“Je suis excité pour BYU”: pourquoi l’entraîneur du Texas, Steve Sarkisian, fait l’éloge des cougars dans le Big 12

L’entraîneur-chef du Texas, Steve Sarkisian, s’adresse aux journalistes lors des journées des médias du football Big 12 2022, le jeudi 14 juillet 2022 au stade AT&T à Arlington, au Texas. (Liz Parke, conférence Big 12)

Temps de lecture estimé : 6-7 minutes

ARLINGTON, Texas – La carrière d’entraîneur de Steve Sarkisian l’a mené d’un océan à l’autre, des Raiders d’Oakland de la NFL à l’Alabama Crimson Tide de la SEC, avec des arrêts à l’USC, à Washington et aux Falcons d’Atlanta.

Mais l’ancien quart-arrière de BYU n’a jamais oublié ses racines, celle de lancer des bombes au quatrième quart pour battre Texas A&M et de tenir à distance l’État du Kansas au Cotton Bowl pour vivre l’une des meilleures saisons de l’histoire du football de Cougar à l’arrêt en 1996. .

Ainsi, lorsque les Cougars ont reçu l’appel pour rejoindre le Big 12 en septembre dernier, l’actuel entraîneur-chef du Texas était ravi. Il reste toujours en contact avec les membres du personnel de BYU, y compris l’ancien coéquipier Kalani Sitake et le coordinateur offensif Aaron Roderick, un receveur à chemise rouge de cette centrale.

Pour Sarkisian et tous les autres anciens joueurs de BYU, le passage au Big 12 représente un long voyage pour le programme.

“Je suis ravi pour BYU”, a-t-il déclaré lors des Big 12 Media Days au domicile des Cowboys de Dallas jeudi. “Ce programme a traversé un changement un peu difficile, passant de Mountain West et du WAC à être indépendant et maintenant à trouver une maison ici dans le Big 12. Je suis donc enthousiasmé par BYU. Je connais beaucoup de gens à l’université, et Kalani Sitake et moi étions coéquipiers à BYU.

“Je sais qu’ils ont une grosse année devant eux cette année et je suis sûr qu’ils attendent avec impatience l’avenir dans le Big 12.”

Beaucoup a été fait pour introduire BYU, avec le trio de l’American Athletic Conference de Cincinnati, Houston et UCF, dans le Big 12 à partir du 1er juillet 2023. Une grande partie était une opinion ou une spéculation, et une partie était étayée par des faits. .

Mais ce que le trio Cougars et AAC apporte au Big 12 est une question importante : la stabilité, surtout après que le Texas et l’Oklahoma se préparent à partir pour la SEC d’ici 2025 au plus tard. Et ils pourraient avoir un avantage lors de la prochaine série de remaniements, celui provoqué par les Big Ten entraînant deux rivaux de la côte ouest dans la ligue du Midwest qui s’étendra bientôt de Los Angeles au New Jersey.

“Bob quitte nos rangs exécutifs, et la décision de Bob (Bowlsby, commissaire sortant du Big 12) prise il y a un an de déménager est assez puissante en ce moment”, a déclaré l’entraîneur de l’Iowa State, Matt Campbell. «Je pense que là où nous en sommes aujourd’hui en tant que conférence, nous sommes probablement en bien meilleure forme qu’il y a un an.

“Évidemment, j’ai beaucoup de mérite pour Bob, son leadership et certainement le leadership de la Big 12 Conference pour avoir fait un bon pas à l’époque. Je pense que cela nous a positionnés dans une position idéale pour aller de l’avant.”

L'entraîneur-chef de l'État de l'Iowa, Matt Campbell, s'entretient avec des journalistes lors des journées des médias du football Big 12 2022, le jeudi 14 juillet 2022 au stade AT&T à Arlington, au Texas.
L’entraîneur-chef de l’État de l’Iowa, Matt Campbell, s’entretient avec des journalistes lors des journées des médias du football Big 12 2022, le jeudi 14 juillet 2022 au stade AT&T à Arlington, au Texas. (Photo : Liz Parke, conférence Big 12)

À une époque de réalignement des conférences où tout semble changer à un rythme rapide – avec les Longhorns et Sooners susmentionnés se déplaçant vers la SEC, l’USC et l’UCLA en route vers le Big Ten, et un Pac-12 réduit à 10 sans son chapiteau programmes à Los Angeles – la conférence fondée en 1994 à partir des vestiges de la Southwest Conference, alors connue sous le nom de Big 8, a trouvé une stabilité rare dans sa forme la plus récente.

Bien que personne ne prétende que le Big 12, qu’il soit composé de 12 ou 14 équipes ou plus, attirera plus d’attention et sera plus regardé à la télévision que les Big Ten et SEC qui seront bientôt publiés, qui chevauchent rapidement le reste du terrain de football universitaire.

