Robert Lewandowski à Barcelone: ​​le Bayern manquera les buts, mais pas le drame

En mai 2019, la foule de l’Allianz Arena a été inondée d’émotion alors que la joie et la tristesse balayaient les cœurs des deux côtés.

Les légendes du club Arjen Robben et Franck Ribéry ont joué dans leur dernier match à domicile pour le Bayern Munich, une victoire 5-1 contre l’Eintracht Francfort pour assurer leur septième championnat consécutif. Le président du club, Uli Hoeness, était l’un des nombreux supporters à pleurer dans les gradins au milieu de l’effusion générale d’amour, de gratitude et de regret qui a accueilli le départ du duo emblématique. Même Robert Lewandowski, un homme rarement accusé de sentimentalité excessive, semblait profondément ému.

“J’ai presque eu les larmes aux yeux”, a déclaré l’attaquant polonais du Bayern à Sport1 quelques mois plus tard. “C’est définitivement un de mes rêves de recevoir un tel adieu dans ce club.”

Eh bien, les rêves changent.

Après huit années de succès fantastiques, Lewandowski a fait ses adieux à la capitale bavaroise en toute discrétion, en plein été plutôt que par un après-midi de printemps frais devant 75 000 supporters, un bouquet de fleurs à la main.

Le joueur de 33 ans devrait signer un contrat de quatre ans avec Barcelone après que le club catalan ait accepté de payer 45 millions d’euros (38,3 millions de dollars, 45,4 millions de dollars) dans le cadre d’un accord pouvant atteindre 50 millions d’euros avec des extras potentiels.

Le départ secret de Lewandowski ne correspond malheureusement pas à son travail extraordinaire pour le club (344 buts en 375 matchs toutes compétitions confondues), mais encore une fois, les joueurs vedettes ne quittent pas toujours le Bayern sur un pied d’égalité.

Les adieux de Franz Beckenbauer en 1977 étaient cool et terre-à-terre, car des désaccords financiers sur son transfert au New York Cosmos d’origine de l’ancien NASL, des problèmes fiscaux et des gros titres peu recommandables sur sa vie privée l’ont forcé à jeter les bâtons aux États-Unis.

Le Bayern se sentait suffisamment coupable du traitement qu’il avait réservé à Der Kaiser pour lui organiser un témoignage tardif… 33 ans plus tard.

Le regretté Gerd Muller, dont la saison record de 40 buts en 1971-72 a finalement été améliorée par Lewandowski, trop fanfare, est parti dans des circonstances encore plus honteuses il y a un an, trois mois avant la fin de la saison 1978-79.

Le meilleur buteur du club de tous les temps a été remplacé huit minutes avant la fin par l’entraîneur Pal Csernai avec le Bayern 2-0 derrière Francfort. Quelques jours plus tard, il est également allé en Amérique pour rejoindre les Fort Lauderdale Strikers de Floride. Muller n’a plus jamais joué en Allemagne.

Comme le montrent ces précédents, une séparation glaciale des chemins n’affecte pas nécessairement le statut historique d’un joueur ; Beckenbauer et Müller seront à jamais des légendes universellement adorées au Bayern. Que Lewandowski obtienne la même note est moins clair.

Malgré tous les buts et trophées qu’il a remportés (la Bundesliga en huit saisons, ainsi qu’une Ligue des champions, trois Coupes d’Allemagne et une Coupe du monde des clubs), il n’a jamais développé de bonnes relations avec le Bayern, les supporters et Munich.

Décrit comme une “machine unique” par son coéquipier Manuel Neuer à la lumière de sa forme physique et de sa fiabilité phénoménales, la dépendance apparemment automatisée de Lewandowski vis-à-vis du club à l’échelle industrielle, mais n’a jamais vraiment touché l’âme de la circonscription du Bayern comme le faisaient les gens ordinaires.

Il n’était tout simplement pas intéressé par ces questions. Lewandowski, un auto-optimiseur dévoué qui a atteint des niveaux de classe mondiale grâce à un travail acharné et à l’intelligence du jeu plutôt qu’à un talent donné par Dieu, n’a pas eu le temps de fraterniser. Il n’a jamais caché le fait que les buts étaient aussi sa seule motivation, au point que le maillot qu’il portait au moment où il les a marqués aurait été presque secondaire pour lui.


Robert Lewandowski a finalement remporté la Coupe d’Europe qu’il attendait en 2020 (Photo: Getty)

Lewandowski a librement admis que le Real Madrid avait presque détourné son long transfert du Borussia Dortmund au Bayern à l’été 2014.

Après deux saisons sous Pep Guardiola et un an avec Carlo Ancelotti n’ayant pas réussi à livrer le trophée de la Ligue des champions qu’il convoitait par-dessus tout, Lewandowski a rendu public ses frustrations.

Il a également accusé ses coéquipiers d’avoir raté le trophée du meilleur buteur lors de la dernière journée de la saison 2016-17, en terminant un derrière Pierre-Emerick Aubameyang, qui l’avait remplacé en tant qu’homme principal de Dortmund. (Aubameyang a marqué deux fois lors de la dernière journée de Dortmund avec une victoire 4-3 sur le Werder Brême, Lewandowski n’a contribué qu’une seule passe lors d’une défaite 4-1 contre Fribourg.)

