Francia Márquez, première vice-présidente noire de Colombie, habillée par Esteban Sinisterra

Esteban Sinisterra Paz, 23 ans, dans son studio de Cali, en Colombie.
Esteban Sinisterra Paz, 23 ans, dans son studio de Cali, en Colombie. (Charlie Cordero/Pour le Washington Post)

Remarque

BOGOTÁ, Colombie – Esteban Sinisterra Paz avait 5 ans lorsque des hommes armés ont dit à sa famille – et à tous les autres habitants de leur petite ville à prédominance afro-colombienne de Santa Bárbara de Iscuandé – de partir. Quiconque resterait, prévenaient-ils, serait tué.

Sinisterra, ses parents et ses trois sœurs ont sauté dans un bateau et ont navigué sur la rivière Iscuandé. Il les a emmenés dans un refuge sûr : la maison de sa grand-mère, une couturière. L’endroit où il a vu la magie de la poussière pour la première fois s’est transformé en quelque chose de plus.

Il a grandi en aidant sa tante à coudre des robes et sa grand-mère fabriquait des couvertures avec les fragments dont sa tante n’avait plus besoin. À 14 ans, il a commencé à rêver de créer une ligne de mode.

Aujourd’hui âgé de 23 ans, il est le créateur personnel de la femme qui deviendra la première vice-présidente noire de Colombie. Francia Márquez, femme de ménage devenue écologiste et avocate, prendra ses fonctions en août aux côtés du président élu Gustavo Petro.

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Tout au long de la campagne et depuis les élections, Márquez a utilisé sa notoriété grandissante pour intégrer son héritage afro-colombien. Sinisterra est son partenaire dans ce domaine. La vice-présidente élue, qui travaille avec Sinisterra et la consultante en mode Diana Rojas, a été frappée par les couleurs vives et les motifs complexes qui sont inhabituels pour l’arène politique ici, où peu de politiciens noirs ont obtenu des fonctions nationales et peu de politiciennes portent des vêtements qui va au-delà des vêtements professionnels traditionnels.

“La garde-robe de Márquez a été un moyen de partager son héritage et sa culture”, explique Mona Herbe, une artiste visuelle à Bogotá. « Dans ses discours, elle a clairement indiqué ce à quoi son peuple a été confronté, comme le racisme, la marginalisation, l’injustice et l’insécurité. Mais avec ses vêtements, elle envoie des messages sur la beauté, la complexité et la richesse de ses ancêtres.

Márquez, qui était du genre jeans et chemise avant la campagne, a décrit un voyage qu’elle a effectué en 2019 sur l’île de Gorée au Sénégal, un port d’où les Africains réduits en esclavage étaient expédiés vers l’Amérique.

“Vous voyez des gens porter des vêtements colorés tout le temps”, a-t-elle déclaré au Washington Post avant les élections. « Les dessins sur les tissus ont plusieurs significations. Donc pour moi, représenter dans une campagne politique, c’est aussi parler du langage de la mémoire, qui nous a été enlevé, qui nous a été nié. Je m’habille comme je m’habille exprès.

Et il y a l’avantage potentiel de l’aider à se connecter avec l’importante communauté afro-caribéenne de Colombie – officiellement 6,2% de la population, mais vraisemblablement plus grande.

Márquez était également le tribunal de la controverse – encore une fois. Elle a passé la campagne à discuter de sa noirceur et à exprimer le racisme colombien. C’est un discours perturbateur dans un pays qui, pendant des générations, a identifié son peuple comme faisant partie d’une seule et même race mixte appelée Mestizo, alors même que les communautés afro-colombiennes et autochtones étaient confrontées à des taux disproportionnés de pauvreté, de violence et de déplacement.

“Le problème que les gens ont avec Francia, c’est que c’est une femme noire qui ne se comporte pas bien, qui sait qu’elle est noire et qui sait ce que cela signifie en termes historiques”, a déclaré l’anthropologue Eduardo Restrepo.

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Márquez et Sinisterra ont beaucoup en commun. Tous deux sont des Afro-Colombiens de la côte Pacifique du pays ; tous deux font partie des quelque 8 millions de personnes déplacées de force pendant le conflit sanglant qui dure depuis des décennies en Colombie. Dans ses discours de campagne, Márquez s’adressait souvent directement au “personne” – les pauvres, les exclus, les indigènes, les Afro-Colombiens.

“Moi aussi, je ne suis personne”, a déclaré Sinisterra. “Mais nous nous sommes levés pour résister et venir” au pouvoir ».

La transformation vestimentaire de Márquez a demandé beaucoup de travail.

