Le triangle de pouvoir ivoirien qui secoue la présidence depuis 30 ans | Les fonctions

Trois hommes ont dominé le paysage politique ivoirien depuis le départ de Félix Houphouët-Boigny, l’homme largement considéré comme le “Père de la Nation” et le premier président de l’indépendance en 1960 jusqu’à sa mort en 1993.

Aujourd’hui, 14 juillet, alors que tous les trois, le président Alassane Ouattara, 80 ans, et ses prédécesseurs immédiats Laurent Gbagbo, 77 ans, et Henri Konan Bédié, 88 ans, se rencontrent pour la première fois depuis 12 ans, cela pourrait bien être le prochain chapitre de l’histoire ivoirienne .. définir la politique.

Leur dernière rencontre, capturée par une photo du trio, remonte à juin 2010. Cinq mois plus tard, une guerre civile éclate, tuant 3 000 hommes, femmes et enfants en 134 jours. Depuis lors, la relation du trio a été dynamique, sinon éphémère, avec des alliances changeantes.

Il n’est donc pas étonnant qu’il s’agisse d’un rassemblement dont l’issue est attendue avec impatience dans tout le pays et en Afrique de l’Ouest, où la Côte d’Ivoire est considérée comme relativement stable malgré deux guerres civiles au cours des 20 dernières années. A leur manière, ces trois hommes sont des figures incontournables de ce passé violent.

Voici comment cela s’est produit.

Un tour de montagnes russes

En 1990, Houphouët-Boigny a recruté Alassane Ouattara du Fonds monétaire international (FMI) pour devenir le premier Premier ministre du pays et assainir ses finances. C’était après que les prix du cacao, la principale exportation du pays, se sont effondrés de façon spectaculaire dans les années 1980 et ont paralysé l’économie.

L’idéologie du marché libre de Ouattara a apporté des réformes économiques, mais aussi une pauvreté accrue, résultat de l’abolition des subventions de l’État sur les biens de consommation, et des prix à la production historiquement bas pour des millions de producteurs de cacao.

Houphouët-Boigny a également choisi le diplomate et bureaucrate de carrière Henri Konan Bédié comme son successeur désigné. Bédié a assumé la présidence par intérim en 1993 après avoir remporté une lutte de pouvoir avec Ouattara lorsque leur mentor est décédé alors qu’il était en fonction.

Le premier a également été élu président du parti au pouvoir (PDCI, Parti démocratique de Côte d’Ivoire) l’année suivante, puis a instrumentalisé le concept politique le plus corrosif de l’histoire ivoirienne : l’ivoirité.

L’ivoirité était considérée comme une ruse pour empêcher Ouattara de se présenter à la présidence en 1995 et a laissé un héritage durable dans le pays. L’affirmation était que personne qui ne pouvait pas prouver qu’il était d’ascendance ivoirienne complète ne pouvait jamais devenir président. Plus d’un tiers des habitants de la Côte d’Ivoire, l’économie la plus performante d’Afrique francophone, viennent d’ailleurs.

Les ancêtres de Ouattara sont originaires de Kong, ville détruite à la fin du XIXe siècle par le grand guerrier Samori Touré en raison de son alliance stratégique avec la France. La ville est finalement devenue une partie de la colonie française de la Haute-Volta (aujourd’hui le Burkina Faso), puis de nouveau de la Côte d’Ivoire, alors que les colonisateurs continuaient à repousser les frontières entre les deux zones. Et c’est ainsi que Ouattara, qui était réputé d’origine burkinabè, a été exclu des élections de 1995.

Pendant ce temps, l’historien de gauche Laurent Gbagbo a embauché Houphouët-Boigny, qui briguait un cinquième mandat en 1990 – le premier candidat de l’opposition à y être autorisé après l’introduction du multipartisme. Il a perdu lourdement, organisé des manifestations anti-gouvernementales et a été emprisonné avec son épouse Simone Ehivet, sur ordre du Premier ministre de Ouattara. Il a été libéré plus tard cette année-là.

En 1995, Bédié a remporté la présidence parce que Gbagbo n’a pas participé au scrutin et Ouattara n’a pas été autorisé.

La veille de Noël 1999, Bédié a été destitué lors du tout premier coup d’État du pays et, après une brève transition, des élections présidentielles ont eu lieu en octobre 2000.

Une nouvelle constitution a confirmé l’« ivoirité » xénophobe comme loi du pays et Ouattara a de nouveau été exclu. Bédié n’a pas pu concourir, alors Gbagbo a facilement remporté le concours et a gouverné les 10 années suivantes, les cinq dernières par décret.

Ses politiques étaient un mélange d’efforts pour rendre la société ivoirienne plus équitable et un durcissement de la politique identitaire communautaire, malgré ses références socialistes. La colère de ses partisans a été dirigée contre les millions d’habitants des États voisins (notamment le Burkina Faso et le Mali) qui ont élu domicile en Côte d’Ivoire, contre quiconque du nord (généralement la base électorale de Ouattara) et contre l’ancienne puissance coloniale , la France, qui a encore un poids économique important dans le pays.

