Le gouvernement Biden sous pression pour augmenter la puissance de feu des missiles ukrainiens

L’administration Biden est sous pression pour diffuser davantage de systèmes de missiles offensifs et défensifs en Ukraine alors que l’ancien pays soviétique fait face à un point de basculement critique sur le champ de bataille avec la Russie.

Alors que les forces ukrainiennes se battent avec les troupes du Kremlin pour le contrôle de la région orientale du Donbass et cherchent à mettre fin à la guerre cette année – un objectif qui nécessite une augmentation des défenses aériennes et antimissiles, des systèmes d’alerte précoce, des munitions et d’autres équipements – les deux disent que les responsables de la défense en tant qu’experts plus rapidement l’afflux d’une telle aide meurtrière pourrait clore le conflit plus rapidement.

Que ce soit réaliste, cependant, est à débattre.

Les États-Unis et leurs alliés et partenaires européens ont tenté de suivre les appels de l’Ukraine pour plus d’armes, les premiers fournissant 7,3 milliards de dollars d’aide meurtrière à Kiev rien que cette semaine.

Le plus récent package de 400 millions de dollars, annoncé la semaine dernière, comprend quatre du High Mobility Artillery Rocket System (HIMARS). Les systèmes montés sur camion peuvent tirer plusieurs armements guidés par satellite, permettant aux Ukrainiens d’atteindre avec plus de précision des cibles à une distance de plus de 40 miles – plus loin que tout système d’artillerie précédemment donné aux Ukrainiens.

HIMARS – dont 12 ont été promis à l’Ukraine depuis le mois dernier – a renforcé ses forces dans ses combats, qui ces derniers mois se sont concentrés sur une bataille pour le contrôle de la région la plus à l’est qui est dans une impasse avec la Russie faisant de petites créances.

Mais les systèmes de missiles ont aidé à l’écurie, avec le ministre de la Défense du pays tweeté le week-end dernier que le déploiement de HIMARS “a déjà fait une GRANDE différence sur le champ de bataille”.

“Plus d’entre eux aussi [American] les munitions et l’équipement augmenteront notre force et aideront à démilitariser l’État terroriste », a-t-il ajouté.

Les Ukrainiens ont utilisé le système pour frapper une vingtaine de cibles de dépôts de munitions russes depuis l’acquisition des systèmes ces dernières semaines, selon les médias, montrant que l’équipement fonctionne efficacement au combat.

Alors que quatre des lanceurs sont actuellement utilisés par les forces ukrainiennes entraînées par les États-Unis – et que quatre autres devraient atteindre le pays ce mois-ci – il est encore loin des 300 lance-roquettes multiples que les responsables ukrainiens disent riposter au Kremlin.

De plus, les forces russes ont la capacité de tirer plusieurs grenades au-delà de ce que les forces armées ukrainiennes peuvent gérer, laissant la guerre dans le cœur industriel du pays, le Donbass, dans un état d’usure.

Cependant, l’administration Biden s’est abstenue d’envoyer de grandes quantités de systèmes de missiles offensifs et défensifs, ainsi que d’autres équipements de haute technologie, craignant que les systèmes ne soient trop complexes pour que les forces ukrainiennes apprennent à les exploiter et à les entretenir, selon Mark Cancian. ancien fonctionnaire du Pentagone maintenant au Centre d’études stratégiques et internationales.

Les cours typiques pour apprendre à faire fonctionner de tels systèmes prennent généralement des mois, mais ont été réduits à trois semaines pour les Ukrainiens, un délai très court.

“Je pense que le gouvernement sait fondamentalement qu’il ne veut pas envoyer d’équipement tant que les Ukrainiens ne sont pas prêts à entretenir et à exploiter”, a-t-il déclaré à The Hill.

Cette théorie a depuis été partiellement démystifiée après qu’un haut responsable américain de la défense a déclaré aux journalistes la semaine dernière que le Pentagone avait trouvé “impressionnant” la rapidité avec laquelle les Ukrainiens ont appris à utiliser et à déployer le HIMARS.

Un autre obstacle, a noté Cancian, est la crainte que si l’équipement passe trop vite, il ne puisse pas être réparé.

“Je pense que le gouvernement craint également qu’à un moment donné … quelqu’un ne prenne une photo d’un champ rempli d’équipements abandonnés que les Ukrainiens ne peuvent plus entretenir”, a-t-il déclaré. “Je pense que c’est pourquoi le gouvernement affine son offre.”

Même avec les engagements occidentaux, les Ukrainiens n’ont toujours pas assez d’armes pour mettre fin prochainement à la guerre contre les Russes, qui pourraient encore plonger dans leurs réserves pour sortir de l’impasse dans le Donbass, selon l’ancien commandant en chef de l’OTAN, général à la retraite. Wesley Clark.

“Maintenant que les réserves russes ont été formées et que quelque 20 à 40 groupes de bataillons ont été retenus, il pourrait y avoir une percée stratégique”, a déclaré Clark sur CNN la semaine dernière. « Cette percée. . . pourrait être la clé pour vaincre l’armée ukrainienne dans le Donbass.

Et le Kremlin a le temps de son côté, a déclaré l’ambassadeur de Finlande plus tôt cette semaine, prédisant que la Russie pourrait se battre “pendant très longtemps” car les sanctions américaines contre Moscou à la suite de l’attaque ne devraient pas affaiblir ses forces plus que jusqu’à une année.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a également déclaré en juin que l’alliance devait se préparer à ce que la guerre s’éternise pendant “des années”, ajoutant que si des armes plus modernes étaient données à Kiev, elle augmenterait bientôt ses chances d’expulser les Russes. Donbass.

L’évaluation de Stoltenberg d’une longue guerre a depuis été renforcée par la décision du président russe Vladimir Poutine de signer jeudi une loi permettant à son gouvernement de prendre des mesures économiques spéciales pour soutenir les troupes de Moscou lors des “opérations de lutte contre le terrorisme et autres”.

Il est également inquiétant qu’après près de cinq mois de guerre, des fissures commencent à se former aux États-Unis et chez ses partenaires européens et mondiaux, alors que les pays sont frappés par des pressions et des crises intérieures, notamment une inflation et des prix de l’énergie galopants, des craintes de récession et des pressions politiques.

Une guerre d’usure en Ukraine pourrait dépasser la capacité du monde à continuer à se concentrer sur l’aide à Kiev, préviennent les observateurs régionaux.

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