Kevin Durant et la carrière énigmatique d’une légende vulnérable de la NBA

Je suis tellement confus par Kevin Durant, je pense que c’est pourquoi je l’aime. Et pourquoi tant de gens le détestent.

Malgré toute sa grandeur, LeBron James est assez facile à comprendre. Il veut être considéré comme le plus grand basketteur de l’histoire, et pour cela il a besoin de championnats. Six d’entre eux, pour être exact, et même dans ce cas, nous pourrions ne pas lui rendre son dû à cause de la façon dont il l’a géré. Cela ne l’empêche pas d’essayer.

Il existe une formule pour ce que James a fait. Il utilise tous les atouts de son équipe, maintenant et à l’avenir, pour se donner les meilleures chances de gagner en ce moment, et quand il a gagné chaque once de valeur, il passe à l’équipe suivante. Il a engendré quatre titres dans ses trois franchises différentes, donc personne ne devrait être blessé.

Il n’y a pas une telle méthode pour la folie de Durant. Ne vous méprenez pas, il veut être bon au basket. L’action est le jus. Il s’en fiche si nous pensons qu’il l’est. Ou peut-être qu’il le fait. Trop. Et il a échoué. Il est tout pour tous. Il est nous. Certaines personnes le voient comme un méchant serpent. J’ai tendance à le considérer comme un héros tragique. Cela en dit probablement beaucoup plus sur nous que sur lui.

En fin de compte, Kevin Durant est une légende humaine comme la NBA n’en a jamais vu. Il devrait être félicité pour cela.

Bien sûr, il demande un gâchis qu’il a contribué à faire sur les Brooklyn Nets. Il n’est pas le premier à le faire, et il ne sera pas le dernier. Il en porte la responsabilité. Cela ne prendra pas la forme d’une exclusion financière ou professionnelle, nous considérons donc cela comme une attaque contre son héritage, et il s’en offusque. Cela ne change pas ce qu’il a fait, mais trouver un terrain d’entente entre nous peut changer notre façon de penser à ce qu’il a fait.

De nombreux collègues de Durant dans Le panthéon sont faciles à connecter. Magic Johnson, Larry Bird, Kobe Bryant, Bill Russell, Jerry West, Tim Duncan, ils n’ont jamais changé d’équipe. Michael Jordan et Hakeem Olajuwon auraient tout aussi bien pu le faire car nous ne parlons jamais de leurs mandats respectifs avec les Wizards de Washington et les Raptors de Toronto. Ils ont gagné là où ils ont commencé. Nous aimons ça. Nous pouvons facilement digérer cela. La fidélité est une vertu. C’est pourquoi nous apprécions tant ce que Giannis Antetokounmpo et Stephen Curry ont fait au cours des deux dernières années.

Wilt Chamberlain et terminaisons pétulantes

Moses Malone a été échangé partout pendant les 14 premières années de sa carrière. Les Portland Trail Blazers l’ont échangé parce qu’ils avaient Bill Walton. Les Buffalo Braves l’ont échangé parce qu’ils avaient Bob McAdoo. Les Houston Rockets l’ont échangé parce qu’un vendeur de voitures ne paierait pas Malone plus que ce qu’il vient de payer pour la franchise. Les Philadelphia 76ers l’ont échangé parce qu’ils voulaient inexplicablement Jeff Ruland à la place. L’héritage de Malone a souffert, mais nous blâmons les équipes, pas l’homme. Assez simple.

Kareem Abdul-Jabbar voulait se débarrasser des Bucks parce que, “Culturellement, il y a deux choses différentes que je représente et ce que Milwaukee représente.” Les habitants du Wisconsin n’ont peut-être pas aimé cette réponse, mais il leur a donné un titre, et une vie autrement passée entre New York et Los Angeles a du sens pour le reste d’entre nous.

Les Royals de Cincinnati ont échangé Oscar Robertson parce qu’il ne s’entendait pas avec l’ancien rival, le nouvel entraîneur Bob Cousy, et l’équipe s’est malheureusement rangée du côté de ce dernier, qui a fait éclater la liste et a finalement forcé la franchise à Kansas City. Personne ne tient cela contre Robertson, du moins plus maintenant.

