Ce que l’extension Ayton signifie pour les Phoenix Suns, aujourd’hui et plus tard

Quels que soient vos sentiments concernant le grand débat d’Ayton, un fait est clair après la décision des Phoenix Suns d’égaler jeudi le formulaire d’offre de 133 millions de dollars des Indiana Pacers sur 4 ans: Phoenix est déterminé à gagner et le prix ne l’est pas. un problème. Cette mise à jour est une agréable surprise pour la base de fans de Phoenix et envoie un message au reste de la ligue que les Suns sont prêts à jouer parmi les grands.

Les mots “bon marché” et “élégant” sont synonymes des Phoenix Suns depuis que Robert Sarver a pris possession de l’équipe en 2004.

Des histoires comme celle de Joe Johnson pendant la saison morte de 2005, un joueur qui était un agent libre restreint et n’a donné à Phoenix que 17,1 points, 5,1 rebonds et son os orbital gauche, mais ne sentait pas que les Suns l’appréciaient. Phoenix lui a proposé un contrat de 6 ans pour 60 millions de dollars, mais c’était 30 millions de dollars de moins que les Suns auraient pu lui offrir. Atlanta lui a offert plus et Johnson a demandé à Phoenix de ne pas égaler. Une signature et un échange ont suivi.

Amare Stoudemire était un agent libre pendant l’intersaison 2010. Plutôt que de le ramener, les Suns ont emprunté une voie différente. “Je voulais signer à nouveau avec Phoenix”, a déclaré Stoudemire dans le podcast Knuckleheads en 2019, “et la tactique de négociation était qu’il [Suns’ GM Lance Blanks] est venu vers moi et m’a dit : “Eh bien, nous avons des gars pour te remplacer demain.” Je suis comme, ‘Quoi?’ ».

Ce passé s’est estompé, car beaucoup ne se souviennent pas de la façon dont l’organisation des Suns était perçue à l’échelle nationale par les joueurs et les experts. Phoenix a changé de ton ces dernières années avec l’arrivée du GM James Jones ; étendant une offre de recrue maximale à Devin Booker, amenant – et re-signant – plusieurs All Star Chris Paul, et renouvelant l’éventuel lauréat de l’équipe All-Defensive de la première équipe Mikal Bridges.

La pièce du puzzle qui laissait planer le doute sur le fait que Robert Sarver avait vraiment changé par rapport à ses manières de presser un sou était l’absence d’une extension de recrue max pour Deandre Ayton avant le début de la saison 2021-22.

Il ne fait aucun doute que Jones appréciait Ayton. Le directeur général a récemment déclaré que “DA continue d’être une grande partie de ce que nous faisons et c’est un agent libre, nous parlerons donc de l’agence libre le moment venu”.

Pendant que nous jouions aux dames, James Jones jouait aux échecs.

Jones a épargné à Phoenix une grande partie du changement, car avec l’accord actuel, il n’y a pas d’escaliers mécaniques intégrés que vous obtiendriez normalement dans une extension Rookie Max. Si les Suns avaient signé DA pour cet accord en octobre dernier, ces escalators auraient pu atteindre 207 millions de dollars, ce qui équivaut à 41,4 millions de dollars par an.

Comme nous l’avons tous appris avec chaque machine de trading basée sur Kevin Durant cette saison morte, les équipes ne peuvent pas avoir plusieurs contrats de renouvellement maximum pour les recrues dans leurs livres à moins qu’ils ne soient signés par l’équipe d’origine qui les a rédigés. Si Jones avait signé le contrat de recrue maximum avec Ayton, les Suns auraient été captivés à long terme si l’opportunité s’était présentée d’ajouter un autre joueur à un contrat similaire.

La rumeur disait que Jones voulait qu’Ayton revienne la saison dernière, mais pas sur cet accord.

Par conséquent, le marché déterminerait quelle était la valeur d’Ayton en cette basse saison. La valeur marchande est venue via une lettre d’offre des Indiana Pacers. Et ce que les Suns ont fait, c’est prendre l’histoire “bon marché” du passé et la propager comme un rouge de Marlboro.

C’était tout de suite.

Avec la réponse rapide, James Jones et Robert Sarver ont dit aux fans des Suns qu’ils voulaient gagner. Et ils sont prêts à payer pour cela. Avec l’extension Ayton, The Suns dépasse le seuil fiscal de luxe de 150,2 millions de dollars. Avec les contrats en cours au total, l’équipe a rapporté 167,2 millions de dollars par SpotTrac. Leur taxe de luxe estimée est actuellement de 34,9 millions de dollars.

Et l’accord avec Kevin Durant est toujours une possibilité.

Vous n’avez pas besoin de vous offrir le luxe d’accomplir une tâche pour réussir, mais cette stratégie a été synonyme de succès ces dernières années. Le succès a un prix. Le champion de la NBA 2022, les Golden State Warriors, a dépensé 39,3 millions de dollars en taxes de luxe la saison dernière. Le champion NBA 2021 Milwaukee Bucks avait un peu moins d’un million de dollars en taxes de luxe l’année où ils ont tout gagné.

Si Jones joue bien ses cartes, il voit le futur accord sur les droits médias de la NBA comme une opportunité d’obtenir dès maintenant de précieux contrats. L’accord, qui devrait avoir lieu avant la saison 2025-26, aurait une valeur de 75 milliards de dollars. Oui, c’est “B” comme dans “milliard”. Cela augmentera l’espace total de plafond pour les équipes et augmentera les dollars sur les contrats maximum.

Vous souvenez-vous quand cela s’est produit pour la dernière fois en 2016 ? Après un accord sur les droits des médias, le plafond salarial est passé de 70 millions de dollars à 94 millions de dollars. Quelques salaires élevés ont suivi. Joakim Noah a obtenu un contrat de 72 millions de dollars sur 4 ans (un contrat que les Knicks ont finalement payé), Luol Deng a également signé un contrat de 72 millions de dollars sur 4 ans et Chandler Parsons a gagné 94,8 millions de dollars sur quatre ans.

La même chose se produira lors de l’accord des nouveaux médias. 2025-26 sera la dernière année du nouveau contrat signé d’Ayton, et il gagnera 35,5 millions de dollars dans son contrat différé. Ce qui est maintenant un contrat maximum sera alors précieux en tant que bien meuble, si le MJ des Soleils choisit d’emprunter cette voie.

Le simple fait que les Suns soient non seulement disposés à dépasser la taxe de luxe, mais à garder ensemble leur jeune noyau de Booker, Bridges et Ayton est de bon augure pour les Suns dans les années à venir. Malgré votre opinion sur Ayton, que vous pensiez ou non qu’il fait un maximum d’efforts de joueur, ce moment doit être célébré. Nous n’avons pas besoin de voir un jeune talent quitter l’équipe et s’épanouir sur un autre marché.

Sa prolongation est un message au reste de la NBA. Venez à Phoenix et nous prendrons soin de vous. Venez à Phoenix et vous serez payé. Venez à Phoenix et faites partie de quelque chose de spécial.

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