Le gâchis « choquant » de Monkeypox signifie que nous devons admettre que nous avons maintenant affaire à deux pandémies

Nous avons raté notre chance de contenir rapidement la variole du singe. Aujourd’hui, le dangereux virus se propage rapidement dans le monde entier.

Les experts de la santé sont d’accord : l’épidémie pourrait bientôt être classée comme une pandémie, si ce n’est déjà fait. Et la situation risque de s’aggraver avant de s’améliorer. Plus d’infections, plus de décès, plus de chances que la variole mute.

“Nous sommes en territoire inconnu avec cette épidémie … et encore au début de l’événement”, a déclaré James Lawler, un expert en maladies infectieuses et un collègue de Wiley au centre médical de l’Université du Nebraska, au Daily Beast. .

Les derniers chiffres des Centers for Disease Control des États-Unis sont surprenants. Le CDC a dénombré 9 647 infections le 11 juillet. C’est quatre fois plus qu’il y a un mois.

C’est choquant après tout ce que nous avons appris avec COVID-19, nous avons jusqu’à présent intensifié un autre virus.

Lawrence Gostin, Université de Georgetown

Le virus, qui provoque des éruptions cutanées et de la fièvre et peut être mortel dans un très petit pourcentage de cas, est présent dans 63 pays, dont 57 sont pour la plupart épargnés. chaque cas de variole du singe.

Les cas sont concentrés en Afrique de l’Ouest et centrale – où le virus est endémique – et en Europe, où l’épidémie actuelle a commencé en mai. Mais les États-Unis enregistrent également un nombre effarant de cas : 865 dans 39 États, selon le CDC. C’est cinq fois ce qu’il y a un mois.

“Monkeypox est clairement une urgence sanitaire mondiale”, a déclaré Lawrence Gostin, un expert en santé mondiale de l’Université de Georgetown, au Daily Beast. “Cela mijote dans de petites poches en Afrique centrale et occidentale depuis des décennies, mais jusqu’à présent, il n’y a eu aucun cas sans rapport avec les voyages dans le reste du monde. Maintenant, il est présent dans pratiquement toutes les régions du monde et il se propage rapidement. »

Heureusement, le taux de mortalité est encore faible. Au 4 juillet, date la plus récente pour laquelle des chiffres sont disponibles, l’Organisation mondiale de la santé n’avait enregistré que trois décès dus à l’épidémie actuelle.

Des agents de santé examinent les passagers arrivant de l’étranger pour détecter les symptômes de la variole du singe au terminal de l’aéroport international Anna à Chennai le 3 juin 2022.

Arun Sankar/AFP via Getty Images

Trois sur 9 647 – soit 0,03 % – est un taux de mortalité bien inférieur à celui des pays d’Afrique de l’Ouest et du Centre qui avaient apparemment souffert de leurs propres épidémies de variole au cours des dernières décennies. Les pires épidémies africaines, impliquant une souche du virus endémique du bassin du fleuve Congo en Afrique centrale, ont entraîné des taux de mortalité officiels atteignant 10 %.

Mais plus les virus se propagent, plus ils mutent, souvent d’une manière qui les rend plus mortels. Tant que le monkeypox se propage plus rapidement que les autorités sanitaires ne peuvent le contenir, plus le risque qu’il engendre de nouvelles variantes plus dangereuses, augmentant potentiellement le nombre de morts, est grand.

Le monkeypox se propage généralement par contact physique étroit, en particulier par contact sexuel. Être ne pas cependant, une maladie sexuellement transmissible. Il profite simplement du contact peau à peau qui accompagne le sexe. Le virus peut également parcourir de courtes distances avec la salive, mais probablement pas assez loin pour être qualifié de « aéroporté ».

Les responsables ont d’abord remarqué l’épidémie actuelle, impliquant une souche de variole ouest-africaine relativement bénigne, à la suite du diagnostic d’un voyageur britannique revenu du Nigéria début mai. En auto-stop jusqu’en Europe, le virus s’est rapidement propagé par contact physique.

David Heymann, qui était auparavant chef du service des urgences de l’OMS, a déclaré que les hommes assistant à des raves en Espagne et en Belgique avaient “exacerbé” l’épidémie – apparemment par des contacts étroits, parfois sexuels, avec d’autres hommes.

Après cela, le virus a accompagné des voyageurs dans des avions à destination de contrées lointaines. Les médecins ont diagnostiqué le premier cas américain le 27 mai.

Mais il est maintenant clair que le premier diagnostiqué les cas de variole en Europe et aux États-Unis n’étaient pas les vrais premiers cas. Le 3 juin, le CDC a annoncé qu’il avait trouvé des preuves génétiques de cas de variole américains antérieurs aux premiers cas en Europe en mai.

Les médecins peuvent ne pas avoir remarqué ou signalé ces cas antérieurs au début en raison de la similitude entre les symptômes de la variole et les symptômes de certaines maladies sexuellement transmissibles courantes telles que l’herpès. En d’autres termes, l’épidémie actuelle a commencé et s’est propagée sans que personne ne s’en aperçoive.

