Maison Blanche : des responsables russes se sont rendus en Iran pour voir des drones

JEDDAH, Arabie saoudite (AP) – Des responsables russes se sont rendus dans un aéroport du centre de l’Iran au moins deux fois au cours des dernières semaines pour voir des drones équipés d’armes qu’ils envisagent d’acquérir pour les utiliser dans sa guerre contre l’Ukraine, a déclaré la Maison Blanche.

L’administration Biden a publié l’information alors que le président Joe Biden rencontrait samedi les dirigeants de six États arabes du Golfe, ainsi que l’Égypte, la Jordanie et l’Irak, pour un sommet régional. Biden a déclaré à ses chefs d’État lors du sommet que les États-Unis sont attachés au Moyen-Orient et “ne partiront pas et ne laisseront pas un vide à combler par la Chine, la Russie ou l’Iran”.

Biden a cherché à utiliser son apparition au sommet et à conclure un voyage de quatre jours dans la région pour renforcer le positionnement américain au Moyen-Orient et rapprocher la région de l’Iran.

Quelques heures avant le sommet du Conseil de coopération du Golfe, la Maison Blanche a publié des images satellite montrant que des responsables russes se sont rendus deux fois en Iran ces dernières semaines pour une démonstration de drones transportant des armes qu’elle envisage d’acheter pour les utiliser dans sa guerre contre l’Ukraine.

Aucun des pays représentés au sommet ne s’est aligné sur les États-Unis pour punir la Russie, une priorité clé de la politique étrangère de l’administration Biden. Au contraire, les Émirats arabes unis sont devenus une sorte de refuge financier pour les milliardaires russes et leurs yachts de plusieurs millions de dollars. L’Egypte reste ouverte aux touristes russes.

La diffusion d’images satellite montrant des responsables russes se sont rendus sur l’aérodrome de Kashan les 8 juin et 5 juillet pour enquêter sur les drones pourrait aider le gouvernement à mieux lier la pertinence de la guerre aux propres préoccupations de nombreux pays arabes concernant leurs ambitions nucléaires. .

Un haut responsable du gouvernement Biden, qui a informé les journalistes avant le sommet, a déclaré que les tentatives de Moscou d’acquérir des drones à Téhéran démontrent que la Russie “fait effectivement un pari sur l’Iran”.

Le gouvernement a également publié des images satellites de drones Shahed-191 et Shahed-129 exposés et en vol à l’aéroport alors qu’un avion de transport appartenant à une délégation russe était au sol.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a déclaré dans un communiqué que le gouvernement avait “des informations selon lesquelles le gouvernement iranien se prépare à fournir à la Russie des centaines de drones”. Les UAV sont des véhicules aériens sans pilote ou des drones.

“Nous estimons qu’une délégation officielle russe a récemment reçu une vitrine de drones iraniens adaptés à l’attaque. Nous publions ces images prises en juin montrant des drones iraniens vus par la délégation du gouvernement russe ce jour-là », a ajouté Sullivan. « Cela suggère un intérêt russe continu pour l’acquisition de drones iraniens dotés d’une capacité d’attaque.

Sullivan a déclaré que les responsables américains pensaient que la visite de juin était “la première fois qu’une délégation russe se rendait dans cet aéroport pour une telle manifestation”.

La mission iranienne auprès des Nations Unies n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur l’affirmation de la Maison Blanche samedi.

Vendredi, le ministre iranien des Affaires étrangères Hossein Amirabdollahian, lors d’une conversation téléphonique avec son homologue ukrainien Dmytro Kuleba, a rejeté les informations faisant état d’exportations de drones iraniens vers la Russie, les qualifiant de “sans fondement”.

“Ce genre d’affirmations parallèles à la visite de Biden en Palestine occupée, ou en Israël, vont dans le sens d’intentions et d’objectifs politiques”, a déclaré Amirabdollahian, cité par le site Internet du ministère iranien des Affaires étrangères. “Nous nous opposons à toute mesure qui pourrait conduire à la poursuite et à l’intensification du conflit.”

Biden veut renforcer la coordination entre la réponse des alliés au Moyen-Orient à l’invasion russe de l’Ukraine et ce que le conflit en cours signifie pour la région. De nombreux États du Golfe, en particulier l’Arabie saoudite, sont profondément préoccupés par les activités malveillantes de l’Iran dans la région.

Sullivan a déclaré aux journalistes plus tôt cette semaine, avant que Biden n’arrive dans la région. que les États-Unis avaient déterminé que l’Iran se préparait à entraîner les troupes russes à utiliser les drones dès que possible ce mois-ci. Il a fait valoir que le monde entier devrait se tourner vers “l’approfondissement de l’alliance de la Russie avec l’Iran pour tuer les Ukrainiens”.

Les drones que le gouvernement pense que l’Iran s’apprête à remettre à la Russie sont les mêmes armes que l’Iran a fournies aux Houthis au Yémen.

Située à environ 190 kilomètres (120 miles) au sud de Téhéran, la base aérienne de Kashan est l’un des plus anciens aéroports d’Iran.

Le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, a lié Kashan au programme de drones iranien en 2021, affirmant que l’Iran avait formé des militants d’Irak, du Liban, de Syrie et du Yémen pour faire voler des drones dans l’installation.

L’évaluation du renseignement américain a été rapportée pour la première fois par CNN.

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Gambrell a rapporté de Lviv, en Ukraine. L’écrivain de l’Associated Press Zeke Miller à Washington a rapporté.

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