Le chef de la Documenta démissionne suite au scandale de l’antisémitisme

Après un mois de crise qui a ravagé le monde de l’art, Sabine Schormann, la directrice générale de la célèbre exposition d’art contemporain Documenta, a démissionné de son poste samedi, 28 jours seulement après les 100 jours de l’exposition.

La crise a commencé après qu’une œuvre d’art à l’imagerie antisémite a été installée, recouverte puis retirée de l’exposition, qui se tient tous les cinq ans à Kassel, en Allemagne. L’accrochage de l’œuvre d’art, une énorme pièce représentant une caricature juive, a conduit à une perte de confiance dans l’événement, a déclaré le conseil d’administration de la Documenta dans un communiqué annonçant le départ de Mme Schormann.

Le conseil “estime qu’il est essentiel que tous les efforts soient faits pour regagner cette confiance”, indique le communiqué. Le conseil réunira un groupe d’experts sur l’art, l’antisémitisme et le postcolonialisme pour déterminer ce qui n’a pas fonctionné et décider s’il y a d’autres images antisémites dans l’émission, indique le communiqué.

La Documenta est largement considérée comme l’un des événements les plus importants du monde de l’art, n’ayant d’égal que la Biennale de Venise.

La 15e édition de Documenta cette année est organisée par ruangrupa, un collectif artistique indonésien, et implique plus de 1 000 artistes, principalement du sud du monde, qui organisent des expositions et des événements. Un groupe a créé une boîte de nuit conviviale pour les visiteurs; un autre a construit un sauna. De nombreux lieux d’exposition sont conçus comme des lieux où les visiteurs peuvent participer à des événements et discuter de questions sociales et politiques, ainsi que voir de l’art.

Siddhartha Mitter, qui a passé en revue Documenta pour le New York Times, a déclaré que « des opportunités s’ouvrent tout au long de cette émission : des façons d’explorer le passé ou d’échanger dans le présent qui donnent de l’espoir ; des stratégies au-delà des contraintes des systèmes étatiques et capitalistes ; et du fourrage pour le sens civique.

Malgré cet éloge, Documenta était déjà embourbé dans la controverse avant même son ouverture. En janvier, un groupe de protestation, l’Alliance contre l’antisémitisme de Kassel, a accusé ruangrupa et d’autres artistes de soutenir le mouvement de boycott, désinvestissement et sanctions contre Israël. En 2019, le parlement allemand a déclaré ce mouvement antisémite, affirmant qu’il remettait en cause le droit d’Israël à exister.

Les allégations sont apparues pour la première fois sur un blog, mais ont été reprises par des journaux et des politiciens allemands. En juin, la fureur s’est accrue lorsque Taring Padi, un autre collectif artistique indonésien, a installé une œuvre d’art intitulée “People’s Justice” sur l’une des places principales de Kassel.

Créé à l’origine en 2002, “People’s Justice” mesure environ 20 mètres de long et est une bannière politique avec des représentations caricaturales d’activistes luttant sous le régime militaire indonésien. Parmi la multitude de personnages, il y en a un qui semble être une caricature juive avec des serrures latérales et des crocs, portant un chapeau avec l’emblème nazi « SS ».

La bannière comporte également une figure militaire, avec une tête de cochon, portant une cravate étoile de David et avec le mot “Mossad”, le nom du service de sécurité israélien, écrit sur son casque. (Ce chiffre apparaît aux côtés de soldats identifiés comme membres d’autres agences de renseignement, y compris le KGB)

Claudia Roth, ministre allemande de la culture, a déclaré dans : une déclaration à l’époque que “à mon avis, ce sont des images antisémites”, et la bannière a été critiquée par d’éminents groupes juifs et l’ambassade d’Israël en Allemagne. L’œuvre a d’abord été dissimulée puis retirée, et Taring Padi et ruangrupa se sont excusés, mais cela n’a pas mis fin à la controverse.

Quelques jours plus tard, Mme Roth a déclaré que le festival devait expliquer comment “l’image clairement antisémite” avait été mise en place, ajoutant que la Documenta avait besoin de “réformes structurelles fondamentales” si elle devait recevoir un futur financement du gouvernement allemand.

Le même jour, Mme Schormann a tenté de prendre ses distances avec la polémique en déclarant dans un communiqué qu’elle n’était “pas responsable” du contenu artistique de la Documenta. L’exposition sera “inspectée pour d’autres travaux critiques”, ajoute le communiqué. Cette tâche serait dirigée par ruangrupa avec le soutien de Meron Mendel, le directeur du Centre d’éducation Anne Frank à Francfort.

Ces mesures n’ont pas non plus mis fin à la crise, surtout après la démission de M. Mendel de son poste. M. Mendel a déclaré lors d’un entretien téléphonique la semaine dernière, avant le départ de Mme Schormann, que l’équipe de direction de Documenta l’avait empêché de commencer son travail.

“Je n’ai même pas eu la moitié d’une œuvre d’art à voir”, a-t-il déclaré. Il a dû contacter lui-même les artistes pour parler de leur travail, la Documenta ayant initialement refusé de le mettre en contact avec eux, a-t-il ajouté.

Au moins un artiste de la Documenta a publiquement admis avoir perdu confiance en l’événement. Le 8 juillet, Hito Steyerl, l’une des artistes les plus en vue de l’exposition, a revêtu son travail, déclarant dans un e-mail à Documenta qu’elle n’avait “aucune confiance” dans la capacité de l’organisation à gérer la prise de bec. Mme Steyerl a déclaré lors d’un entretien téléphonique avant la démission de Mme Schormann que la colère avait empêché les gens de prêter attention à l’art.

“L’art n’est même pas secondaire – personne n’en parle maintenant”, a déclaré Mme Steyerl.

“Tant de personnes ont passé tant de temps à travailler là-dessus”, a-t-elle ajouté, “et en ne répondant pas aux allégations d’antisémitisme – à la fois justifiées et injustifiées – de manière décisive et transparente, Documenta a permis à ce débat d’éclipser tout d’autre.”

Documenta a déclaré samedi dans sa déclaration qu’elle nommerait un directeur général par intérim pour remplacer Mme Schormann, mais elle n’a pas donné de calendrier pour que cela se produise.

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