Un chagrin familier étouffe Rory McIlroy alors que Claret Jug s’éclipse au 150e Open Championship

ST. ANDREWS, Écosse – Le plus grand risque de romance est le chagrin d’amour, et cela a rarement été aussi apparent au golf que dimanche soir au Old Course de St Andrews alors que le 150e Open Championship touchait à sa fin.

Au cours de trois manches dans le lieu le plus romantique du sport, un conte de fées s’est déroulé qui était si captivant qu’il est devenu difficile à comprendre. En une semaine où Tiger Woods a joué contre l’Ancien pour peut-être la dernière fois de sa carrière et Rory McIlroy détestait le grand vainqueur à 15 reprises à sa sortie, il semblait presque destiné à McIlroy de voir sa grande sécheresse de huit ans près de l’endroit .. qui compte le plus.

Les foules présentes à cet Open Championship toute la semaine ont cru que près d’une décennie de déception – y compris un retrait pour blessure de l’Open de 2015 la dernière fois que St Andrews a été organisé – en aurait valu la peine si celui qu’ils étaient venus voir avait reculé dimanche après-midi avec une avance de trois temps vers la ville. Allez dans un magasin, mangez dans un restaurant à St Andrews et il n’y avait qu’un seul nom sur les lèvres des clients.

Pendant un moment, il a semblé que McIlroy se produirait. Après avoir joué les 10 premiers trous en 2 sous, McIlroy a été brièvement hors du terrain à trois reprises… puis Cameron Smith lui a complètement brisé le cœur. Cinq birdies consécutifs pour commencer le deuxième neuf, montant et descendant sa vie au Road Hole et un plus proche du dernier pour remporter le Claret Jug ont conduit à un gros record de championnat de 30 à venir pour Smith.

Les fans ont trébuché loin de l’estuaire d’Eden alors qu’ils tentaient de raviver le rêve et de traîner leur garçon à travers la ligne d’arrivée, mais McIlroy n’avait rien dans le réservoir et a paré les huit derniers trous (et 12 des 13 derniers) pour finir avec deux à perdre .

Alors que le linceul commençait à s’installer et que McIlroy tournait le virage vers les derniers trous, un bébé gémit au 16e tee. Quelqu’un a crié : “Vous devez attendre encore six ans !” Comme s’il laissait le Claret Jug glisser entre ses doigts comme si les sables du temps n’étaient pas déjà assez blessés.

“C’est difficile”, a déclaré Justin Thomas. “La partie des attentes est l’une des choses les plus difficiles à laquelle j’ai dû faire face en termes de sentiment que vous devriez bien jouer ou que vous devriez gagner ou vouloir gagner parce que tout le monde veut que vous gagniez. Je pense que c’est vraiment sous-estimé pour pouvoir performer avec ces attentes et cette pression.”

Un thème du golf cet été a été une leçon séculaire : quand quelque chose semble trop beau pour être vrai, c’est probablement le cas. Ce fut le cas avec McIlroy dimanche, quoique d’une manière différente.

L’idée de “vague dans le royaume” a un moment existentiel. Ce qui signifiait autrefois que les liens étaient joués avec l’âme signifie maintenant que 54 trous sont joués sans. Les membres du sport pensent que McIlroy s’est battu pour ce qui est juste en ce qui concerne l’avenir du jeu, et il était difficile de trouver quelqu’un sur ou hors des cordes pour voir quelqu’un d’autre que lui soulever le lanceur dimanche.

“Son apparence n’a pas changé”, a déclaré Tony Finau, qui connaît McIlroy depuis l’âge de huit ans. “Il a toujours été une personne très gentille et sincère. Cela n’a pas changé. Pour moi, c’est le même Rory depuis que je le connais. Il est têtu, mais je dois dire que je suis d’accord avec la plupart des choses qu’il “Je pense qu’il est génial pour notre jeu. Il serait un grand champion aujourd’hui. Je pense que le monde du golf veut probablement qu’il gagne, mais pour moi, qu’il gagne ou non, j’ai toujours été un grand fan de Rory. , et c’est un bon ami à moi depuis longtemps.”