“Je n’étais pas satisfait de la façon dont l’équipe m’a aidé (lors du dernier match), j’étais en colère et déçu de l’attitude de l’équipe”, a-t-il déclaré.

Lewandowski n’a pas non plus hésité à montrer ses doutes sur le terrain. L’échec des ailiers à le trouver était souvent accueilli par un signe de tête voyant.

En 2018, il a embauché Pini Zahavi comme agent, pour faciliter un passage à la Liga espagnole. Mais des performances inhabituellement médiocres contre le Real Madrid lors d’une défaite en demi-finale de la Ligue des champions 2017-18 ont anéanti toute chance de transfert. L’intérêt rival de Chelsea pour l’Angleterre s’est heurté à l’intransigeance du Bayern.

Mais lorsque de nouveaux efforts pour bouger ont échoué, une transformation remarquable a semblé se produire au début de 2019-20.

Lewandowski était soudainement beaucoup plus un joueur d’équipe, restant après l’entraînement pour aider et conseiller les jeunes du Bayern, et jouant un jeu beaucoup moins égoïste.

“Il voulait marquer beaucoup de buts depuis longtemps. Maintenant, il veut marquer des buts pour gagner des matchs, avec l’équipe”, a déclaré son coéquipier Thomas Muller à propos de la séquence collective nouvellement découverte de son coéquipier plus heureux qu’il ait franchi cette étape.

“Il peut presque profiter d’une passe décisive maintenant. Il est très impliqué dans le jeu maintenant – peut-être mieux qu’avant. Il a toujours marqué des buts et sa qualité, mais ce que nous avons vu se produire cette année est très spécial.”

Des sources du club pensaient que la transformation de Lewandowski pouvait s’expliquer par le fait qu’il avait finalement cessé de réfléchir à un transfert.

Il s’est encore amélioré en conséquence, tout comme le Bayern – il a finalement remporté la Ligue des champions lors du mini-tournoi à huit clubs forcé par la pandémie que l’UEFA a concocté en août à Lisbonne, la capitale du Portugal.

Lewandowski, si longtemps éclipsé par Cristiano Ronaldo et Lionel Messi, a eu beaucoup de malchance de ne pas recevoir le Ballon D’Or cette saison-là, encore une fois en raison de COVID-19, mais il a remporté le premier des deux prix consécutifs du joueur FIFA de l’année à pour marquer une autre étape.

L’année suivante, il a battu le record de buts de Muller en une saison, un exploit à peine crédible rendu possible par les efforts concertés de l’équipe.

Mais les intérêts ont encore divergé la saison dernière. Le Bayern a interrogé Erling Haaland sur un transfert de Dortmund et n’était donc pas prêt à offrir à Lewandowski un nouveau contrat à long terme. Le joueur a répondu en disant que quelque chose en lui était “cassé” et a ouvertement appelé à bouger.

Les relations dans le vestiaire s’étaient également détériorées. Alors que Lewandowski et l’entraîneur-chef Julian Nagelsmann avaient des idées différentes sur la tactique, un certain nombre de joueurs étaient scandalisés que tout au Bayern semble tourner autour de l’attaquant. Ils rateront ses buts sinon le drame.

On pense que de nombreux fans du Bayern ressentiront la même chose.

Le professionnalisme à toute épreuve de Lewandowski n’est pas la seule raison pour laquelle ils ne l’ont pas réchauffé.

Curieusement, son excellence durable pour le meilleur joueur de Bundesliga de notre temps a laissé une marque relativement faible sur la psyché du Bayern. Une partie de cela a à voir avec le calendrier.

Leur décennie de domination nationale ininterrompue, il est important de se rappeler, a commencé deux saisons avant d’arriver sous Jupp Heynckes, avec qui le Bayern a remporté le triplé en 2012-13 en jouant Mario Mandzukic à l’avant. Le club s’est ensuite retiré davantage de sa ligue allemande avec Guardiola, passionné de faux neuf, aux commandes l’année suivante.

L’arrivée de Lewandowski pour 2014-15 a encouragé Guardiola à repenser ses idées sur la façon dont une équipe devrait jouer et a rendu l’hégémonie nationale du Bayern inattaquable.

Huit autres titres consécutifs étaient en grande partie inévitables, mais la loi des rendements décroissants signifiait que chaque but et chaque victoire en championnat étaient légèrement dévalués par le suivant.

Pendant ce temps, une combinaison de blessures bizarres et de mauvaises performances d’équipe signifiait que Lewandowski n’avait jamais marqué ce but crucial inoubliable en Ligue des champions – la compétition qui comptait vraiment pour lui et son club.

En fait, en fait, il était largement périphérique dans les trois matches à élimination directe remportés par le Bayern à Lisbonne, y compris même Ce 8-2 martelant sur Barcelone.

Son manque d’impact émotionnel sur et en dehors du terrain ne peut, bien sûr, nuire à l’éclat objectif et persistant de sa performance, ni à ses réalisations historiques. Mais cela explique pourquoi, contrairement à ceux de « Robbery » et des grands des années 1970, son héritage munichois continuera d’être contesté.

Pour un homme aux chiffres aussi monumentaux, Lewandowski laisse très peu d’amour derrière lui.

(Photo du haut : Alex Grimm/Getty Images)

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