Wilt Chamberlain, quant à lui, a menacé de démissionner à chaque tournant jusqu’à ce qu’il mette fin à sa carrière avec les Lakers de Los Angeles. Il voulait plus d’argent des Warriors de San Francisco, qui perdaient des matchs et des fans, alors il a attrapé le ballon et ils l’ont envoyé à Philadelphie. Il voulait plus d’argent et un plus grand podium à Los Angeles, alors il a arrêté de tirer lors du match 7 de la finale de la NBA, et les Sixers l’ont envoyé aux Lakers.

Chamberlain a été le pionnier de la sortie pétulante popularisée par les coéquipiers superstar de Durant sur les Nets. Kyrie Irving a coupé les ponts avec les Cleveland Cavaliers et les Boston Celtics avant de porter son flambeau à Brooklyn, où James Harden a pris sa retraite de sa deuxième équipe en autant d’années. Durant n’a fait ni l’un ni l’autre, ce qui rend son association avec eux d’autant plus déroutante. Vous vous souvenez de Durant jouant malgré la douleur et se déchirant le tendon d’Achille en essayant de mener les Golden State Warriors vers un troisième titre consécutif. Il a également jeté un os aux Warriors en sortant et a accepté une signature et un échange qui les ont finalement aidés à gagner une autre bague.

Il n’était pas obligé de le faire, mais il l’a fait, et pour cette humanité, il a été récompensé par le ridicule d’avoir donné la priorité à son amitié avec Irving plutôt qu’à une relation professionnelle avec Curry. Cela n’a guère de sens du point de vue du basket-ball, du moins jusqu’à ce que vous vous souveniez qu’il a également été critiqué pour avoir rejoint les Warriors à 73 victoires en premier lieu. Il ne peut pas gagner, et c’est un sentiment avec lequel nous devons être d’accord. Mais nous ne le faisons pas parce que nous sommes trop occupés à débattre et à discréditer le mérite de sa victoire.

Kevin Durant veut quitter une troisième équipe NBA pour poursuivre un nouveau chapitre. (Maddie Meyer/Getty Images)

Kevin Durant s’aventure dans le vide

Durant a quitté Russell Westbrook et son Oklahoma City Thunder à la recherche du nirvana du basketball et l’a trouvé à Oakland. Seules ses contributions à la meilleure équipe jamais réunie sont perdues dans une discussion sur la conduite d’autobus.

Il a été pris entre deux poignards scellant le jeu et des séries et des récompenses consécutives de MVP de la finale lorsqu’il a dit à notre Chris Haynes: «Après avoir remporté ce championnat, j’ai constaté que peu de choses avaient changé. [void]. Ce n’était pas le cas. Puis j’ai réalisé pendant l’intersaison que tout ce qui compte, c’est ce jeu et le travail que vous y consacrez.” Les Warriors appartenaient à Curry, pas à Durant.

Quand tout le monde vous dit pendant les neuf premières années de votre carrière qu’un championnat est entre vous et une grandeur certifiable, puis que vous remportez un titre, la conversation se tourne vers la question de savoir si vous l’avez fait le droit chemin, vous pouvez également trouver un vide à l’intérieur. Nous pourrions trouver étrange que Durant n’ait pas anticipé cette discussion lorsqu’il a quitté le Thunder pour l’équipe qui vient de le battre lors du match 7 de la finale de la Conférence Ouest, mais il avait 27 ans lorsqu’il a déménagé à Golden State en 2016. est-ce que tout s’est réalisé ? Si vous pensez que oui, vous manquez peut-être la profondeur émotionnelle que Durant nous a révélée au fil des ans.

“Je veux dire, j’adore gagner, ne vous méprenez pas”, a déclaré Durant à ESPN après le deuxième titre. “Je ne suis tout simplement pas obsédé par le fait de gagner des championnats. Ce n’est pas la seule raison pour laquelle je joue. Je joue pour ma croissance individuelle.”

Shaquille O’Neal et un conflit de personnalité

Le jeu et sa croissance sont tout ce qui compte pour Durant dans sa carrière en ce moment, sinon il mettrait des trophées dans un trou que nous avons fait pour lui et continuerait à creuser plus profondément. Il existe de nombreuses autres raisons pour lesquelles les joueurs du panthéon ont changé d’équipe pendant des décennies. Les finances et l’emplacement sont les plus importants d’entre eux.

