Le Royaume-Uni s’apprête à enregistrer des températures record alors que la canicule frappe l’Europe

Remarque

PARIS – La Grande-Bretagne s’est préparée lundi à ce qui pourrait devenir sa journée la plus chaude jamais enregistrée alors que les autorités françaises ont mis en garde contre une “apocalypse thermique” et que les services d’urgence à travers l’Europe ont fait face à la propagation des incendies de forêt et à l’augmentation du nombre de morts.

Les autorités britanniques ont émis pour la première fois un avertissement de chaleur “rouge extrême” pour de grandes parties de l’Angleterre, tandis que le service météorologique français a placé une partie de la côte atlantique sous le niveau d’alerte le plus élevé possible.

Les prévisionnistes ont prédit qu’un certain nombre de records de chaleur pourraient être renversés lundi, la Grande-Bretagne s’attendant à ce que les températures atteignent 106 degrés (41 degrés Celsius) – bien au-dessus du record actuel de 101,7 degrés (38,7 degrés Celsius), établi en 2019. devrait s’élever au-dessus de 104 degrés (40 degrés Celsius) et la chaleur devrait durer au moins jusqu’à mardi.

Nikos Christidis, chercheur en attribution climatique au Met Office du Royaume-Uni, a déclaré que cela reflétait l’attente des scientifiques selon laquelle le changement climatique rendait la chaleur extrême plus courante.

“Les chances de voir des jours à 40°C au Royaume-Uni pourraient être jusqu’à 10 fois plus élevées dans le climat actuel que dans un climat naturel non affecté par l’influence humaine”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Dans toute l’Europe, le bilan humain de la dernière vague de chaleur du continent est devenu de plus en plus visible lundi. Des milliers de personnes devaient être évacuées au milieu d’incendies de forêt en expansion rapide en Espagne, en France et au Portugal. Les autorités ont averti que la chaleur aggraverait probablement la qualité de l’air dans les grands centres urbains, et des centaines de personnes craignaient les températures élevées. Une grande partie du nord de l’Italie, qui fait face à l’une des pires sécheresses depuis des décennies, est restée sous état d’urgence.

Dans de nombreuses régions de France et d’Espagne, les pompiers et les hôpitaux étaient de plus en plus sous pression. Le ministère français de l’Intérieur a annoncé qu’il déploierait des centaines de pompiers supplémentaires dans les régions les plus touchées, y compris les plages populaires et les destinations de vacances de la côte ouest du pays. En Espagne, les autorités de nombreux endroits ont déclaré que les avions de lutte contre les incendies disponibles fonctionnaient déjà à leur capacité.

« Pleine solidarité avec les pompiers et les sinistrés », écrit le Premier ministre français Elisabeth Borne. Son homologue espagnol, Pedro Sánchez, dimanche a rendu hommage à un travailleur des services d’urgence décédé.

Les syndicats hospitaliers de France et d’autres pays ont averti que la chaleur alourdissait les services qui ont déjà connu une nouvelle augmentation des hospitalisations liées au coronavirus ces dernières semaines.

Les modèles de l’Institut public espagnol Carlos III estiment que plus de 350 personnes sont décédées des suites de la chaleur dans le pays la semaine dernière – bien au-dessus de la moyenne hebdomadaire d’environ 60 décès, mais largement comparable au bilan d’épisodes de chaleur similaires les années précédentes. Plus de 800 décès liés à la chaleur ont été signalés par l’institut en juin, alors que des températures torrides similaires frappaient le pays et d’autres parties de l’Europe, avec des températures comprises entre 104 et 110 degrés (40 à 43 degrés Celsius).

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Dans toute l’Europe, la chaleur devait forcer les trains à ralentir, incitant les opérateurs ferroviaires de plusieurs pays à avertir des retards importants. Network Rail du Royaume-Uni a déclaré que les clients ne devraient voyager au début de la semaine que si “absolument nécessaire”. En France, la compagnie nationale des chemins de fer SNCF a exhorté les voyageurs à apporter des bouteilles d’eau et à se préparer aux retards.

La dernière vague de chaleur a ravivé un débat sur la manière de préparer les citoyens aux impacts du changement climatique.

Alors que les préoccupations environnementales concernant l’utilisation de la climatisation restent répandues en Europe, elle est de plus en plus considérée comme un outil important pour protéger les groupes les plus vulnérables.

Après la mort d’environ 15 000 personnes lors d’une vague de chaleur en France en 2003, les maisons de retraite françaises ont élaboré des plans d’urgence. Beaucoup d’entre eux sont désormais équipés de salles climatisées, de ventilations supplémentaires ou de gicleurs qui rafraîchissent les façades des bâtiments.

À Paris, les autorités municipales encouragent les résidents et les touristes à utiliser un site Web spécial pour trouver plus de 900 “îlots de fraîcheur”, y compris les parcs de la ville, les cimetières, les piscines et les musées. Le site fait également référence à des “routes de refroidissement” spéciales – par exemple, des rues bordées d’arbres luxuriants – qui relient ces espaces. D’autres villes françaises s’appuient sur des équipements de brumisation.

Des études suggèrent que de telles mesures ont réduit la mortalité liée à la chaleur depuis 2003. Mais à mesure que le changement climatique progresse, les dômes de chaleur de plus en plus brutaux qui s’accumulent dans les zones urbaines pourraient poser des risques qui peuvent être difficiles à gérer avec des solutions conventionnelles. De nombreuses personnes âgées décédées lors des récentes vagues de chaleur en France étaient chez elles, et non dans des maisons de retraite.

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Dans les zones rurales, les vagues de chaleur devraient avoir un impact croissant sur la production agricole. Cette année, les agriculteurs français ont dû faire face à un mélange de gel, un mois de mai chaud record accompagné d’une sécheresse printanière, d’intenses tempêtes de grêle qui ont apporté de fortes précipitations cette année, suivies d’une nouvelle sécheresse cet été.

“Ce que nous voyons maintenant n’est que le tout début de l’impact potentiel” du changement climatique, a déclaré Christian Huyghe, directeur scientifique de l’Institut national de la recherche agronomique.

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