Pour échapper aux prix élevés de l’essence, beaucoup recherchent des véhicules électriques. Ils sont introuvables.

L’introduction de nouveaux modèles, une augmentation des remises gouvernementales et la hausse des prix de l’essence ont rendu la conduite électrique plus attrayante et plus abordable que jamais. Mais une pénurie mondiale de puces informatiques a dévasté la chaîne d’approvisionnement automobile, laissant les concessionnaires avec peu de voitures à mettre entre les mains des acheteurs alors que les conducteurs intéressés se bousculent.

“J’ai 15 dépôts sur des voitures qui n’existent pas encore”, a déclaré Guy Bedau, directeur des ventes spécialisé dans les véhicules électriques chez Milford Nissan.

Selon le site Web d’achat d’automobiles CarGurus, les recherches de véhicules électriques dans le Massachusetts et dans tout le pays ont explosé, en particulier après que le prix de l’essence a atteint 5 $ le gallon, a déclaré Kevin Roberts, directeur de l’analyse de l’industrie pour CarGurus.

“Je dirais que c’est juste une période un peu malchanceuse pour l’industrie”, a-t-il déclaré. “L’offre sera vraiment le facteur limitant ici.”

Les jours où il fallait se rendre chez un concessionnaire, tester un véhicule et conclure une affaire sont révolus depuis longtemps. Partout dans l’État, les gens décrivent une chasse aux véhicules électriques qui s’apparente à l’achat d’une maison : les acheteurs travaillent sur de longues listes d’attente pour des modèles qui ne sont pas encore sur le marché ou commandent des véhicules qui ne seront pas construits avant cinq ou six mois. Certains se contentent d’une couleur qu’ils rejetteraient autrement, ou d’une coupe qui n’est pas tout à fait ce qu’ils voulaient.

Lorsque la Toyota Camry 2003 de Jane Winn est finalement décédée plus tôt cette année, elle espérait passer à une Hyundai Kona, la voiture électrique la moins chère du marché qui, selon elle, pourrait parcourir les routes de montagne des Berkshires où elle travaille.

“Je n’ai trouvé nulle part un nouveau Hyundai Kona”, a déclaré Winn. Puis un concessionnaire à une heure de là – l’un des cinq sur les listes d’attente desquels elle figurait – s’est présenté avec la nouvelle que l’un d’entre eux venait d’arriver. “J’ai tout laissé tomber et je suis allé faire un essai routier – et je l’ai acheté tout de suite.”

D’autres n’ont pas eu autant de chance.

Prenez l’un des clients avec lesquels Bedau travaille chez son concessionnaire Nissan. Lorsque l’homme s’est approché en avril dans l’espoir d’acheter deux Nissan LEAF bleues pour son entreprise d’ici l’automne, Bedau s’est dit : “Je devrais pouvoir le faire”, a-t-il déclaré.

Mais ensuite, Nissan a arrêté toute la production de LEAF pour le mois suivant. Maintenant, son revendeur n’en reçoit que quelques-uns par mois et Bedau n’a aucun contrôle sur les couleurs. L’automne ne s’annonce plus si beau.

Qu’arrive-t-il au client qui attend deux LEAF bleues ? “En fait, je ne sais tout simplement pas”, a déclaré Bedau.

Ironiquement, alors que les clients semblent être enthousiasmés par le modèle, Nissan prévoit de le supprimer progressivement et de le remplacer par un autre véhicule électrique d’ici le milieu de la décennie, selon un rapport d’Automotive News.

L’achat d’une voiture d’occasion n’est pas beaucoup plus facile.

Alex Wheaton, directeur des ventes chez Acton Toyota à Littleton, a déclaré que son concessionnaire n’avait qu’une fraction de sa gamme normale de voitures hybrides et hybrides rechargeables d’occasion à revendre “parce que tout le monde les aime maintenant que les prix de l’essence sont si élevés”. Mais si un hybride ou un plug-in se présente, il est vendu en une semaine environ.”

