Les prix de l’essence pourraient augmenter dès octobre

Remarque

Les conducteurs soulagés par la récente baisse des prix de l’essence pourraient être sous le choc à la fin de l’été, les analystes de l’énergie avertissant qu’une autre série de hausses de prix pourrait commencer dès octobre.

La perspective d’un autre choc des prix du gaz coïncidant avec les élections de mi-mandat tient la Maison Blanche et de nombreux démocrates sur leurs gardes.

Les inquiétudes sur les prix sont liées au calendrier des sanctions plus sévères contre la Russie, qui étoufferont davantage l’approvisionnement mondial en pétrole. JP Morgan a averti que dans le pire des cas – dans lequel la Russie riposte en coupant complètement son approvisionnement – ​​le prix du pétrole pourrait atteindre 380 dollars le baril, soit plus du triple de ce qu’il est actuellement.

« Si vous deviez me demander où les prix du pétrole pourraient évoluer, je vous dirais de choisir un chiffre », a déclaré Michael Tran, directeur général de la stratégie énergétique mondiale chez RBC Capital, qui a déclaré que même si les perspectives sont sombres, plusieurs indicateurs pointent vers une le prix rebondit. “C’est le marché pétrolier le plus tendu que nous ayons vu depuis une génération ou plus.”

Le pronostic inquiétant pour les consommateurs, alors que le pays est déjà aux prises avec des niveaux d’inflation historiques, incite l’administration Biden à rechercher des interventions qui pourraient apporter un soulagement.

Toujours VS les dirigeants politiques sont confrontés à la réalité que même les actions politiques nationales les plus agressives ont souvent peu d’impact sur les prix dans un marché mondial du pétrole dirigé par des forces indépendantes de leur volonté.

Les économistes de tout le spectre idéologique avertissent que les mesures que la Maison Blanche promeut – permettre au pétrole russe d’entrer sur les marchés mondiaux à des prix inférieurs, taxer les “gains” des compagnies pétrolières, abaisser les taxes fédérales sur l’essence – pourraient finalement exacerber la crise énergétique aux États-Unis, au lieu de le faciliter.

“Lorsque de telles choses se produisent, nous avons tendance à nous concentrer sur des solutions à court terme”, a déclaré Christopher Knittel, professeur d’économie appliquée à la Sloan School of Management du MIT. “Mais malheureusement, les prix de l’essence ne sont pas vraiment quelque chose que vous pouvez régler à court terme.”

Les inquiétudes de la Maison Blanche surviennent à un moment où les consommateurs voient les prix de l’essence comme l’une des rares choses dans l’économie qui va dans la bonne direction. Le coût d’un gallon est passé de plus de 5 dollars il y a un mois à une moyenne nationale de 4,60 dollars, selon AAA. Le pétrole se négocie moins cher qu’avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les inquiétudes concernant une éventuelle récession qui freinerait la demande ont joué un rôle majeur dans la baisse des prix.

Une autre raison majeure pour laquelle les prix ont chuté ces derniers temps est que les sanctions initiales contre la Russie ont été beaucoup moins efficaces que prévu. Le pétrole du pays se retrouve sur les marchés mondiaux malgré les restrictions, affluant vers des endroits comme la Chine et l’Inde. Cela signifie que l’approvisionnement mondial n’est pas aussi serré que prévu lorsque les États-Unis et l’Europe ont initialement uni leurs forces pour punir la Russie pour son invasion.

Cela pourrait changer avec la prochaine série de sanctions prévues. Une interdiction totale de transporter du pétrole russe vers l’Europe entrera en vigueur le 5 décembre, le marché devant en tenir compte beaucoup plus tôt.

Les sanctions seraient accompagnées d’une interdiction d’assurer les navires transportant du pétrole russe, les empêchant d’accéder aux voies navigables internationales. Les polices d’assurance de la plupart des transporteurs de pétrole dans le monde sont émises hors d’Europe.

En conséquence, la Russie serait confrontée à de nouveaux obstacles considérables pour acheminer son pétrole partout. Les sanctions visent à doubler la quantité de pétrole russe retirée du marché depuis le début de la guerre.

Une analyse interne du Trésor américain indique que le prix du pétrole pourrait augmenter de 50 % au-dessus de son niveau actuel. Certains analystes du marché mettent en garde contre des hausses potentiellement plus fortes, ce qui pourrait pousser les prix de l’essence au-dessus de 6 $ le gallon.

Les avertissements sont tous accompagnés de mises en garde. En cas d’autres mauvaises nouvelles économiques pointant, par exemple, vers une récession prolongée, les prix se stabiliseraient probablement. Moins d’essence est utilisée lorsque l’économie ralentit.

Une nouvelle série de fermetures de coronavirus dans les grandes villes chinoises affaiblirait de la même manière la demande mondiale et atténuerait la pression à la hausse sur les prix.

Mais le déséquilibre entre l’offre et la demande de pétrole et d’essence est si prononcé en ce moment que les prix pourraient encore augmenter des mois avant l’entrée en vigueur de nouvelles sanctions au milieu de la campagne à moyen terme, a déclaré Kevin Book, directeur de ClearView Energy Partners, une agence de recherche.