“Ce n’était pas facile de la convaincre d’abandonner les jeans”, a déclaré Rojas. Lorsque Márquez a commencé la campagne en tant que candidate à la présidentielle, elle ne voulait pas porter de costume deux pièces. Elle d’accord : ils voulaient de la couleur.

“Je voulais que les designers du sud-ouest du pays aient une chance”, a déclaré Rojas. Une grande partie de la population y est noire. Beaucoup ont recommandé Sinisterra, que Márquez connaissait déjà.

“Au sein de notre communauté, elle a toujours été un leader et une source d’inspiration”, a déclaré Sinisterra. “J’avais déjà fait des vêtements pour elle.”

Sinisterra a commencé à travailler avec des imprimés d’inspiration africaine après le déménagement de sa famille en 2004.

“Les habitants des petites villes veulent mettre en valeur nos expressions culturelles dans les grandes villes comme Buenaventura et Cali”, a-t-il déclaré, deux villes où il a vécu. “Dans mon cas, j’ai voulu le montrer quand j’ai réalisé, après avoir été discriminé, que j’étais un homme noir. Dans ma ville natale, je ne savais pas que j’étais un homme noir – j’étais juste un garçon ordinaire.

À Santa Bárbara de Iscuandé, un ensemble de cabanes en bois aux toits de zinc, tout le monde était noir. Et presque tout le monde était pauvre.

Ils ne connaissaient pas les hommes armés qui les avaient forcés à fuir, mais ils savaient tenir compte de leur avertissement. À cette époque, les données montrent que les cultures illégales de coca avaient commencé à remplir les champs de Nariño, leur département à la frontière avec l’Équateur. Les massacres, les meurtres et les déplacements sont devenus monnaie courante alors que les groupes paramilitaires et de guérilla se battent pour le territoire.

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Sinisterra a lancé sa ligne de mode, Esteban African, pour payer la nourriture et d’autres besoins. Ses parents n’avaient aucune formation professionnelle. Ils ont acheté et vendu des choses pour subvenir aux besoins de leurs quatre enfants, mais l’argent était rare. Sinisterra et ses cousins ​​ont collecté des bouteilles de la liqueur colombienne aguardiente — “eau brûlante » – vendre pour changer.

Sinisterra pensait pouvoir vivre de la mode. Au départ masculin.

Son père n’était pas ravi de l’idée : la couture est pour les femmes, dit-il. Ainsi, Sinisterra s’est inscrite au travail social. Il voulait la paix avec son père. Il voulait être le premier de sa famille à aller à l’université.

Sinisterra a combiné ses études de baccalauréat et sa ligne de mode. Il lui reste un semestre avant d’obtenir son diplôme de travailleur social qui se trouve également être designer, avec un petit atelier dans la maison de sa famille dans un quartier ouvrier de l’est de Cali. Il y garde son tissu, deux machines à tricoter, une planche à repasser – et les pièces lumineuses et colorées faites à la main prêtes à être livrées.

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Les tissus aux imprimés africains sont la matière première de Sinisterra. “Je pense que le tissu le plus beau et le plus représentatif est l’imprimé Kente, qui rend hommage aux femmes ghanéennes qui récoltent les bénéfices de la terre”, a-t-il déclaré. “C’est un peu comme les paniers que fabriquent les femmes du Pacifique pour récolter tout ce que l’océan a à offrir.”

Il a généralement confectionné des costumes multi-pièces afin que Márquez puisse les mélanger et les assortir dans différentes combinaisons, créant ainsi l’illusion d’une tenue différente chaque jour. “Je suis une femme pauvre”, a répété Márquez à plusieurs reprises.

L’héritage de l’Afrique et de la Colombie dans le Pacifique se retrouve sur chaque jupe, haut ou veste.

Sinisterra dit que Márquez a reçu des dons de tissu, mais a payé pour chaque pièce finie. Il ne révélera pas combien. “C’est ma sœur. Nous avons décidé de soutenir son ambition politique. C’est quelque chose qui va au-delà des questions économiques. Nous devons nous défendre les uns les autres”, a déclaré Sinisterra.

Le travail a attiré l’attention de l’entreprise de Sinisterra. Il dit avoir été approché par d’autres politiciens, artistes et scientifiques. Il n’a donné aucun détail.

Il a été invité à l’inauguration le 7 août.

“Le jour de sa prise de fonction, j’aimerais voir Francia rendre fières toutes les personnes qui se tiennent derrière elle, qui ont investi du temps et des efforts dans ce projet collectif, beau et significatif”, a-t-il déclaré. “J’espère qu’elle rend fiers tous les enfants qui pensent parfois que les Noirs n’ont pas la chance d’occuper de tels postes.”

Il veut également voir quelle tenue Márquez a choisie parmi les trois qu’il lui a envoyées.

Il ne sait pas encore quoi porter.

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