L’ADN d’anciennes populations du sud de la Chine suggère les racines est-asiatiques des Amérindiens

La vue latérale du crâne excavé dans Red Dear Cave. 1 crédit

Pour la première fois, des chercheurs ont réussi à séquencer le génome d’anciens fossiles humains du Pléistocène supérieur dans le sud de la Chine. Les données, publiées le 14 juillet dans la revue Biologie actuellesuggère que les mystérieux hominidés appartenaient à une branche mère éteinte de l’homme moderne qui aurait pu contribuer à l’origine des Amérindiens.

“L’ingénierie de l’ADN ancien est un outil très puissant”, déclare Su. “Cela nous dit de manière assez définitive que les humains de la grotte de Red Deer étaient des humains modernes plutôt qu’une espèce archaïque, comme les Néandertaliens ou les Dénisoviens, malgré leurs caractéristiques morphologiques inhabituelles”, dit-il.

Les chercheurs ont comparé le génome de ces fossiles avec celui d’humains du monde entier. Ils ont découvert que les os appartenaient à une personne étroitement associée à l’ascendance est-asiatique des Amérindiens. Combinée à des données de recherche antérieures, cette découverte a conduit certains peuples d’Asie du Sud-Est à voyager vers le nord le long de la côte de l’est de la Chine actuelle à travers le Japon et à atteindre la Sibérie il y a des dizaines de milliers d’années. Ils ont ensuite traversé le détroit de Béring entre les continents d’Asie et d’Amérique du Nord et sont devenus les premiers humains à arriver dans le Nouveau Monde.

Le voyage pour faire cette découverte a commencé il y a plus de trois décennies, lorsqu’un groupe d’archéologues en Chine a découvert un grand nombre d’ossements dans le Maludong, ou Red Deer Cave, dans la province du Yunnan, dans le sud de la Chine. La datation au carbone a montré que les fossiles provenaient du Pléistocène supérieur il y a environ 14 000 ans, une période où les humains modernes avaient migré vers de nombreuses régions du monde.

L'ADN d'anciennes populations du sud de la Chine suggère les racines est-asiatiques des Amérindiens

Le portrait reproduit du peuple des cavernes Red Deer de Mengziren. 1 crédit

De la grotte, les chercheurs ont trouvé une calotte crânienne humanoïde avec des caractéristiques à la fois des humains modernes et des humains archaïques. Par exemple, la forme du crâne ressemblait à celle des Néandertaliens et son cerveau semblait plus petit que celui des humains modernes. En conséquence, certains anthropologues avaient pensé que le crâne appartenait probablement à une espèce humaine archaïque inconnue qui vivait jusqu’à une époque assez récente, ou à une population hybride d’humains archaïques et modernes.

En 2018, Bing Su, en collaboration avec Xueping Ji, archéologue à l’Institut des reliques culturelles et d’archéologie du Yunnan, Bing Su de l’Institut de zoologie de Kunming, l’Académie chinoise des sciences, et ses collègues ont réussi à extraire l’ADN ancien du crâne. Le séquençage génomique montre que les hominines appartenaient à une lignée maternelle éteinte d’un groupe d’humains modernes dont les descendants survivants se trouvent maintenant en Asie de l’Est, dans la péninsule indochinoise et dans les îles d’Asie du Sud-Est.

La découverte montre également qu’au cours du Pléistocène supérieur, les hominidés vivant en Asie du Sud-Est présentaient une riche diversité génétique et morphologique, dont l’étendue est supérieure à celle de l’Asie du Nord-Est à la même période. Cela suggère que les premiers humains qui sont arrivés pour la première fois en Asie de l’Est se sont d’abord installés dans le sud avant que certains d’entre eux ne se déplacent vers le nord, dit Su.

L'ADN d'anciennes populations du sud de la Chine suggère les racines est-asiatiques des Amérindiens

Le site de fouilles de Maludong (Red Deer Cave). 1 crédit

“C’est une preuve importante pour comprendre la migration humaine précoce”, dit-il.

Ensuite, l’équipe prévoit de séquencer l’ADN humain plus ancien en utilisant des fossiles d’Asie du Sud-Est, en particulier ceux qui sont antérieurs au peuple de Red Deer Cave.

“Ces données nous aideront non seulement à brosser un tableau plus complet de la façon dont nos ancêtres migrent, mais contiendront également des informations importantes sur la façon dont les gens changent leur apparence physique en s’adaptant au fil du temps à l’environnement local, comme les variations de la couleur de la peau en réponse à changements dans l’exposition au soleil », explique Su.







Le crâne humain du Pléistocène moyen révèle des variations et une continuité chez les premiers humains asiatiques


Plus d’information:
Bing Su, un génome humain du Pléistocène tardif du sud-ouest de la Chine, Biologie actuelle (2022). DOI : 10.116/j.cub.2022.06.016. www.cell.com/current-biology/f … 0960-9822(22)00928-9

Devis: L’ADN d’une population ancienne du sud de la Chine suggère des racines est-asiatiques des Amérindiens (2022, 14 juillet) récupéré le 15 juillet 2022 sur https://phys.org/news/2022-07-dna-ancient-population-southern- China . html

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