Shaquille O’Neal a quitté l’Orlando Magic en agence libre parce qu’eux et leurs fans avaient une base et le critiquaient et lui aussi préférait les lumières vives de LA. Après avoir mené les Lakers à trois titres, il a demandé un échange car ils se sont rangés du côté de Bryant dans une querelle entre coéquipiers. Deux ans après avoir aidé les Miami Heat à remporter un championnat, la querelle d’O’Neal avec l’exécutif Pat Riley l’a vu échangé aux Phoenix Suns. Une combinaison de l’âge croissant d’O’Neal et de la baisse de la production l’a conduit à deux autres équipes au cours de ses deux dernières saisons.

La carrière d’O’Neal se rapproche le plus de celle de Durant parmi les joueurs du panthéon moderne, même en tant que Shaq rejoint dans la discussion sur la conduite d’autobus. Ni l’argent ni l’emplacement ne semblent être la principale motivation de Durant pour quitter Golden State ou Brooklyn, car les contrats maximum sont une offre ferme pour ses services et il a choisi ses deux derniers emplacements, mais les sentiments sont également impliqués comme O’Neal.

Vous ne verrez tout simplement pas le nom de Durant Kyrie mis avant celui de Kobe dans le tristement célèbre freestyle “Dis-moi comment mon cul parfume” d’O’Neal dans une boîte de nuit de New York. Les affrontements de Durant sont une lutte interne avec le jeu et sa croissance. La marque de basket-ball à usage intensif et à faible efficacité de Westbrook est devenue un problème pour Durant à Oklahoma City. L’emprise de Curry sur la dynastie Golden State a sans aucun doute pesé sur son ego. Ce sont Westbrook et Draymond Green qui ont introduit ces vulnérabilités dans l’espace public, pas Durant.

Kevin Durant sort du vide

Durant a quitté les Warriors pour les Nets dans l’espoir de créer lui-même le bonheur du basket-ball. Il a choisi Irving et Harden comme ses ailiers, et ils l’ont abandonné. Ce doit être sa raison de vouloir quitter Brooklyn. Irving a refusé le vaccin COVID-19, a demandé à Harden de sortir, puis Irving a demandé, seulement il n’a pas pu trouver de prétendant approprié, principalement parce qu’il n’est pas du tout fiable, alors il reste. Pour l’instant. Cest ce qui est arrivé. Croire que Durant veut maintenant partir pour une autre raison, c’est croire qu’il est inconscient du basket.

La naïveté est le fléau de la vie de basketball de Durant, pas le sens des affaires. Il a construit une carrière de tous les temps. Il ne comprenait tout simplement pas comment il serait vu à Oklahoma City s’il partait ou comment il serait vu à Golden State à son arrivée ou comment Brooklyn pourrait se retourner contre lui s’il accordait toute sa confiance à Irving.

Pour une erreur humaine, pas une erreur de basket-ball, Durant est moqué comme un combattant du ring, un chauffeur de bus, un cupcake et un serpent. Il est la superstar sensible que l’ère des médias sociaux mérite, jusqu’au compte du graveur, et nous ne pouvons même pas le reconnaître. Ce ne peut pas être une coïncidence si l’iPhone a été inventé l’année où Durant a été repêché. Le monde change plus vite que nous ne pouvons le gérer, mais nous nous attendons à ce qu’il le fasse simplement parce qu’il est excellent au basket.

C’est nous qui avons construit ces engins, pas lui, et il doit s’échapper de chaque boîte dans laquelle nous enfonçons sa carrière. Peut-être que vous préférez une superstar plus simple. Les prédécesseurs de Durant étaient certainement plus faciles à retracer. Son héritage mettra du temps à se déballer. C’est notre travail, pas le sien. Toujours à la recherche de croissance personnelle et professionnelle, il souhaite quitter Brooklyn. Je pense. Si seulement nous pouvions tous trouver le même confort dans ce qui compte vraiment.

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Ben Rohrbach est rédacteur pour Yahoo Sports. Avez-vous un conseil? Envoyez-lui un e-mail à rohrbach_ben@yahoo.com ou suivez-le sur Twitter ! Suivez @brohrbach

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