Le retour de Deandre Ayton aux Suns alimente la croissance des deux côtés

Nous avions tous nos propres attentes quant à savoir si le centre des Phoenix Suns, Deandre Ayton, reviendrait après être devenu un agent libre restreint en octobre dernier.

Vous pouvez être sûr que lui, les principaux décideurs de l’organisation, le staff et les joueurs avaient aussi leurs propres décisions. Je suis sûr qu’ils étaient tout aussi différents que les nôtres.

Eh bien, il est de retour. Phoenix a accepté une offre de 133 millions de dollars sur quatre ans qu’Ayton a signée avec les Indiana Pacers. Malgré tous les discours selon lesquels un centre de la NBA d’aujourd’hui ne serait pas le plus payé, Ayton l’a fait, et il mérite un cri pour cela. Il a tenu bon lors des pourparlers d’extension pour ce maximum, et bien que cette norme soit pour moins d’argent que le contrat que les Suns auraient pu offrir, il est en tête de liste pour les raisons pour lesquelles les Suns se sont rendus à la finale NBA 2021 et devraient avoir en tant que tel compensé. .

Mais il ne l’était pas. Et la saga qui se déroule comme il l’a fait pose la question de savoir à quel point non seulement Ayton voulait revenir, mais à quel point les Suns voulaient qu’il revienne.

Peut-être que tout cela était exagéré dans une certaine mesure. J’en doute.

Ayton a déclaré avant la saison qu’il souhaitait étendre davantage son rôle offensif, comme il se doit, d’une manière qui suggérait qu’il pouvait faire ce qu’il voulait faire plus que ce que les Suns voulaient qu’il fasse. Cela ne s’est pas produit.

Les Suns ont donné les mêmes réponses au désir de voir plus de cohérence dans les performances haut de gamme d’Ayton tout au long de l’année lorsque son potentiel a vraiment brillé. Comme l’ont montré un excellent premier tour contre la Nouvelle-Orléans et un raté d’un deuxième tour contre Dallas, cela ne s’est pas produit.

L’histoire était qu’Ayton devait prouver aux Suns qu’il méritait ce rôle désiré. Maintenant, cependant, c’est Phoenix qui doit prouver à Ayton qu’ils croient en lui en lui donnant le rôle souhaité.

Il a accompli cela en ne le payant pas initialement et en dépeignant un manque de confiance en ses capacités. La façon dont le dernier match de la saison des Suns s’est terminé, “c’est interne” et ainsi de suite, n’a pas aidé non plus.

Vous savez qui le sait bien mieux que vous ou moi ? L’entraîneur-chef Monty Williams. Il sera là. Il obtiendra tout ce qu’il doit faire pour que sa relation avec Ayton soit la meilleure possible. Cela commence et se termine à partir de là, comme nous l’avons vu avec les avantages infinis des rapports serrés de Williams sur la liste.

Sinon, le 15 janvier restera dans l’année solaire. C’est la date à laquelle Ayton (avec sa permission) peut être échangé. Cela a été largement mentionné depuis son retour, et avec raison à cause de toutes les spéculations sur son avenir.

Cela ne continuera que s’il n’y a pas une sorte de percée, une percée que les Suns essayaient de trouver il y a deux saisons.

Au début de la saison 2020-21, Phoenix et surtout son meneur Chris Paul Ayton ont tenté de jouer un rôle offensif plus important. Paul l’a forcé d’une manière dont j’ai déclaré à quelques reprises qu’il était prêt à avoir un impact négatif sur la capacité des Suns à gagner des matchs de début de saison régulière dans le présent afin que l’avenir soit meilleur.

C’était maladroit, ça n’a jamais été beaucoup plus facile et les Suns ont échoué. Ayton est devenu principalement un passeur d’écran, un plongeur, un rebondeur, un défenseur et un coureur au sol. Cet ensemble de responsabilités n’a pas été élargi l’an dernier et pour l’équipe, cela a fonctionné en saison régulière.

Mais ensuite, il y aurait des moments comme le deuxième tour où il était dans l’intérêt des Suns de donner la priorité à Ayton contre une petite équipe de Mavericks. Lorsque les Suns ont vraiment essayé de le faire, ce qui n’a pas suffi, la même maladresse a fait son apparition et nous connaissons tous la suite.

Mais que diriez-vous de deux semaines avant cela, quand Ayton a prospéré lorsque Devin Booker a été blessé et a exigé plus offensivement de lui?

Encore une fois, c’est une rue à double sens. Ayton doit être plus cohérent. Les Suns doivent l’impliquer de manière plus cohérente, même si c’est une route semée d’embûches qu’il faudra la saison régulière pour comprendre.

C’est ce qui rend Ayton si polarisant. Il y a des nuits où il joue où ses fiançailles ont diminué et c’est à lui de décider. Il y a quelques nuits où il est enfermé et les Suns ne répondent pas, et c’est pour eux. Le refus de beaucoup de croire que cela puisse être les deux, par opposition à l’un ou à l’autre, a suscité pas mal de débats à son sujet au cours des quatre dernières années.

Mais c’est les deux ! Les deux côtés doivent être meilleurs. Et le plus drôle, c’est que même si les Suns reviennent sur une version similaire de la liste de l’année dernière, cela suscite également de l’appréhension, si les deux parties en tirent le meilleur, les chances de Phoenix de remporter un championnat montent en flèche.

Oui, énorme. Pas juste un peu. Ayton pourrait être si bon et l’attaque des Suns a raté un coup de poing supplémentaire d’une source autre que Booker et Paul. Nous parlons depuis des semaines de l’ajout par les Suns d’un autre manieur de balle et menaçant le rebond, quelque chose que les Suns n’ont pas encore résolu, mais leur meilleure solution au problème était toujours juste devant eux.

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