Le virus avait une grosse avance, ce qui explique en partie pourquoi il est toujours en faveur des mois plus tard. “Au moment où nous avons reconnu que les choses se passaient, nous étions déjà en retard”, a déclaré Lawler.

Un diagnostic rapide est essentiel pour contenir rapidement un virus dangereux. Si les responsables savent où le virus est concentré dans les premiers jours d’une épidémie, ils peuvent isoler les personnes infectées, effectuer une recherche des contacts pour identifier les populations vulnérables et déployer des thérapies et des vaccins, traiter les personnes infectées et protéger les personnes non infectées. (Heureusement pour nous, les vaccins contre la variole couramment disponibles fonctionnent très bien contre la variole du singe.)

Avec ses vecteurs d’infection les plus probables coupés par une intervention précoce, le virus dépérit et disparaît –avant de il peut muter en une nouvelle variante qui est, par exemple, plus contagieuse ou même échappe aux vaccins.

Cela aurait dû arriver en avril ou même avant, mais pas fini parce que l’OMS, le CDC et d’autres organisations de santé ne savaient même pas qu’il y avait une épidémie de variole en cours. La propagation rapide actuelle est le résultat de cet échec initial.

Les conseils de santé publique de Toronto fournissent des ressources et des informations sur la variole des singes lors de la Dyke March annuelle au centre-ville de Toronto.

Steve Russell/Star de Toronto via Getty Images

Le pire résultat n’est pas difficile à imaginer – 10 000 cas peuvent rapidement atteindre 100 000 cas. Puis 1 million. Plusieurs experts et agences ne sont pas d’accord sur la définition précise de “pandémie”, mais si l’épidémie de variole n’est pas encore qualifiée, il devient de plus en plus probable qu’elle le sera dans les semaines à venir. À ce stade, le monde sera aux prises avec des pandémies simultanées.

Par exemple, l’OMS a évité avec zèle d’utiliser le mot p pour décrire l’épidémie de variole. Le CDC n’a pas immédiatement répondu à une question

C’est une erreur, a déclaré Lawler. “Nous ne pouvons certainement pas faire de déclarations” pandémiques “sur une épidémie qui traverse plusieurs frontières internationales sans devenir le garçon que le loup hurle”, a-t-il admis.

Mais, a-t-il ajouté, “je dirais que nous aurions dû apprendre une certaine humilité maintenant face aux virus émergents”. Si le mot “pandémie” attire l’attention des gens et souligne le risque croissant, utilisez-le.

La doublure argentée est le très faible taux de mortalité dans l’épidémie actuelle de variole. Cela pourrait être une anomalie statistique résultant d’un surdénombrement massif de décès dus à des épidémies africaines passées. “Je ne suis pas sûr que nous comprenions parfaitement le dénominateur des cas qui se produisent réellement en Afrique de l’Ouest”, a noté Lawler. Cela signifie qu’il est possible que les décès dus à la variole en Afrique se soient propagés à un éventail d’infections beaucoup plus large que nous ne le pensions à l’époque.

Il est également possible que nous assistions à un heureux effet secondaire d’une épidémie de variole qui affecte principalement les communautés les plus riches. “La variole du singe est maintenant diagnostiquée dans les populations urbaines où davantage de personnes ont accès à des établissements de santé”, a déclaré Blossom Damania, virologue à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, au Daily Beast.

Quoi qu’il en soit, nous ne devrions pas être complaisants. La variole, comme tous les virus, traite chaque personne infectée comme un laboratoire. Une chance d’essayer de nouvelles choses, d’apprendre et de changer. Chaque infection supplémentaire augmente le risque d’émergence de nouvelles variantes. Comme COVID l’a montré à plusieurs reprises, de nouvelles variantes signifient de nouveaux risques. Plus grande transmissibilité, gravité ou évasion vaccinale – ou une combinaison des trois.

Il est encore temps d’éviter le pire scénario de millions de cas et peut-être de milliers de décès. L’OMS, le CDC et les autres agences de santé doivent redoubler d’efforts pour éduquer les médecins et accélérer les diagnostics, puis agir plus rapidement pour isoler et traiter les personnes infectées et vacciner leur entourage. “Si nous pouvons obtenir suffisamment de vaccins pour les contacts à haut risque, cela s’arrêtera”, a déclaré Amesh Adalja, expert en santé publique au Johns Hopkins Center for Health Security, au Daily Beast.

COVID nous a rappelé à quel point une épidémie virale peut être grave. Puis Monkeypox est venu nous rappeler notre forte propension à la complaisance, même au milieu d’une crise sanitaire en cours. “Il est choquant qu’après tout ce que nous avons appris avec le COVID-19, nous ayons laissé un autre virus dégénérer en une urgence sanitaire mondiale”, a déclaré Gostin.

Pour rattraper la variole en évolution rapide, nous avons maintenant besoin – plus que toute autre chose – d’un nouveau sentiment d’urgence.

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