Du bout du monde à ta ville, au revoir à Elton John

PHILADELPHIE (AP) – Je pense qu’il faudra beaucoup de temps avant de voir un autre auteur-compositeur et artiste comme Elton John.

Après avoir couronné une carrière de plus de 50 ans avec une tournée d’adieu, le pianiste et chanteur britannique a créé certaines des musiques les plus mémorables et les plus durables de l’histoire du pop rock, des chansons gravées dans l’ADN collectif de l’humanité.

Ils peuvent être assez simples, comme la gloire à quatre accords de « Crocodile Rock », ou d’une complexité éblouissante comme le magnum opus de 11 minutes « Funeral For A Friend/Love Lies Bleeding ».

Mais maintenant que c’est presque terminé, j’espère que cela ne vous dérange pas si je mets des mots sur le fait que c’était merveilleux d’avoir Elton John sur nos radios et dans nos oreilles depuis la fin des années 1960.

L’artiste est né il y a 75 ans lorsque Reginald Kenneth Dwight a démissionné vendredi soir pour la dernière étape de sa tournée d’adieu nord-américaine au Citizens Bank Park, domicile du club de baseball des Phillies de Philadelphie. Et oui, il a ressenti l’amour cette nuit-là.

“L’Amérique m’a rendu célèbre et je ne remercierai jamais assez ce pays”, a-t-il déclaré au public. “Merci pour la loyauté, l’amour, la gentillesse que vous m’avez témoignés.”

Il a vendu plus de 300 millions de disques dans le monde, joué plus de 4 000 spectacles dans 80 pays et enregistré l’un des singles les plus vendus de tous les temps, sa refonte de “Candle In The Wind” en 1997 pour faire l’éloge de la princesse Diana, dont 33 ont été vendus. . millions d’exemplaires.

Sir Elton (il a été fait chevalier en 1998) a marqué plus de 70 succès parmi les 40 meilleurs, dont neuf numéros 1, et a sorti sept albums numéro 1 sur la période de 3 ans et demi de 1972 à 1975, un rythme seulement celui des Beatles.

Il a cinq Grammy Awards, ainsi qu’un Tony Award pour “Aida”. Son chant de “Pouvez-vous ressentir l’amour ce soir” dans le film “Le Roi Lion” a sérénadé des millions d’enfants et divertira les futures générations de petits.

Les costumes scandaleux et les lunettes surdimensionnées pour lesquelles il était connu au début des années 70 ont maintenant disparu (il s’habillait en Donald Duck, Pac-Man, la Statue de la Liberté, Minnie Mouse et un joueur de baseball des Dodgers de Los Angeles, entre autres). Et tandis que l’homme n’a pas rencontré de paillettes ou de plumes qu’il n’adore pas, sa garde-robe ces jours-ci (selon les normes d’Elton) est un peu plus docile.

Il est monté sur scène dans un smoking blanc avec des revers noirs et des lunettes violettes scintillantes, marchant légèrement avec hésitation vers son piano noir brillant pour faire retentir l’accord d’ouverture immédiatement reconnaissable de “Bennie And The Jets”.

Ensuite, “Philadelphia Freedom”, qu’il a dédié au public de la ville comme “l’une des plus grandes villes dans lesquelles j’ai jamais joué”. C’était son 52e concert dans la Cité de l’amour fraternel.

Tout au long de la nuit, John a sorti une gamme vertigineuse de succès dans différents styles et genres musicaux. Le phrasé et la cadence de l’évangile qui ont influencé ses premiers travaux étaient évidents sur “Border Song” et “Take Me To The Pilot”, et même le simple incontournable de la radio “Levon” a fait l’objet d’une accélération.

Il a présenté la ballade puissante prototypique, “Don’t Let The Sun Go Down On Me”, mettant en vedette son proche cousin “Someone Saved My Life Tonight”.

Et quand Davey Johnstone, un guitariste de longue date, a enfilé une guitare Flying-V inversée, il était temps pour les rockers de l’arène d’accords de puissance, y compris la chanson la plus rock d’Elton de tous les temps, “Saturday Night’s Alright For Fighting”, et le impétueux, vantard et Hymne d’Elton jusqu’à l’os “The Bitch Is Back”.

Elton a largement évité sa célèbre voix de fausset; il lui reste encore 100 spectacles à faire pour la tournée mondiale d’adieu prévue l’année prochaine, et il a appris au fil des ans comment garder sa voix sans sacrifier son style et son authenticité.

Peu importe : le public lui a joyeusement fourni les parties de voix de fausset, y compris un chœur massif du refrain “la-la-la” sur “Crocodile Rock”.

Il est revenu sur une seule chanson profonde, “Have Mercy On The Criminal”, mettant en vedette les riffs de guitare bluesy de Johnstone, la rangeant parmi des dizaines de grands succès.

Et il a évité les larmes comme “Sorry Looks To Be The Hardest Word” et le déchirant “The Last Song” sur l’adieu à un père et son fils mourant du sida, au profit d’une ambiance joyeuse et festive.

“All The Girls Love Alice”, l’une des premières chansons rock grand public à se concentrer sur les relations lesbiennes au début des années 1970, est une pièce de concert durable, tout comme le droit du cœur “Your Song”.

Pour le morceau de clôture, “Goodbye Yellow Brick Road”, Elton a regardé la ligne d’arrivée de sa dernière tournée.

“J’ai vraiment hâte de passer le reste de ma vie avec mes enfants et mon mari”, a-t-il déclaré. “Soyez gentil avec vous-même. Aimez-vous les uns les autres.”

Showman accompli jusqu’à la fin, Elton a terminé la chanson et a été soulevé dans les airs dans un ascenseur hydraulique lorsqu’un trou dans un mur de briques au sommet de la scène s’est ouvert, l’engloutissant et le refermant.

Alors même si Elton John va bientôt disparaître de la scène, Dieu merci, sa musique est toujours vivante.

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