J-Hope de BTS sur le nouvel album “Jack in the Box”, Lollapalooza et plus

RM, Jin, Suga, J-Hope, Jimin, V et Jung Kook sont officiellement ensemble en tant que BTS depuis 2013, travaillant sans relâche pour devenir le plus grand groupe du monde. Le groupe a récemment annoncé qu’il entamait un nouveau chapitre ensemble, qui se concentrera pour l’instant sur les activités en solo. Alors que des membres individuels ont sorti des mixtapes ou des singles dans le passé, personne n’a officiellement sorti d’album solo complet – jusqu’à présent.

À première vue, J-Hope semble être le membre le plus léger et le plus joyeux de BTS, avec un grand sourire sur son visage. Mais il y a bien plus qu’il n’y paraît. Il est le danseur principal du groupe, mais il est également impliqué dans le processus de création de chaque album de BTS. Il apporte le plus grand soin à son métier et n’a pas peur d’expérimenter.

Avec son nouvel album Jack dans la boîteJ-Hope – né Jeong Hoseok – devient introspectif et montre un côté sombre de sa personnalité, sans oublier à quel point il est multidimensionnel. Avec “More”, le single rock/hip-hop de pré-sortie de l’album, il a surpris le public et même son coéquipier RM avec son approche. (Le titre de l’album est une pièce de théâtre sur la boîte de Pandore, qui a également inspiré son nom de scène.)

Pour parler avec Pierre roulante en coréen, via Zoom, le jeune homme de 28 ans s’est plongé dans le processus créatif et quoi ? Jack dans la boîte à lui et à son identité.

Le monde entier est sur le point de l’entendre Jack dans la boîte. Comment vous sentez-vous?
C’est moitié nervosité, moitié excitation. Étant le premier à partir en solo, je ressens un sens des responsabilités et il y a certainement aussi une certaine pression. Jack dans la boîte n’est rempli que de choses que je voulais personnellement faire, presque au point où je m’inquiète, “Est-ce que je me suis trop concentré sur ce que je voulais faire?” [Laughs.] Je pense que c’est de là que vient la moitié de la nervosité. Cet album est vraiment significatif pour moi, et surtout, je me sens fier et excité qu’il sorte.

Bien que les membres de BTS aient sorti des mixtapes et des singles dans le passé, vous êtes le premier à sortir un album solo complet. Comment cette décision a-t-elle été prise ?
Au lieu de penser à qui sortirait en premier lors de la promotion en tant que BTS, je n’arrêtais pas de me demander: “Quel genre de musique puis-je faire en tant que J-Hope de BTS?” Je me pose toujours cette question et j’élabore régulièrement un plan. Je pense qu’en faisant cela, bien sûr mon [2018] mélanger la bande Monde d’espoir est sorti… et en réfléchissant davantage, j’ai réalisé que je voulais montrer plus de danse, que vous pouvez considérer comme ma base principale. Cela a conduit à la création de [2019 solo single] “Soupe au poulet et aux nouilles”, qui en contient plus. J’ai commencé à penser que J-Hope devait faire preuve de plus de sincérité dans la musique, et c’est ce sur quoi je me suis concentré quand j’ai Jack dans la boîte. Je pense que j’étais arrivé premier en termes de timing car je me préparais constamment. Je n’ai pas abordé le projet avec l’intention d’être le premier.

Combien de temps a Jack dans la boîte été en préparation ? Vous avez dit dans le passé que vous aviez toujours un plan, et dans un récent V Live, vous avez confirmé que l’illustration de la version complète de “Blue Side” de l’année dernière était un peu un spoiler pour cet album, avec le jack-in-the-box illustration et les mots “boîte de Pandore”.
Le concept du jack-in-the-box est en fait fortement lié à mon nom de scène, donc je pense que j’ai toujours eu l’idée dans ma poche arrière. J’ai toujours ressenti le besoin de révéler une musique thématiquement liée au jack in the box depuis longtemps. La boîte de Pandore est aussi une analogie pour mon nom. “Quand puis-je sortir ça ? Quand puis-je faire un album qui contient ces éléments ? Ces questions étaient toujours dans ma tête. Je voulais inclure des spoilers de ces thèmes dans l’illustration de “Blue Side” et pendant que je parlais à l’artiste derrière l’œuvre, j’ai clairement indiqué que je voulais inclure ces éléments. C’est à quel point ma démarche a été systématique lorsque j’ai préparé l’album et les morceaux.

