Échange choquant: les Penguins envoient John Marino au New Jersey pour Ty Smith

Les Penguins de Pittsburgh ont annoncé une transaction surprise samedi, concluant un accord avec une équipe de division pour envoyer John Marino aux Devils du New Jersey. NJ revient Ty Smith, un ancien choix de premier tour de 22 ans en 2018 et également un choix de troisième tour lors du tirage au sort de la LNH l’an prochain.

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Les Penguins de Pittsburgh ont acquis le défenseur Ty Smith et un choix de troisième ronde en 2023 des Devils du New Jersey en échange du défenseur John Marino, a annoncé aujourd’hui le directeur général Ron Hextall.

Smith, 22 ans, est signé pour la saison 2022-2023 et a une valeur annuelle moyenne de 863 333 $.

Smith de 5 pieds 11 pouces et 180 livres a terminé sa deuxième saison dans la LNH en 2021-2022, disputant 66 matchs et marquant cinq buts, 15 passes et 20 points, tout en accumulant en moyenne 17:30 minutes de temps de glace par match. Ses 66 matchs joués, cinq buts, 45 coups sûrs et 73 tirs bloqués étaient tous des records en carrière.

Le gaucher Smith a disputé 114 matchs en carrière dans la LNH en deux saisons, marquant sept buts, 36 passes et 43 points. Smith a été nommé dans l’équipe des recrues 2020-21 de la LNH après avoir mené tous les défenseurs recrues pour les aides (21), les points (23) et les points en avantage numérique (7) cette saison-là.

Avant son passage dans la LNH, Smith a connu une carrière de hockey junior s’étalant sur plus de quatre saisons avec les Chiefs de Spokane de 2016 à 2020. Avec les Chiefs, Smith a récolté 235 points (45G-90A) en 240 matchs et a remporté le trophée Bill Hunter, décerné au meilleur défenseur de la WHL, en 2018-19 et 2019-20. Il a également été nommé sur l’équipe d’étoiles de la WHL (Ouest) à chacune de ses trois dernières saisons avec le club et a également été nommé défenseur de l’année de la LCH en 2018/19.

Né à Lloydminster, en Alberta, Smith a représenté son pays d’origine à plusieurs reprises, notamment en remportant des médailles d’or avec Équipe Canada aux Championnats du monde juniors 2020 et à la Coupe Hlinka Gretzky en 2018.

Smith a été initialement repêché par le New Jersey au premier tour (17e au total) lors du repêchage 2018 de la LNH.

L’acquisition du choix de troisième tour du New Jersey en 2023 donne à Pittsburgh neuf sélections dans le tirage au sort de la LNH en 2023 – une dans chacun des six premiers tours et trois au septième tour.

La chose choquante n’est pas que Marino a été échangé, son nom a été répertorié comme l’un des défenseurs les plus favorables et les plus demandés que les Pens avaient à offrir, mais que Marino a été échangé à un adversaire divisionnaire. Et pour un défenseur gaucher, une zone que Pittsburgh est déjà surpeuplée avec Brian Dumoulin, Mike Matheson, Marcus Pettersson et Pierre-Olivier Joseph signés pour la saison prochaine, laissant derrière eux des tirs.

Pittsburgh a signé Jan Rutta en agence libre, qui servira de défenseurs droitier avec Kris Letang, Chad Ruhwedel et Mark Friedman, de sorte que les Pens ont toujours la chance d’avoir de la profondeur du côté droit de leur défense. (Bien que, sans Marino, la question de savoir si la qualité de la profondeur est suffisante en dehors de Letang est certainement raisonnable).

De toute évidence, ce mouvement n’est qu’un autre signe avant-coureur pour Hextall et les Pens d’éliminer un défenseur qui tire à gauche.

La bonne nouvelle est que cela libère de l’espace sur le plafond salarial des Pens, le plafond de 4,4 millions de dollars de Marino atteignant encore cinq ans, et Smith ne comptant que 863 000 dollars par rapport au plafond, économisant un peu plus de 3,5 millions de dollars. Pittsburgh affiche actuellement un peu plus de 4 millions de dollars d’espace de plafond, avec 12 attaquants, 8 défenseurs et 2 gardiens de but sur la liste (CapFriendly compte Drake Caggiula contre les espoirs de plafond de la LNH pour l’instant. Je… non).

La moins bonne nouvelle est peut-être que Smith est un joueur qui a eu du mal à s’imposer comme un bon défenseur de la LNH dans le New Jersey. Comme l’indique le choix de repêchage de NJ à Pittsburgh, Marino est un meilleur joueur en ce moment.

Mais Smith n’a que 22 ans et n’a disputé que deux saisons dans la LNH – toutes deux au sein d’équipes extrêmement faibles du New Jersey. Nous ne l’avons vraiment pas vu dans une situation compétitive avec un coaching de qualité et un jeu de coéquipier pour savoir quel pourrait être son plafond.

Les Penguins pensent clairement qu’ils peuvent tirer un peu plus de Smith dans un nouvel endroit et pendant qu’il continue d’évoluer. Il n’a en aucun cas connu une bonne saison en 2021-22, mais il était suffisamment doué pour être un choix de première ronde et ne jamais jouer un seul match dans la LAH tout en évoluant dans l’organisation des Devils.

Nous en aurons beaucoup plus sur Smith et l’échec de cet accord, mais pour l’instant, les Penguins ont fait un autre mouvement qui semble créer plus de questions que de réponses et est sûr de conduire à d’autres mouvements pour au moins un autre défenseur sur la liste. cet été, être échangé pour équilibrer l’équipe alors qu’elle se dirige vers la saison 2022-23.

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