Comment Street Fighter 2 a façonné la guerre des consoles

Dans la guerre controversée des consoles entre Nintendo et les systèmes 16 bits de Sega, l’accent a été mis sur les éléments qui contrôlaient directement les deux factions en guerre : le matériel et les jeux propriétaires, et en particulier les mascottes en duel, Mario et Sonic. Mais le support de tiers a considérablement varié pendant cette période, avec des séries entières comme Final Fantasy promettant la fidélité à un seul de ses deux principaux concurrents. Et pratiquement aucun jeu n’a eu un plus grand impact que Street Fighter 2. Aujourd’hui, cela fait 30 ans que la première sortie à domicile de Street Fighter 2 est sortie sur Super NES – une décision qui façonnera la concurrence sur consoles et l’industrie pour les années à venir.

Il est difficile d’exagérer l’énorme succès de Street Fighter 2 lors de sa première sortie en salle d’arcade. En 1991, les arcades à pièces ont commencé à s’assombrir, en deçà de l’âge d’or des arcades dans les années 1980. L’arrivée de Street Fighter 2 a annoncé une revitalisation de l’industrie des arcades, amenant le trafic piétonnier dans les arcades et attirant d’innombrables imitateurs. Cela a rapidement créé une scène compétitive en plein essor, chaque communauté d’arcade connaissant ses propres meilleurs joueurs et d’autres plaçant leurs quartiers au bord de la boîte pour défier les champions. Il a également, sans surprise, dominé l’argent qui coule dans le secteur des arcades. David Snook, rédacteur en chef du magazine commercial d’arcade Coin Slot, a estimé que Street Fighter 2 représentait environ 60% du marché total des pièces dans une édition de 1993 du magazine britannique Mega. Street Fighter 2 était l’un des plus grands jeux jamais créés dans un genre avec peu de rivaux.

À l’époque, une porte de style arcade ressemblait à un château dans les airs. Les joueurs s’étaient habitués aux machines d’arcade qui dépassaient de loin la puissance des consoles de salon. Les maisons de jeux d’arcade sur le système de divertissement Nintendo étaient souvent quelque peu compromises ou même reconstruites à partir de zéro pour répondre aux spécifications du système. Le Super NES avait été publié près de The World Warriors en 1991 avec des spécifications relativement impressionnantes, mais rien sur le système ne ressemblait à l’illustration de sprite plein écran de Street Fighter. Le jeu de console occasionnel qui correspondait à ses homologues d’arcade était l’exception, pas la règle. Les fans de l’époque avaient toutes les raisons de croire que chaque port de Street Fighter 2 serait au mieux compromis.

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En comparaison, le contrôleur Genesis n’avait que trois boutons par défaut. Plus que tout problème avec le logiciel lui-même, cela a créé un compromis extrêmement maladroit, obligeant les joueurs à appuyer sur un bouton séparé pour basculer entre les coups de poing et les coups de pied. Le commutateur était affecté au bouton Démarrer, ce qui avait l’étrange effet secondaire de supprimer la possibilité de faire une pause lors de la lecture avec un contrôleur à 3 boutons. Inutile de dire que ce n’était pas idéal. Sega a anticipé ce problème et a sorti sa manette à six boutons. Cela a éliminé la maladresse de Street Fighter et était encore plus proche d’un stick d’arcade traditionnel en ce sens qu’il n’avait pas de boutons d’épaule. Il a également servi de contrôleur de choix pour les joueurs d’autres jeux tels que Mortal Kombat et Streets of Rage. Mais cela représentait également un autre achat d’accessoires pour profiter pleinement de l’expérience. Et si vous vouliez battre votre jeune frère – dans le jeu, bien sûr – vous deviez en acheter deux.

Au fil des années, le phénomène Street Fighter 2 s’est estompé, mais Capcom avait un autre tour dans son sac. Une autre version définitive de Street Fighter 2, sortie en 1994. Super Street Fighter 2 : The New Challengers serait la version définitive du jeu. Il comportait quatre nouveaux combattants : T. Hawk, Dee Jay, Cammy et Fei Long. Les combattants classiques ont obtenu de nouveaux mouvements qui deviendraient éventuellement des traits de caractère emblématiques, tels que Flaming Hadouken de Ryu et Flaming Shoryuken de Ken. Les scènes et les portraits ont fait peau neuve et ont introduit un système de notation pour suivre des éléments tels que les combos et la récupération. Tous les combattants avaient une plus grande variété de combinaisons de couleurs et cela a ramené les options de vitesse de Turbo. Il a également finalement présenté une ouverture animée détaillée comme l’original d’arcade – bien qu’au lieu de deux hommes sans nom se battant, c’était Ryu qui tirait un hadouken directement sur l’écran.

Cette fois, Genesis n’a pas pris de retard. Capcom a développé et publié les deux versions simultanément et a même produit son propre contrôleur à six boutons pour une cohérence sur toutes les plateformes. Alors que les fans disent que la qualité audio de Genesis faisait défaut par rapport à son homologue SNES, les deux étaient à peu près égales.

Sega s’est toujours très bien comporté dans la génération 16 bits, en particulier en Amérique du Nord (qui représentait près de la moitié de ses ventes totales à vie), sans doute grâce à l’image de Genesis en tant que système “cool” avec attitude. . Il a gagné une part de marché respectable contre Nintendo par rapport à ses concurrents dans la guerre des consoles 8 bits. Mais en 1994, lorsque Super Street Fighter 2 est sorti, Sega avait perdu beaucoup de terrain grâce à un flux constant de sorties acclamées par la critique sur SNES, y compris, mais sans s’y limiter, Street Fighter. Sega a sans doute percé son marché avec des modules complémentaires tels que le CD Sega et 32X, tandis que Nintendo a continué à publier des logiciels propriétaires soutenus par un support tiers. À la fin de la génération, Nintendo avait vendu 49 millions de systèmes Super NES dans le monde aux 29 millions d’unités Genesis de Sega.

Il est impossible de dire ce qui se serait passé si la version Sega Genesis de Street Fighter 2 n’était pas arrivée plus d’un an après la version Super NES, et sans compromis significatifs sur les graphismes et le schéma de contrôle. Mais il est prudent de dire que cette disparité a contribué aux problèmes de Sega. Sans l’affichage beaucoup plus fort de Street Fighter 2 sur Super NES, Sega aurait pu être un meilleur match pour les ventes de Nintendo, sinon dépassé. Il a peut-être pris d’autres décisions dans les années qui ont suivi. Il peut même encore s’agir d’un fabricant de consoles. Dans l’âpre rivalité entre Nintendo et Sega au milieu des années 1990, c’est peut-être Capcom qui a porté le coup le plus féroce.

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