Vous avez montré des côtés sombres de vous-même dans des chansons comme “1Verse” de 2015. Même avec Monde d’espoirBien que cela puisse sembler coloré visuellement, les paroles montrent de la profondeur. Comment avez-vous décidé d’aller visuellement plus sombre et plus lourd avec “More” et l’album complet ?
Tout d’abord, comment connaissez-vous “1verse” ? [Laughs.]

Je pense que c’est ça : même si j’ai fait partie de BTS pendant 10 ans, j’ai traversé beaucoup de choses. De ce point de vue, bien sûr, il y a des histoires que je veux raconter, et j’ai réalisé qu’il pourrait être difficile de raconter certaines de ces histoires à travers la musique avec l’image et l’ambiance existantes de J-Hope. J’ai ressenti le besoin de montrer certains de mes côtés les plus sombres… et je pense que je voulais vraiment faire quelque chose comme ça. Je voulais que les gens réalisent que J-Hope ne se limite pas aux choses intelligentes. Il peut manier ces concepts et a un large spectre. Je voulais attirer l’attention sur cette capacité en me mettant au défi. Je ne pensais pas beaucoup à l’avenir.

Juste totalement concentré sur ce que je voulais faire, ce que je voulais exprimer, ce que je voulais montrer. C’était l’objectif, et Jack dans la boîte a ces éléments bruts. Quand cet album est “ouvert” je suis un peu inquiet car il ne contient que ce que je voulais faire. [Smiles.] Je suis très curieux de savoir comment les gens vont réagir. Mais ce que je veux vraiment dire, c’est que l’album est rempli de mon âme et de ma sincérité. En cela c’est un album unique, et l’album est très significatif car, en terme de musicalité, il servira de tremplin à J-Hope pour aller de l’avant.

Avec les rythmes, vous utilisez davantage ce son hip-hop old-school comme base ; “What If…” goûte même “Shimmy Shimmy Ya” de Ol’ Dirty Bastard. Qu’est-ce qui vous a donné envie d’emmener l’album dans cette direction ?
Quand vous entendez la musique, vous le savez, mais ce son est ma base fondamentale. La musique que j’écoutais en dansant [dances]l’atmosphère que j’avais… c’est ce que j’exprime dans la musique, et c’est ce qu’elle contient Jack dans la boîte, revenant à ce que je voulais faire, ce dont je suis capable, comme base. J’y pense, c’est devenu plus sincère, plus J-Hope-esque, alors que je peux montrer visuellement quelque chose de complètement différent. Je pense que l’album contient des éléments qui sont à la fois visuellement et auditivement amusants et engageants. Je pense que pour les fans, il y a certainement des éléments qu’ils trouveront très J-Hope-esque.

Lorsque “More” est sorti, certaines personnes ont été choquées. « J-Hope ? Est-ce que J-Hope fait une telle musique ? Pierre? Émo ? hip hop? Rock Emo ? » Mais je pense qu’en écoutant l’album, on se rend compte qu’il y a une raison précise pour laquelle J-Hope a choisi ce genre de musique, pourquoi il a choisi cette chanson, pourquoi il a choisi cette ligne.

Jack dans le Box contient deux titres, “More” et “Arson”. [In the Korean music industry, “title track” is often used to describe the lead track of an album, regardless of whether the track shares a title with the album.] Vous avez dit avoir été surpris lorsque “More” a été choisi comme l’un d’entre eux. Comment avez-vous choisi ‘Arson’ comme deuxième titre principal ?
Dès que je l’ai entendu, j’ai eu le sentiment que ça devait être comme ça. J’ai mis tout ce que je peux transmettre et j’ai juste mis la plupart de mon… mon énergie dans cette chanson. Je l’ai choisi parce que j’ai senti que le style de la chanson montre la hauteur des émotions de J-Hope. “Arson” est une chanson qui ressemble à un tournant et à un carrefour. Il a le feu, la passion que je voulais avoir avec cet album. La chanson est également la dernière sur la liste des pistes. L’une des raisons à cela est que je pensais que cette chanson résumait bien mes pensées derrière la raison pour laquelle j’ai fait cet album. La chanson agit comme un point à la fin d’une phrase et précise ce que je voulais exprimer avec cet album.

