Qui gravera le Claret Jug du British Open dimanche ?

ST. ANDREWS, Écosse – La bonne nouvelle pour Garry Harvey est que presque personne dans le champ du British Open cette année n’a un nom aussi grand que Severiano Ballesteros – maître espagnol du jeu court, triple champion de l’Open et menace involontaire pour un homme avec des minutes pour graver l’un des trophées les plus sacrés du golf.

Harvey fait face à une pièce inquiétante dimanche de toute façon. Comme son père, Alex, qui a été chargé de mettre Ballesteros dans l’histoire dans les délais, il peut avoir 10 minutes pour remplir complètement le pichet bordeaux avec Rory McIlroy (11 lettres) ou Scottie Scheffler (16 lettres) ou n’importe qui d’autre à ajouter. .

Il se souciera de l’orthographe. Il s’inquiétera de la distance. Pour l’efficacité et la fierté nationale, cela ne l’aurait pas dérangé si l’Ecossais Paul Lawrie avait gagné à nouveau. Mais il a commencé à graver à l’âge de 14 ans, a exercé des fonctions de lanceur de claret depuis que Tony Blair était Premier ministre et dispose d’un réservoir de repos à la demande suffisamment important pour qu’il ait joué à l’Open de 1979, l’un des trois Ballesteros remportés, obligeant Alex Harvey à ajouter le nom de l’Espagnol sur le lanceur au lieu de celui de son fils.

“Quand je deviens nerveux, je me souviens à quoi mon père ressemblait et m’a appris”, a déclaré Garry Harvey, 67 ans et doux, le long du Old Course à St Andrews, le site du 150e Open. “Quand je suis sous pression, je pense au vieil homme, puis je le fais.”

Et donc une lettre, dit Harvey, pourrait lui prendre huit secondes pour ajouter une bande à la base de la cruche.

Des générations de gagnants de l’Open ont fourni la sculpture de la cruche, officiellement connue sous le nom de Golf Champion Trophy. Mais après que Roberto De Vicenzo, le vainqueur de 1967 au Royal Liverpool, n’ait pas réussi à le faire, l’organisateur de l’Open R&A a pris les choses en main et s’est tourné vers Alex Harvey. Né des mois après que Peter Thomson ait remporté le premier de ses cinq Open, Garry Harvey a commencé sa formation en gravure à cette époque.

Dans le même temps, il s’est imposé comme l’un des meilleurs jeunes golfeurs britanniques, terminant deuxième du championnat amateur masculin en 1971 et gagnant l’année suivante. Il a également mis son propre nom sur le trophée au sens le plus littéral.

D’autres réalisations golfiques ont suivi, notamment une victoire à l’Open du Kenya en 1985 et une place dans un Open au Royal Lytham & St Annes, où il a terminé à égalité au 139e rang. Pendant tout ce temps, les mains d’Alex Harvey sont devenues incontournables dans la couverture télévisée de l’Open.

Garry Harvey accompagnait souvent son père et scrutait sa patience et ses pratiques. Par exemple, Alex Harvey n’a pas commencé à ajouter le nom de Jean van de Velde lorsqu’il est arrivé au numéro 18 à Carnoustie en 1999 avec l’avance de trois coups qu’il a rapidement perdue. Il attendait toujours un message du leader du R&A indiquant que le résultat était définitif.

Maintenant, Garry Harvey, dont le père est décédé en 2008 quelques années après sa retraite, est à l’Open depuis si longtemps qu’il ne se souvient plus très bien du nom qu’il a d’abord été accusé d’avoir gravé.

Alors que les artisans d’aujourd’hui préfèrent généralement travailler en arrière-plan, le rituel est considéré comme un élément du charme de l’Open. Tom Watson, dont les huit premières victoires comprennent cinq victoires à l’Open britannique, a déclaré que la gravure rapide était devenue “une partie de l’ensemble du tissu de l’Open Championship”.

“Cela n’a vraiment pas d’importance que votre nom soit sur le trophée ou non, honnêtement – vous tenez le trophée dans votre main et vous pouvez voir cette belle cruche bordeaux – mais c’est un avantage”, a déclaré Watson, l’un des premiers gagnants qui ramassé un trophée fraîchement mis à jour, a déclaré vendredi. “C’est un gros avantage.”

À son tour, Harvey a un entraînement bien organisé pour le tour final, préparant à l’avance certaines parties de la gravure, telles que le lieu du tournoi et l’année. Mais il évite aussi de frapper la piste le dimanche, pleine de dangers – foules, nerfs, risques de chute – qui pourraient conspirer pour l’empêcher d’être en place le moment venu. Il met la télévision en sourdine, ne s’intéresse pas aux commentaires sur ses mains et ne se soucie pas du déclic d’un obturateur d’appareil photo. Il espère qu’un plancher ne vibrera pas et ne perturbera pas son rythme et sa concentration alors qu’il travaille avec un outil qu’il pense avoir au moins un siècle.

“Il y a toutes sortes de choses qui peuvent mal tourner, mais l’orthographe est importante”, a-t-il déclaré. “Vous ne voulez pas glisser, et cela ne peut pas arriver.” (“L’orthographe de Padraig, vous devez faire très attention à cela”, a-t-il dit, faisant référence à Padraig Harrington, le golfeur irlandais dont il a ajouté le nom deux fois sur le pichet.)

Le concert Open est, bien sûr, une fraction de son travail, apportant souvent d’autres trophées sportifs et médailles sur son terrain, que ce soit à St Andrews ou plus près de chez lui à Crook of Devon, un village à environ une heure de route du Old course. Lui et sa femme Jeanette dirigent une bijouterie à Dunfermline, à proximité, où peu de clients savent qu’il travaille sur la cruche.

Il s’attend à travailler avec le R&A aussi longtemps que possible, et il n’y a aucune perspective, a-t-il dit, qu’un autre membre de la famille assume le rôle.

Il finira par se déplacer pour regarder une rediffusion de la manche de dimanche. Cependant, il a des projets pour lundi : une qualification pour l’Open Senior. Mais avant cela, jusqu’à ce que la gravure soit terminée, il attendra et se demandera exactement ce qu’il va faire, presque dès que le dernier putt tombera.

“Si c’est un nom long – un nom très long – cela devient délicat”, a-t-il déclaré.

Il se rassura, sa voix s’éteignit.

“Si Severiano Ballesteros peut entrer dans ce trou.”

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