Mais après un été au cours duquel les huit équipes restantes de la conférence du commissaire sortant Bowlsby ont été laissées à elles-mêmes sans l’aide du Pac-12 ou de l’ACC, la stabilité est un soulagement bienvenu pour la ligue qui passera bientôt à la direction de Brett. 1er août.

“BYU est l’une des rares écoles à avoir une portée véritablement mondiale”, a déclaré Bowlsby à un groupe de journalistes après la conférence de presse d’ouverture de mercredi.

“Je pense que nous avons ajouté les quatre meilleures écoles que nous aurions pu ajouter”, a-t-il ajouté plus tard.

Et en trouvant cette stabilité, le Big 12 a également ramené un peu de l’ancien sud-ouest – bonjour, Houston – et l’une des plus grandes marques en dehors du Power Five à BYU, sans parler du College Football Playoff – candidat de Cincinnati l’année dernière .

“Je pense que d’une certaine manière, nous récupérons une partie de cela, comme avec le retour de Houston dans la ligue, ils étaient dans la Conférence du Sud-Ouest”, a déclaré l’entraîneur de première année du TCU, Sonny Dykes. “Si vous demandez à nos joueurs ce qu’était la Conférence du Sud-Ouest, la plupart ne le sauront pas. Mais beaucoup de nos fans le savent. Ces choses sont importantes.”

Est-il possible, alors, que le nouveau Big 12 – celui sans Longhorns et Sooners, mais avec une gamme de Cougars, Bearcats et Knights – se soit encore amélioré ?

Peut-être pas par l’image de marque ou la valeur du nom national. Mais avec des résultats sur le terrain ?

L'entraîneur-chef de Cincinnati, Luke Fickell, à droite, se tient sur la touche pendant la première moitié du match de football universitaire de la NCAA du championnat américain d'athlétisme contre Houston le samedi 4 décembre 2021 à Cincinnati.
L’entraîneur-chef de Cincinnati, Luke Fickell, à droite, se tient sur la touche pendant la première moitié du match de football universitaire de la NCAA du championnat américain d’athlétisme contre Houston le samedi 4 décembre 2021 à Cincinnati. (Photo : Jeff Dean, Associated Press)

Il y a certainement un argument. L’Oklahoma a terminé la saison au 10e rang national avec une fiche de 11-2, tandis que le Texas n’était pas classé lors de la première saison de Sarkisian après une campagne de 5-7.

Dans le même temps, Cincinnati est allé 13-1, terminant n ° 4 au niveau national, n ° 17 Houston était 12-2, et BYU a remporté 10 matchs pour la deuxième saison consécutive, terminant 19e dans le Top 25 de l’Associated Press. UCF, qui a récemment a embauché l’ancien entraîneur d’Auburn Gus Malzahn, a terminé avec neuf victoires ou plus pour la septième fois au cours des 10 dernières années – dont une saison parfaite de 13-0 en 2017.

“Ce n’est pas une mise en accusation du départ d’aucune des équipes”, a déclaré Dykes. “Mais si vous revenez en arrière et regardez l’année dernière, vous pouvez affirmer que ces équipes étaient aussi bonnes que les équipes qui sont parties – ou mieux. La façon dont vous mesurez le succès dans le football est par qui gagne et qui perd.

“Sur cette seule base, je pense que la conférence s’est améliorée au football. Est-ce que ce sera cohérent maintenant et à long terme? Je ne sais pas. Mais ce sont de bonnes équipes de football. Cincinnati a montré à tout le monde quel genre d’équipe ils avaient quand ils se sont rendus à South Bend et ont couvert Notre Dame, à la fin de la journée, c’était l’un des cinq meilleurs programmes de football.

“Houston était la même à la fin de l’année. Ce sont de très, très bonnes équipes de football et des équipes qui se soucient vraiment du football de haut niveau.”

Le Big 12 n’est peut-être pas aussi proche de la SEC et du Big Ten en termes de revenus télévisuels, les comparaisons sur le terrain peuvent être plus proches que beaucoup de gens ne le pensent.

À tout le moins, la classe moyenne devrait être extrêmement divertissante avec un noyau d’écoles dans l’une des régions les plus folles de football du pays.

“Je sais que nous sommes dans le Big 12, mais nous sommes dans l’État du Texas. Et le football est extrêmement important dans l’État du Texas, à tous les niveaux”, a déclaré l’entraîneur de Texas Tech, Joey McGuire. “Je suis juste content d’en faire partie.”

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Fier diplômé de l’Université de Syracuse, Sean Walker couvre BYU pour KSL.com depuis 2015, tout en couvrant également les sports préparatoires, l’éducation et tout ce que ses éditeurs lui demandent de faire.

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