Vous aviez mentionné que les membres de BTS étaient tous avec vous lors de la sortie de “More”. Les membres ont-ils écouté l’album complet ? Ont-ils des favoris ?
La première personne avec qui j’ai partagé l’album… c’est toujours pareil pour moi. Je partage toujours avec RM en premier. J’aurais pu le partager avec Suga aussi, mais il aime être très respectueux du processus. Il m’a dit : “Je l’écouterai quand il sortira”. Il me dit toujours ça. Il y a un peu de choc et de motivation qui vient après avoir entendu cela. “Quand il sortira, je le chercherai et j’écouterai.” Alors je l’ai d’abord joué à RM… puis c’était Jung Kook. Pour les autres membres, je leur ai montré les chansons titres, mais pas l’album complet.

Quand RM a entendu l’album, il a dit : « Wow, je ne pensais pas que tu ferais de la musique comme ça. J’ai un peu le cerveau gelé. [Smiles.] ‘Et toi aussi. Le fait que vous ayez apporté cette musique à ce moment… Je la respecte vraiment et j’aime que ce soit vous. Il m’a donné cette rétroaction.

Pour Jung Kook, c’était vraiment drôle. Après avoir entendu l’album, il est soudainement allé dans son studio. [Laughs]. Je pense qu’il a senti la motivation pour commencer. J’aime que l’une de nos plus grandes motivations soit l’autre. Je suis comme ça moi. Lorsqu’un de mes membres fait un certain type de musique ou travaille sur un album, je vois son individualité et sa couleur et je me dis : « J’ai aussi ma propre couleur. Je veux aussi révéler la mienne. Nous nous influons mutuellement positivement et sommes de bons facteurs de motivation les uns pour les autres.

Quand “More” est sorti, nous étions tous ensemble pour travailler. [Smiles.] Ils ont été très surpris par la direction visuelle forte que J-Hope a faite de ce genre de musique… Ils ont été surpris.

Et bien sûr félicitations à Lollapalooza. Vous êtes le premier artiste sud-coréen à être la tête d’affiche d’un grand festival américain, ce qui est une énorme nouvelle ! Comment avez-vous réagi quand vous en avez entendu parler ?
C’est un immense honneur d’être invité à un si grand festival, et aussi d’être une tête d’affiche. Si vous avez entendu ‘More’ et que vous écoutez Jack dans la boîteVous comprendrez clairement pourquoi j’ai dit OK à Lollapalooza et choisi de rejoindre. Je veux vraiment montrer ma musicalité, et je voulais montrer le live de J-Hope [show] pour un large public. Pendant la pratique, j’ai l’habitude de jouer le rôle de J-Hope de BTS, l’un des sept. Maintenant que j’essaye juste de remplir une setlist d’une heure, je me rends compte que c’est dur. [Smiles.] Je ressens le besoin de vraiment me concentrer et d’être attentif aux détails lorsque je vérifie les choses. C’est la pièce principale dans laquelle je me prépare ces jours-ci.

Cela peut sembler hautain ou un défi téméraire, mais même cela dépend de la façon dont vous voulez en faire l’expérience. Il reste encore beaucoup à apprendre et je suis prêt à relever le défi. J’aimerais donner quelques spoilers, mais je pense qu’il est préférable d’être là en personne. Je vais faire preuve de musicalité comme je l’ai fait avec Jack dans la boîtemais pas seulement cela, des éléments de l’image de J-Hope seront également exprimés.… C’est mon spoiler pas si spoiler-esque.

Tu as dit qu’à chaque album tu apprends quelque chose de nouveau et de mature. De quoi avez-vous appris ? Jack dans la boîte?
Je pense que c’est un peu tôt pour le dire. J’aime l’écouter régulièrement. Quand quelque chose sort, j’aime l’écouter régulièrement et recueillir régulièrement des commentaires. Avec cet album, j’ai demandé l’avis de beaucoup de gens. Il y a beaucoup de choses que je commence à réaliser en obtenant les commentaires. J’organise une soirée d’écoute avec des artistes et des gens de l’industrie pour profiter de la musique ensemble. L’une des raisons à cela est de leur montrer «J-Hope fait ce genre de musique. Qu’en pensez-vous ?” Pour obtenir ce feedback, intégrez-le et améliorez-le.

Je pense qu’il est trop tôt maintenant pour dire ce que j’ai appris. Je pense que j’aurai une image plus claire de ce que j’ai appris fin juillet ou peut-être début août. C’est maintenant le début. C’est le début de tout ce que je voulais défier et me montrer avec Jack dans la boîtedonc je pense qu’il y aura plus pour moi de traiter à l’avenir.

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