le président sri-lankais démissionne ; les manifestants laissent des bâtiments confisqués avec des terres dans les limbes

COLOMBO, Sri Lanka – Les manifestants sri-lankais se sont retirés des bâtiments gouvernementaux qu’ils avaient saisis et les forces militaires ont renforcé la sécurité au parlement jeudi, créant un calme précaire dans un pays à la fois en effondrement économique et en incertitude politique.

Le président assiégé Gotabaya Rajapaksa a fui un jour plus tôt sous la pression de manifestants furieux contre l’effondrement économique de l’île. Il a finalement envoyé sa démission jeudi, un jour plus tard que promis, selon un responsable – mais la crise était loin d’être terminée, car il a encore exaspéré la foule en faisant de son Premier ministre le chef par intérim.

Les manifestants veulent à la fois des hommes et un gouvernement d’union pour faire face à une catastrophe économique qui a entraîné des pénuries généralisées de nourriture, de carburant et d’autres produits de première nécessité. Mais avec une opposition fracturée et une confusion sur qui était en charge, une solution ne semblait pas plus proche après le départ de Rajapaksa.

La manière lente et désordonnée dont il s’est déroulé n’a provoqué que des troubles. Jeudi, Indunil Yapa, assistant du président du parlement sri-lankais, a déclaré que Rajapaksa avait envoyé sa démission par e-mail, mais qu’elle devait être vérifiée et qu’une annonce officielle ne serait pas faite avant vendredi.

Les manifestants accusent Rajapaksa et sa puissante famille politique d’avoir détourné de l’argent du Trésor public pendant des années et accusent son gouvernement d’accélérer l’effondrement du pays en gérant mal l’économie. La famille a nié les accusations de corruption, mais Rajapaksa a reconnu que certaines de ses politiques avaient contribué à l’effondrement.

Des mois de manifestations ont atteint un pic frénétique au cours du week-end alors que les manifestants ont pris d’assaut la maison et le bureau du président et la résidence officielle du Premier ministre Ranil Wickremesinghe. Mercredi, ils ont saisi le bureau de Wickremesinghe.

Des images de manifestants à l’intérieur des bâtiments – allongés sur des canapés et des lits élégants, posant devant les bureaux des officiels et visitant les environnements somptueux – ont attiré l’attention du monde.

Ils avaient initialement promis de conserver ces lieux jusqu’à la mise en place d’un nouveau gouvernement, mais le mouvement a changé de tactique jeudi, apparemment préoccupé par le fait que toute escalade de la violence pourrait saper leur message après des affrontements devant le parlement la nuit précédente qui ont fait des dizaines de blessés.

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Jeudi, des soldats sri-lankais montent la garde devant le bâtiment du Parlement à Colombo. AFP-Getty Images

“La crainte était qu’il puisse y avoir une fissure dans la confiance qu’ils avaient dans le combat”, a déclaré Nuzly, un leader de la manifestation qui ne porte qu’un seul nom. “Nous avons montré ce que le pouvoir du peuple peut faire, mais cela ne signifie pas que nous devons occuper ces lieux.”

Devinda Kodagode, un autre leader de la manifestation, a déclaré à l’Associated Press qu’ils prévoyaient de quitter les bâtiments officiels après que le président du Parlement, Mahinda Yapa Abeywardena, a déclaré qu’il explorait des options juridiques pour le pays à la suite du départ de Rajapaksa.

Les manifestants se sont retirés de la résidence du Premier ministre et du président, où certains ont déplacé un tapis rouge qu’ils avaient enroulé. D’autres ont tenu une conférence de presse pour annoncer qu’ils se retiraient également du cabinet du Premier ministre.

Visaka Jayaweer, une artiste du spectacle, a décrit le moment doux-amer de la fermeture de la porte du palais présidentiel après que la foule se soit calmée.

“Reprendre sa maison a été un grand moment, cela a montré à quel point nous voulions qu’il démissionne. Mais c’est aussi un grand soulagement” de partir, a-t-elle dit. “Nous étions inquiets si les gens réagiraient – beaucoup étaient en colère de voir le luxe il avait vécu quand ils étaient sortis, luttant pour acheter du lait pour leurs enfants.”

Le pays reste une poudrière et l’armée a averti jeudi qu’elle avait le pouvoir de réagir en cas de chaos – un message que certains ont trouvé.

Des troupes en uniformes militaires verts et gilets de camouflage sont arrivées dans des véhicules blindés de transport de troupes pour renforcer les barricades autour du parlement, tandis que les manifestants ont juré qu’ils continueraient à se rassembler devant le bureau du président jusqu’à ce qu’un nouveau gouvernement soit établi.

Le gouvernement a annoncé un nouveau couvre-feu dans la capitale Colombo et sa banlieue dans l’après-midi jusqu’à 17 heures vendredi. On ne sait pas quel effet aurait un couvre-feu : certains ont ignoré un précédent, mais beaucoup d’autres quittent rarement leur domicile de toute façon en raison des pénuries de carburant.

Rajapaksa et sa femme ont fui le Sri Lanka pour les Maldives tôt mercredi, s’éclipsant la nuit à bord d’un avion de l’armée de l’air. Il s’est rendu jeudi à Singapour, selon le ministère des Affaires étrangères de la ville-État. Il a dit qu’il n’avait pas demandé l’asile.

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