“Les gens qui achètent du pétrole enchérissent tôt”, a déclaré Book. « Il faut quatre à six semaines pour qu’il soit livré. S’ils pensent qu’il y aura une pénurie, ils le planifient.

Choc de la pompe : pourquoi les prix de l’essence sont si élevés

Le dilemme politique et économique met en évidence les défis de l’utilisation de l’énergie comme bâton de politique étrangère.

“Les sanctions énergétiques n’ont jamais été la solution miracle que les gens espéraient”, a déclaré Edward Chow, scientifique en sécurité énergétique au Centre d’études stratégiques et internationales qui travaille dans l’industrie depuis des décennies. « Les politiciens disent aux électeurs que nous pouvons le faire et que les gens n’ont pas à se sacrifier. Cela ne fonctionne que si vous êtes prêt à faire des sacrifices et à réduire réellement la demande.

Les législateurs américains ont montré peu d’intérêt pour les mesures de conservation que l’Agence internationale de l’énergie préconise dans le cadre de ses efforts pour aider l’Ukraine. Le plan en dix points que l’agence a dévoilé il y a des mois – visant à réduire la demande de pétrole de l’équivalent de toutes les voitures en Chine – appelle les pays économiquement avancés à abaisser les limites de vitesse sur les autoroutes, à rendre les villes sans voiture un jour par semaine et le covoiturage .à mettre en œuvre .

Les plans sont considérés aux États-Unis comme des perdants politiques, à la suite des initiatives de conservation impopulaires qui ont renversé l’administration Carter lorsqu’elle a fait face à une crise énergétique dans les années 1970.

La Maison Blanche fait plutôt pression sur les dirigeants mondiaux pour qu’ils conviennent d’un nouveau plafond de prix qui permettrait à la Russie de continuer à vendre son pétrole après le 5 décembre, mais à un prix très réduit. L’idée est d’éviter un déficit mondial tout en réduisant les profits pétroliers que la Russie utilise pour financer son effort de guerre.

Bien que le plan ait des champions de premier plan, les experts en énergie sont très sceptiques. Ils avertissent que la Russie dispose de plusieurs leviers qu’elle pourrait utiliser pour plonger le marché dans le chaos, notamment en coupant toutes les expéditions à l’étranger, entraînant des pays comme l’Inde plus profondément dans la crise.

L’avertissement de JP Morgan selon lequel les prix du pétrole pourraient plus que tripler dans le pire des cas est basé sur la découverte que l’économie russe peut supporter une réduction de la production de pétrole de plusieurs millions de barils par jour.

“Le problème est que la Russie obtient également un vote”, a déclaré Book. « Ce n’est pas parce que quelque chose n’a jamais été fait auparavant qu’il ne peut pas être fait. Mais parfois, il y a une raison pour laquelle cela n’a jamais été fait.

Chow a appelé l’effort “puzzle”. “Je n’ai pas rencontré une seule personne qui a travaillé dans l’industrie de l’énergie qui pense que cela peut fonctionner”, a-t-il déclaré.

D’autres mesures que l’administration Biden poursuit cibleraient les compagnies pétrolières et les taxeraient lourdement sur les bénéfices “inattendus” qu’elles tirent des prix élevés. Les principaux démocrates soutiennent que de telles actions sont trop tardives.

“À mon avis, beaucoup d’interventions sont appropriées sur ce marché”, a déclaré le sénateur Sheldon Whitehouse (DR.I.). « En tant que gouvernement, vous n’interférez pas avec le marché. Vous contrecarrez les effets anticoncurrentiels d’un cartel. Même si vous êtes un commerçant libre, il est juste de renverser les pratiques anticoncurrentielles axées sur les cartels. »

C’est un argument puissant qui résonne auprès des électeurs qui blâment les compagnies pétrolières pour les prix élevés. Mais les États-Unis ont une histoire remontant à l’administration Nixon d’essayer d’utiliser la réglementation pour contrôler les prix à la pompe. Knittel a écrit dans un article académique détaillé comment ces efforts se sont retournés contre eux, entraînant des pénuries de pétrole et de longues files d’attente dans les stations-service dans les années 1970.

Les pays qui bricolent maintenant avec des interventions agressives sur le marché sont à nouveau confrontés au même dilemme. Avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine, le gouvernement hongrois a imposé un contrôle des prix, plafonnant le prix de l’essence à 4,80 dollars le gallon. Les pénuries ont suivi. Il est désormais interdit aux conducteurs d’acheter plus de 13 litres de carburant par jour.

“Les prix du gaz sont déterminés par un marché mondial du pétrole, et il est difficile pour un pays d’avoir un impact notable sur ce marché en peu de temps”, a déclaré Knittel. « La façon d’arrêter cela est d’appeler à une législation fédérale qui réduise la demande de pétrole à long terme. Alors la prochaine fois que les prix monteront comme ça, ça ne nous frappera pas si fort.”

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