Marcus Armitage avait une perspective similaire: “Il fait tout bien et de la bonne manière. Il passe beaucoup de temps avec les fans après avoir joué. Cela fait trop longtemps qu’il ne gagne pas un grand championnat. … J’ai l’habitude de enracinement pour Rory.”

Il n’y a de place que pour un prince dans le golf, et dimanche devait lui rappeler qu’il porte une casquette, pas une couronne. Mais lorsque le (toujours) quadruple vainqueur a laissé tomber sa casquette au 72e trou, son visage était déçu.

McIlroy a plus de cheveux gris qu’une personne de 33 ans ne le devrait. La génétique peut-être, mais aussi le résultat d’ouvrir sa poitrine et de laisser le public regarder à l’intérieur. Les fans l’aiment pour son golf; ils le vénèrent pour tout le reste.

McIlroy a répondu aux questions de manière ludique dans un coin de la cabine de presse improvisée tandis que, à 150 mètres derrière lui, Martin Slumbers rugissait sur le champion de golf de l’année. Il y a eu des scènes tristes à The Open cette semaine, mais c’était sans doute la plus triste.

“Chaque fois que vous vous mettez dans cette lumière rayonnante, vous allez faire face à des revers et des échecs”, explique McIlroy. “Aujourd’hui est l’un de ces moments, mais je dois juste me dépoussiérer et revenir et continuer à travailler dur et à y croire.”


Rory McIlroy est un romantique. C’est clair. C’est l’une des raisons pour lesquelles il est la figure la plus convaincante du jeu aujourd’hui. Comme tout le monde dans le golf, il rêve d’avenir. Contrairement à presque tout le monde dans le golf, il a le talent pour réaliser ces rêves.

Dans un moment de calme cette semaine – peut-être alors que le soleil fondait en rose au large de la mer du Nord tard samedi soir – McIlroy s’est permis de penser à ce que ce serait de hisser le Claret Jug en tant que mari et père.

“Je ne suis qu’un humain”, a-t-il déclaré. “Je ne suis pas un robot. Bien sûr, vous y pensez, et vous l’imaginez, et vous voulez l’imaginer. Ma chambre d’hôtel est juste en face du grand panneau jaune au 18 là à droite du 1er. Et chaque fois que je sors, j’essaie d’imaginer « McIlroy » par le nom le plus élevé de ce classement, et qu’est-ce que cela t’a fait ?

“Au début de la journée, c’était au sommet, mais au début de demain, ce ne sera pas le cas. Bien sûr, il faut se laisser rêver. Il faut se laisser penser à ça et à ce que c’était. Mais une fois j’étais sur le terrain de golf C’est juste une tâche à accomplir et essayer de jouer au golf du mieux que vous pouvez.”

C’était du bon golf de McIlroy toute la semaine, mais ce n’était pas assez bon. Au final, c’était la même histoire pour McIlroy que pendant des années dans les grands championnats : pas assez de putts effectués, quelqu’un d’autre mettant le feu au parcours, trop de mauvaises feuilles dans les trous qu’il aurait dû faire.

Les marges sont comiquement minces dans la vague des championnats majeurs, et McIlroy – comme tout le monde – pensait certainement que la magie de St. Andrews ferait toute la différence. Ce n’était pas le cas. L’ironie dans ce sport pour des joueurs comme McIlroy est que plus vous vous rapprochez de la victoire, plus c’est décevant si vous ne le faites pas.

McIlroy est sorti de la hutte des médias et a disparu dans un coin. Lorsqu’il réapparut, sa femme, Erica, était à ses côtés. Ils ont sauté au milieu d’une voiturette de golf pendant que Smith estimait combien de bières il pouvait verser dans le Claret Jug. Le manager de McIlroy était assis à l’arrière du chariot face aux médias, les yeux humides et rouges. Il n’était pas seul.

Lorsque le conducteur a appuyé sur la pédale, Rory a enlevé son chapeau, tout comme il l’avait fait sur le 18e green. Alors que Smith caressait le trophée, McIlroy se tourna vers sa femme. Alors qu’ils commençaient à rouler, il posa son visage sur son épaule et pleura ce qui avait été perdu. Aucun d’eux ne bougea lorsqu’ils disparurent de la vue.

Le golf est le jeu le plus cruel, mais c’est ce qui en fait le plus beau.

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