Rory McIlroy et Viktor Hovland évitent les gaffes et partagent la tête de l’Open Championship

ST. ANDREWS, Écosse – Les acclamations de tous les coins du Old Course qui appartenaient à Tiger Woods à St Andrews pendant deux jours sont passées à Rory McIlroy dans The Open, et il a certainement fait sa part pour leur donner ce qu’il fallait voir samedi.

McIlroy a frappé un coup de bunker pour l’aigle au 10e trou qu’il a décrit comme une partie d’habileté et une partie de chance, mais c’était de la pure magie. Il a fait preuve de discipline pour savoir quand viser loin du drapeau et du bogey lorsqu’il s’est retrouvé coincé entre un mur et une route derrière le 17e green.

McIlroy partage désormais le podium dans la maison du golf avec Viktor Hovland, l’étoile montante norvégienne qui était tout aussi douée pour faire des birdies et éviter les gaffes qui ont coûté tant d’autres prétendants potentiels.

Les deux ont réussi un birdie au dernier trou pour un 6-moins de 66 ans. Personne d’autre n’était à moins de quatre coups. Ils ont le même score à 16-moins de 200, bien que le soutien soit unilatéral.

“Ils chantent son nom là-bas. Je pense qu’il est définitivement un favori de la foule”, a déclaré le champion des Masters Scottie Scheffler. « Comment ne peux-tu pas plaider pour Rory ?

McIlroy est à un tour de terminer huit longues années sans majeur. Il veut rester dans son monde sans ignorer le soutien qui lui tombe dessus.

“Je pense qu’il apprécie également le moment et apprécie le fait que c’est incroyablement cool d’avoir une chance de gagner l’Open à St Andrews”, a déclaré McIlroy. “C’est de cela que sont faits les rêves. Et je vais essayer de réaliser un rêve demain.”

Hovland, qui a déjà remporté six victoires dans le monde au cours de ses quatre années depuis qu’il a quitté l’État de l’Oklahoma en tant que champion amateur américain, apprécierait le soutien de McIlroy et tout ce qu’il a fait. Il a joué parfaitement et semblait être à la hauteur de la tâche.

“Je vais affronter l’un des meilleurs joueurs du monde et je ne vais certainement pas me retenir parce qu’il ne l’est certainement pas”, a déclaré Hovland.

Ce n’était pas une course à deux, même si c’était le cas lorsque le Old Course s’est vidé et que les cornemuses ont commencé à se balancer en fin de journée.

Cameron Smith, qui a commencé avec une avance de deux coups, a fait un double bogey au 13e trou lorsqu’il a tenté un jeu audacieux avec ses pieds dans un bunker. Cameron Young a franchi le 16e vert et est redescendu de l’autre côté pour un double bogey au 16e trou.

Ils avaient quatre tirs de moins, toujours dans le match. Le double champion majeur Dustin Johnson, le meilleur concurrent de la ligue de golf LIV financée par l’Arabie saoudite pour remporter ce majeur, a glissé sur le green et dans un bunker pour l’un des trois bogeys sur le neuf de retour. Il a pris six coups de retard.

McIlroy et Hovland n’ont pas eu de tels problèmes.

Hovland a frappé une paire de putts de 40 pieds en route vers quatre oiselets consécutifs sur les neuf premiers pour prendre la tête. McIlroy l’a finalement surpris en train de creuser dans un bunker à environ 80 pieds pour l’aigle au 10e trou, provoquant un rugissement qui pouvait être entendu jusqu’au club-house Royal & Ancient.

McIlroy avait fait pencher sa casquette à Woods la veille alors qu’il entamait son deuxième tour et Woods était sur le point de rater la coupe et de traverser le pont Swilcan pour ce qui aurait pu être la dernière fois. Le R&A a fixé les heures de départ pour qu’ils se croisent.

Woods est le seul à diriger le sport, bien que McIlroy soit le plus populaire au monde, et c’est ce qu’il a sonné – sur le premier tee lorsque McIlroy a été présenté, avant chaque birdie, et lorsqu’il a pris la tête avec un birdie le 14.

“J’aime le fait d’avoir autant de soutien”, a déclaré McIlroy. “Mais en même temps, je dois rester dans mon petit monde et essayer de jouer une bonne partie de golf. J’espère que ça suffira.”

Sa seule faute est venue du rugueux gauche et au-dessus du 17e green, de l’autre côté de la route et près du mur de pierre. Il a joué un lancer sûr sur le green et deux coups roulés pour bogey.

Hovland, sans boguey pour la manche, a montré sa propre magie le 17 en empruntant le chemin de terre juste à côté de la route, en haut de la colline à environ 1,5 m pour un par.

“Je n’ai jamais été dans une plus grande place dans ma carrière”, a déclaré Hovland. Il s’est montré à la hauteur de la tâche, et le populaire Norvégien a également vu – et entendu – ce qu’il affrontera dimanche.

“J’en fais entrer quelques-uns”, a-t-il déclaré à propos des acclamations qui ont brillé si férocement à McIlroy. “Je suis probablement un outsider, mais cela ne me dérange pas du tout. J’espère que nous pourrons nous dépasser demain.”

Smith a raté une courte chance de birdie le 18 et a réussi un 73. Sa plus grande erreur n’a pas été de remettre le ballon en jeu le 13, mais plutôt d’essayer de déplacer le ballon et d’entrer dans des endroits difficiles. Il a également effectué trois lancers à partir de 30 pieds pour commencer sa ronde et n’a réussi que deux oiselets.

Young, la recrue du PGA Tour qui a terminé un tir en séries éliminatoires au championnat PGA il y a deux mois, avait un 71.

Scheffler se cachait sur un 69. Il a raté une chance de birdie de 3 mètres le 16, puis a fait un trois putts le 17 pour un bogey. Scheffler, qui a terminé avec un tir de retard à l’US Open, avait un 69 et était cinq derrière avec Si Woo Kim (67).

Johnson a également moins de trois coups sur un bogey le 13 et un autre sur le 14 par 5, où son grand putt d’aigle a couru sur une colline, à travers le green et dans un bunker de pot. Au lieu d’un birdie, il a dû se précipiter pour un bogey. Il a laissé tomber deux autres coups pour un 71 et traîné six.

McIlroy a remporté un majeur pour la dernière fois en 2014 au championnat PGA à Valhalla. Il n’aimerait rien de plus que de gagner au berceau du golf, sur le Old Course, où Jack Nicklaus a dit un jour que la carrière d’un joueur ne serait pas complète sans gagner un lanceur bordeaux à St Andrews.

“Chaque partie de mon jeu s’est bien passée cette semaine”, a déclaré McIlroy. “Je dois tenir encore un jour.”

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