Le 19 septembre 2002, une mutinerie de l’armée s’est rapidement transformée en coup d’État manqué puis en guerre civile, occupant plus de la moitié du pays en un temps record. Le Burkina Faso voisin a agi comme un canal de contrebande par lequel les rebelles se sont financés eux-mêmes et leurs armes, alimentant davantage le sentiment xénophobe dans le reste du pays.

La situation est restée la même pendant près d’une décennie, alors que de nombreux efforts politiques et diplomatiques ont été déployés pour sortir de l’impasse. La France a envoyé des troupes pour séparer les deux camps.

Jusqu’en 2010, l’année où la photo du trio a été prise, il n’y avait ni guerre ni paix à part entière.

Enfin, cette année-là a vu les premières élections présidentielles véritablement libres et équitables depuis l’indépendance. Quatorze candidats y ont participé, mais tous les regards étaient tournés vers le président sortant Gbagbo, son principal opposant politique Ouattara – en grande partie en exil en France depuis l’attaque d’un gang contre lui et sa femme Dominique en septembre 2002 – et vers Bédié, qui a été tué après son expulsion en 1999. .

L’espoir était grand qu’ils s’en sortent bien, dirigés par une mission de maintien de la paix des Nations Unies, qui avait été déployée en 2004 pour mettre fin à la crise ivoirienne. Mais la mission de maintien de la paix était extrêmement limitée ; le camp gouvernemental pro-(Gbagbo) considérait les troupes comme des occupants coloniaux envoyés par la France et la partie rebelle les considérait comme un fardeau inutile.

Le camp de Gbagbo a refusé de reconnaître les résultats des élections qui indiquaient que Ouattara avait gagné au second tour, avec le soutien politique de Bédié. Cela a plongé le pays dans une guerre civile de trois mois et demi qui s’est terminée par l’invasion de la capitale économique d’Abidjan par les rebelles et la prise de Gbagbo. Ils ont commis d’horribles crimes de guerre en cours de route, notamment le massacre de centaines de civils dans la petite ville de Duékoué – des crimes qui restent impunis.

Ouattara a été installé à la présidence et a été réélu en 2015 (toujours avec l’aide de Bédié), tandis que Gbagbo a été envoyé à la Cour pénale internationale de La Haye. Il a été blanchi de toutes les accusations liées à la crise post-électorale de 2019, est retourné en Côte d’Ivoire et a lancé un nouveau mouvement politique.

Ouattara a poursuivi ses anciennes politiques de libre marché et a réussi à remettre le pays sur pied économiquement, mais les inégalités ont explosé, un problème auquel il ne voulait pas s’attaquer. Entre-temps, il a fait adopter un amendement constitutionnel qui lui a valu un troisième mandat extrêmement controversé en 2020 – à la suite du décès du Premier ministre Amadou Gon Coulibaly, son successeur préféré.

C’est une élection que Bédié, qui estimait que les termes de son pacte électoral de 2015 avec Ouattara avaient été trahis, a boycotté.

De violents affrontements entre partisans des deux côtés à l’approche des élections ont tué au moins 80 personnes, faisant écho à la crise post-électorale de 2010. La violence a pris une connotation communautaire profondément inquiétante, avec des appels aux « Dioulas » (Nord) à enlevez-les ou tuez-les, car ils avaient pris le contrôle du pays sous le commandement de Ouattara.

“Il est temps que ces gérontocrates fassent leur place”

Selon le gouvernement, la réunion de jeudi aura lieu pour promouvoir la réconciliation nationale.

Les observateurs disent que Gbagbo et Bédié sont susceptibles de soulever la question de leurs partisans emprisonnés, des individus que le gouvernement considère comme des contrevenants pour divers rôles dans les violences post-électorales de 2020.

Mais il y aura également des scrutins locaux et régionaux en 2023 et un concours présidentiel – auquel tous les trois peuvent encore participer – en 2025. Gbagbo est susceptible de faire pression pour une commission électorale plus impartiale car il a été disqualifié pour se présenter aux élections de 2020.

Alors que le rassemblement est considéré par certains membres du public comme largement symbolique et pas vraiment conciliant, les voir travailler dans une certaine forme d’harmonie verra leurs partisans emboîter le pas.

D’autres, comme l’éminent commentateur politique ivoirien André Silver Konan, affirment que Bédié, Ouattara et Gbagbo n’ont rien de nouveau à offrir au pays et souhaitent que les trois hommes soient retirés de la scène politique.

“Ils ont laissé leur marque [and] nous savons à quoi nous attendre d’eux », a-t-il déclaré. « Mais plus important encore, les deux tiers de la population ivoirienne ont moins de 35 ans. Il est temps que ces gérontocrates cèdent la place à une nouvelle génération qui reflétera mieux la composition de la population de ce pays et, espérons-le, saisira l’occasion. faire mieux. »

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