Le parc de Milford Nissan était rempli de voitures neuves et d’occasion, y compris des voitures électriques. Maintenant, les acheteurs attendent des mois pour des voitures qui n’ont pas encore été construites.Personnel de Pat Greenhouse/Globe

Malgré les problèmes d’approvisionnement dans le Massachusetts et ailleurs, la demande accrue de véhicules électriques est suffisante pour avoir déclenché un changement sismique sur le marché automobile. Selon Cox Automotive, un cabinet de conseil industriel, les véhicules électriques représentaient 5,6 % du marché total au deuxième trimestre de cette année, contre 5,3 % au trimestre dernier et 2,7 % il y a un an.

Les constructeurs automobiles investissent des milliards dans le passage aux voitures électriques, convertissent les usines qui fabriquent des voitures à essence en véhicules électriques et s’engagent à convertir la majeure partie ou la totalité de leur production à l’électricité au cours de la prochaine décennie.

Geneviève Cullen, présidente du groupement de commerce Electric Drive Transportation Association, a attribué l’augmentation des ventes à l’augmentation des nouveaux modèles – 33 modèles EV sont disponibles ce trimestre, contre 19 il y a à peine un an – et un afflux de véhicules électriques à des prix plus raisonnables. Les véhicules peuvent également voyager plus loin avec une seule charge par rapport aux modèles précédents.

Mais la production n’est pas à la hauteur du moment. Tesla et Rivian ont tous deux annoncé des licenciements et une restructuration face à une économie incertaine, notamment des hausses de prix des matières premières nécessaires aux batteries. Et maintenant, le manque d’approvisionnement freine la hausse des ventes de véhicules électriques.

La pénurie de véhicules électriques frappe le Massachusetts, au moment même où l’État accélère ses efforts pour faire sortir plus de gens des voitures à essence.

Le transport est la deuxième plus grande source de pollution par le carbone dans l’État, après les bâtiments. Pour atteindre l’objectif légal de l’État de réduire les émissions de 50 % en dessous des niveaux des années 1990 d’ici 2030 et d’atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050, le Massachusetts a vise à avoir 200 000 véhicules électriques sur les routes d’ici 2025 et 900 000 d’ici 2030.

Mais il est loin d’atteindre cet objectif. En mars, il n’y avait que 51 431 voitures particulières électriques en circulation. Le gouverneur et la législature travaillent sur des propositions visant à augmenter les remises et la disponibilité de l’infrastructure de recharge des véhicules électriques.

Mais sur le terrain, Bedau et plusieurs autres concessionnaires automobiles disent le plus aigu le problème c’est l’approvisionnement. Tout se résume au manque de puces semi-conductrices, disent-ils, qui sont la pierre angulaire de l’électronique.

Au début de la pandémie, les restrictions de santé publique ont provoqué une forte baisse de la production de l’industrie des semi-conducteurs, obligeant les constructeurs automobiles à fermer temporairement des usines et à suspendre la production. Puis, dans un double coup porté à l’industrie automobile, le phénomène du travail à domicile a forcé les consommateurs à acheter beaucoup plus d’électronique, des écrans d’ordinateur aux consoles de jeux vidéo, à tel point que les fabricants de puces ont modifié leurs offres pour répondre à cette demande.

Au moment où les constructeurs automobiles ont repris leurs activités, les puces sur lesquelles ils comptaient auparavant étaient soudainement arrivées étonnamment peu.

“Ajoutez maintenant des véhicules électriques au mélange, qui sont généralement plus intelligents et nécessitent des semi-conducteurs supplémentaires”, déclare Cullen, le Président de l’Association de l’industrie du véhicule électrique.

La bonne nouvelle, selon les experts, est que la pénurie de puces devrait s’atténuer au cours des six à 18 prochains mois. Mais en attendant, les acheteurs sont en difficulté.

Dharna Noor du personnel de Globe a contribué à ce rapport.


Sabrina Shankman peut être jointe à sabrina.shankman@globe.com. Suivez-la sur Twitter @shankman.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *