujours au-dessus de la capacité de 100% même au milieu de l’été météorologique.

Le système de réservoirs de l’Utah a collectivement 57 % de sa capacité, mais comment se fait-il que certains réservoirs de l’Utah soient presque vides alors que d’autres prospèrent ?

Il y a quelques facteurs, dit Haskell.

Qu’est-ce qui aide et nuit aux réservoirs de l’Utah ?

Les réservoirs de l’Utah prospèrent tous grâce au manteau neigeux, l’eau trouvée dans la neige qui tombe dans les chaînes de montagnes de l’Utah. Il fond au printemps et se déverse dans les rivières, les ruisseaux et les ruisseaux – dont beaucoup se jettent dans des réservoirs construits au cours du siècle dernier.

Cependant, cela n’a pas toujours été le cas. Le ruissellement de l’année dernière a été bloqué par des conditions sèches jusqu’à la fin de 2020, mélangées à une collecte de neige inférieure à la moyenne entre l’automne 2020 et le printemps 2021. Les experts ont constaté que la majeure partie du ruissellement finissait par reconstituer les niveaux des eaux souterraines.

Bien que 2021 se soit terminée en force en termes de précipitations, le manteau neigeux inférieur à la moyenne de l’État signifiait que peu d’eau pouvait s’écouler dans les réservoirs épuisés par la sécheresse au cours des deux dernières années. La méga-sécheresse de deux décennies a également épuisé les niveaux des réservoirs dans l’État.

Réservoirs de l’Utah de la plus grande capacité

  • Réservoir Stateline (Premier comté) : 103,02 %
  • Réservoir Smith et Morehouse (Premier comté) : 101,47 %
  • Réservoir Causey (Comté de Weber) : 95,17 %
  • Réservoir du ruisseau Currant (Comté de Washington) : 94,09 %
  • Réservoir de Rockport (Premier comté) : 91,95 %
  • Lac de Ken (Grand Comté) : 90,74 %
  • Réservoir Millsite (Comté d’Emery) : 88,71 %
  • réservoir à ultrasons (Premier comté) : 80,96 %
  • Réservoir de famine (Comté de Duchesne) : 79,5 %
  • Réservoir de porc-épic (Comté de Cache) : 78,22 %

Réservoirs de l’Utah à plus faible capacité

  • Réservoir Piute (district de Piute): 0,23%
  • Réservoir Gunnison (Quartier Sevier): 1,48%
  • Lac Yuba (District de Juab) : 10,78 %
  • Réservoir d’entreprise inférieur (Comté de Washington) : 13,69 %
  • Réservoir de Minersville (Comté de Castor) : 13,74 %
  • Réservoir d’entreprise supérieur (Comté de Washington) : 15,18 %
  • Réservoir du ruisseau Woodruff (Province riche) : 17,5 %
  • Réservoir de Newton (Quartier Cache) : 20,06%
  • Réservoir d’Otter Creek (Comté de Garfield) : 24,47 %
  • Lac Powell (Comté de San Juan) : 26,33 %

La source: Information de la Division des ressources en eau de l’Utah au 13 juillet, midi.

Mais il existe quelques différences qui permettent de larges plages dans les niveaux de réservoir de l’Utah.

D’abord, il y a la taille. Le lac Powell, le deuxième plus grand réservoir du pays, est un monstre comparé à la plupart des autres réservoirs de l’État. C’est environ 48 fois la taille du réservoir de Piute. Cela signifie qu’il faut beaucoup plus de temps pour que le lac Powell se vide que pour le réservoir de Piute, mais il faut aussi beaucoup plus de temps pour se remplir.

Ensuite, il y a la consommation. De nombreux districts de conservation de l’Utah ont fait un point avant la saison d’irrigation pour réduire la consommation d’eau cette année, a déclaré Haskell. Cela a permis à certains réservoirs d’augmenter leur niveau sans perdre d’eau pour les fermes ou les communautés.

Les tempêtes hivernales de fin de saison qui ont frappé le nord de l’Utah ont également eu un impact. Les réductions de consommation et les tempêtes de la saison dernière expliquent probablement pourquoi les réservoirs Stateline et Smith et Morehouse sont supérieurs à 100% de leur capacité en juillet, et d’autres dans le nord-est de l’Utah sont bien au-dessus de la moyenne de l’État.

“Il vient d’être jeté dans cette zone”, a déclaré Haskell. “Cela a vraiment aidé parce qu’il neigeait (et) c’était juste dans ce temps de dégagement. C’était un bon timing.”

