Les ennemis de l’avortement se tournent vers le blocage des publicités en ligne pour les services de reproduction

“Je pense qu’au cours des cinq prochaines années, nous verrons comment cela se jouera avec la loi interétatique”, a déclaré Kevin Grillot, président du comité de March for Life Chicago, notant que la publicité d’activités illégales pourrait être un terrain de litige.

Les experts juridiques s’accordent à dire que des bagarres sont probables : l’affaire de la Cour suprême sur l’avortement a maintenant été tranchée, mais d’autres batailles sur la procédure se cachent toujours, y compris sur la publicité.

En vertu de la législation proposée par le National Right to Life Committee, le service d’hébergement Web de Google pourrait être en difficulté, a déclaré Mary Ziegler, professeur de droit à la Florida State University. De même, Facebook peut être tenu responsable du contenu généré par les utilisateurs qui encourage l’avortement et cible les personnes dans les États où ces services sont illégaux.

Alors que ces plateformes continuent d’héberger des publicités liées à l’avortement, le groupe de défense des droits à l’avortement Plan C a déclaré qu’il était difficile de faire approuver des publicités pour les services d’avortement et que cela devenait de plus en plus difficile.

La plus grande préoccupation pour les plates-formes publicitaires numériques à court terme concerne les lois, similaires à celles proposées par le Comité national pour le droit à la vie, en Oklahoma et au Texas, qui autorisent des poursuites civiles contre quiconque aide quelqu’un d’autre à se faire avorter.

Les deux États autorisent les résidents à poursuivre les parties qui aident ou encouragent un avortement avec un minimum de 10 000 $ de dommages et intérêts. Alors que les lois précisent que payer pour un avortement est considéré comme une complicité, les experts juridiques disent que les lois pourraient s’étendre à la publicité.

Défense de l’annonceur

Les défenseurs de l’avortement affirment que la publicité de la procédure est protégée par le droit à la liberté d’expression.

“Défendre le droit d’une personne à se faire avorter, éduquer une personne sur la façon de se faire avorter légalement, encourager une personne à faire ses propres choix en matière de santé reproductive sont tous protégés par le premier amendement”, a déclaré Vera Eidelman, avocate du personnel de l’ACLU. Projet sur la parole, la confidentialité et la technologie.

Il existe également un précédent de la Cour suprême protégeant les annonceurs. Avant le Roe contre Wade décision, certains États interdisent explicitement la publicité des services d’avortement. En 1971, Jeffrey Cole Bigelow, rédacteur en chef d’un magazine clandestin à Charlottesville appelé Virginia Weekly, a placé une annonce pour une clinique d’avortement à New York, malgré une loi de Virginie faisant un crime d ‘«encourager ou inciter à se faire avorter». Bigelow a été arrêté et condamné, mais son cas a finalement été porté devant la Cour suprême, qui a statué en sa faveur.

De l’avis de la majorité, le juge de l’époque, Harry Blackmun, a écrit que l’annonce ne faisait pas la promotion d’une simple transaction commerciale. “Il contient des éléments factuels d’intérêt public évident” et avait droit à la protection du premier amendement, a-t-il écrit. Cependant, la décision est intervenue à un moment où le tribunal était favorable au droit à l’avortement, après les avoir inculpés deux ans plus tôt. chevreuil décision. Le tribunal actuel pourrait penser le contraire.

Eidelman estime que l’article 230 du Communications Decency Act de 1996, qui stipule que les sites Web ne peuvent être tenus responsables du contenu publié sur eux par les utilisateurs, est également susceptible de protéger les sociétés Internet. Mais elle reconnaît une certaine incertitude juridique.

Conséquences pour la technologie

Pour des groupes comme le Comité national du droit à la vie, l’incertitude aide la cause.

Ziegler prédit que les lois pénalisant le partage d’informations sur l’avortement auront un effet dissuasif sur l’industrie de la publicité numérique, amenant potentiellement les plateformes à supprimer volontairement les publicités sur l’avortement et le contenu sur l’avortement dans les États où ce n’est pas légal. Cela peut déjà arriver. Le mois dernier, Vice a rapporté qu’Instagram et Facebook supprimaient les messages des utilisateurs qui proposaient de partager des pilules abortives. Meta, leur société mère, a déclaré que les messages violaient sa politique sur les marchandises réglementées.

Facebook et Google autorisent les annonces de services d’avortement sur leurs réseaux publicitaires, mais les groupes de défense de l’avortement ont déclaré que le processus d’approbation des plateformes était opaque.

Dimitratou a déclaré qu’elle avait du mal avec les publicités qui utilisaient des expressions telles que « interrompre une grossesse » ou des mots simples comme « pilules ».

Pour faire de la publicité pour des mots-clés liés à la recherche d’avortement, les annonceurs doivent obtenir une certification de Google et démontrer qu’ils ne sont pas impliqués dans une fraude. Pour bloquer les publicités de produits frauduleux, Google filtre les publicités avant de les diffuser sur son site, en utilisant des logiciels et du personnel pour mettre en évidence les mots apparemment inoffensifs.

En tant que groupe de défense, Plan C ne se qualifie pas toujours pour le type de certifications que les prestataires d’avortement peuvent obtenir et n’en a pas fait la demande.

Plusieurs cliniques d’avortement ont déclaré qu’elles n’avaient pas la même difficulté à faire approuver les publicités par les sociétés Internet. Ils ne font pas non plus de publicité dans les États où l’avortement est illégal.

Dimitratou a déclaré que Facebook rejette souvent les publicités de Plan C pour “promouvoir la vente de substances dangereuses”, dont la décision est à la discrétion de la société mère Meta. Comme Google, Meta a des processus d’approbation spéciaux pour diffuser des publicités sur l’avortement et les médicaments. Cependant, seuls les pharmacies en ligne, les fournisseurs de télésanté et les fabricants de produits pharmaceutiques peuvent postuler.

Google reconnaît que ses règles en matière de publicité peuvent changer. Par exemple, Google a récemment autorisé les groupes qui distribuent des pilules abortives par courrier à se qualifier pour des certifications publicitaires auparavant uniquement accordées aux fournisseurs d’avortement personnels après que la FDA a autorisé la distribution par courrier en décembre 2021. Google interdit les publicités liées à l’avortement dans 72 pays où elles sont illégales.

Michael Aciman, un porte-parole de Google, a déclaré qu’il “évalue toujours la décision du tribunal et les lois à travers le pays et continuera à rechercher de nouveaux développements”.

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