Un exemple notable de ceci est Rockport Reservoir dans le comté de Summit. Le réservoir a fait la une des journaux l’année dernière lorsque les niveaux d’eau ont chuté à un point tel que des parties de la ville fantôme qui existaient autrefois sur terre ont refait surface. Ces faibles niveaux étaient le résultat de l’incapacité du réservoir à se remplir en 2021.

Rockport est maintenant plein à plus de 90 % car il y avait beaucoup plus de décharge de neige normale ce printemps, et il est suffisamment petit pour qu’une année puisse faire une grande différence.

Ce graphique montre les niveaux d'eau actuels dans le réservoir Rockport par rapport aux niveaux d'eau de l'année dernière et à l'année hydrographique médiane des 40 dernières années.
Ce graphique montre les niveaux d’eau actuels dans le réservoir Rockport par rapport aux niveaux d’eau de l’année dernière et à l’année hydrographique médiane des 40 dernières années. (Photo: Division des ressources en eau de l’Utah)

Malheureusement, les tempêtes de neige printanières n’ont pas touché toutes les régions de l’État, laissant le sud et le sud de l’Utah particulièrement secs. C’est pourquoi la plupart des niveaux de réservoir les plus bas se trouvent dans ces parties de l’État, bien que de faibles niveaux de réservoir puissent être trouvés dans tout l’État.

De nombreux réservoirs du sud et du centre de l’Utah sont généralement des plans d’eau qui peuvent être remplis en un à deux ans, a déclaré Haskell. Parce que tant d’eau a été utilisée l’année dernière, il y avait une couverture de neige inférieure à la moyenne et une partie du temps printanier plus humide a fui la région, ces réservoirs ne se sont pas vraiment remplis ce printemps.

“Cela les a vraiment séchés”, a-t-elle déclaré.

Qu’est-ce que cela signifie pour les résidents qui utilisent ces réservoirs? Haskell explique que la plupart des gens ont plusieurs sources d’eau vers lesquelles se tourner après l’assèchement d’un réservoir, comme des sources, des ruisseaux et des réservoirs d’eau souterraine. Ce sont les types de sources sur lesquelles les communautés dont les réservoirs sont bas devront probablement compter avant que certains réservoirs n’aient à nouveau de l’eau.

Perspectives de l’approvisionnement en eau de l’Utah

Le gouverneur de l’Utah, Spencer Cox, et les experts en eau de l’Utah craignaient que le système de réservoirs à l’échelle de l’État ne chute jusqu’à 40 % l’année dernière. Il est tombé en dessous de 50% pendant un certain temps, mais il n’est jamais descendu plus bas. Le gouverneur a déclaré que des milliards de gallons d’eau ont été économisés grâce aux efforts de conservation pour faire la différence.

Cette carte montre les niveaux des plus grands réservoirs de l'Utah, au 13 juillet.  Le système à l'échelle de l'État est répertorié comme 57% de la capacité.
Cette carte montre les niveaux des plus grands réservoirs de l’Utah, au 13 juillet. Le système à l’échelle de l’État est répertorié comme 57% de la capacité. (Photo: Division des ressources en eau de l’Utah)

Un an plus tard, les réservoirs de l’État sont presque exactement là où ils se trouvaient à la même époque l’an dernier, malgré le pire point de départ cette année. Le niveau d’eau devrait continuer à baisser au cours des prochains mois avant de se stabiliser durant les mois d’automne et d’hiver.

Puisqu’il n’y a pas de réponse quant à la durée de la sécheresse de l’État, Haskell a déclaré qu’elle espère que des réductions similaires de la consommation d’eau se produiront dans les mois à venir afin que les niveaux à l’échelle de l’État ne chutent pas trop bas.

“Nous avions espéré un bel hiver l’année dernière – une bonne couverture de neige – et c’était un peu décevant”, a-t-elle déclaré. “Chaque goutte que nous économisons maintenant nous aidera à l’avenir car nous ne savons pas combien de temps nous serons en période de sécheresse.”

Des conseils sur la façon de réduire la consommation d’eau peuvent être trouvés en ligne via le programme Slow The Flow de l’Utah.

Histoires de sécheresse les plus récentes dans l’Utah

Carter Williams est un journaliste primé qui couvre l’actualité générale, le plein air, l’histoire et le sport pour KSL.com. Il travaillait auparavant pour le Deseret News. Il est une greffe de l’Utah d’ailleurs de Rochester, New York.

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