‘Avez-vous déjà perdu?’: La séquence de 14 victoires consécutives des Mariners attire l’attention des All-Stars de la MLB

LOS ANGELES – Tout en ignorant ses héros de baseball et en savourant chaque instant de l’expérience All-Star, un Julio Rodriguez plein d’entrain a découvert que les Mariners incroyablement envolés sont un sujet de conversation brûlant dans le club-house de la Ligue américaine.

Comme dans “Avez-vous ? un jour Perdre?”

“Beaucoup de gens ont posé des questions à ce sujet”, a déclaré Rodriguez avec un sourire.

Il y a à peine un mois, cela aurait été une idée absurde que les Mariners, de toutes les équipes, seraient le sujet de conversation de la ville alors que le sport se dirigeait vers son spectacle d’été au Dodger Stadium. Et pourtant, ils étaient là lundi, capturant une grande partie du buzz All-Star avec des personnalités comme la superstar multi-menace Shohei Ohtani, les légendes à la retraite Albert Pujols et Miguel Cabrera, et le héros local (et lanceur partant de la Ligue nationale) Clayton Kershaw.

Le travail quotidien du directeur de la Ligue américaine Dusty Baker en tant que chef d’Astros l’a certainement amené à tracer la séquence chaude des Mariners – surtout en sachant que ces deux équipes s’affronteront immédiatement dans sept des 10 premiers matchs après la pause. Du 29 au 39 juin 19, les Mariners ont remporté 14 matchs de suite et 22 de leurs 25 pour mettre la main sur le deuxième joker AL. Mais ils n’ont rattrapé que quatre matchs au cours de cette période à Houston – suffisamment pour réduire leur déficit au classement AL West à au moins quelques chiffres après neuf matchs.

“Eh bien, je pensais que les Mariners avaient une bonne équipe depuis le début, et je l’ai dit à tout le monde à ce moment-là”, a déclaré Baker. “Ils ont terminé extrêmement fort l’année dernière. Vous devez les battre; ils ne vont pas se battre. Et le problème avec les Mariners, c’est qu’au cours du premier mois, ils ont probablement fait les voyages les plus difficiles du baseball, quatre ou cinq fois dans les deux sens à travers le pays. Maintenant, beaucoup de leurs matchs se déroulent à domicile où ils sont extrêmement lourds. Ils auront donc du mal à long terme.

C’est drôle qu’il appelle cela un voyage précoce excessif. L’autre All-Star des Mariners, Ty France, a qualifié cela de facteur inévitable dans le début difficile du club de baseball. Pas pour faire une excuse, juste la réalité de ne jouer aucun jeu sur la route dans le fuseau horaire du Pacifique jusqu’au 21 juin.

“Notre calendrier était mauvais pendant le premier mois et demi”, a déclaré France. “Nous avons fait trois voyages consécutifs sur la côte Est et nous étions épuisés. C’est difficile. Et une fois que nous avons pu régler cela, nous avons pu nous concentrer à nouveau sur notre jeu, sans nous soucier des voyages. Nous avons pu jouer notre base-ball.”

Et s’il y avait un thème commun dans la perception de leurs pairs du “baseball des Mariners” lorsque j’ai visité les All-Stars lors de la disponibilité médiatique de lundi, c’était une litanie de facteurs non sexy. Comme : Ils présentent des chauves-souris de qualité de haut en bas dans la gamme. Ils gâchent rarement un match de défense. Et leur équipe de lanceurs se bat avec intensité des partants à leurs releveurs.

Voici un échantillon :

  • Jake Cronenworth, Padres (balayé en deux matchs sur la séquence): «Je pense que la plus grande chose pour cette équipe, c’est juste comme s’il y avait du feu dans chacun de ces gars à chaque batte. Ils étaient bons aux battes à chaque fois et leurs lanceurs sont sortis et ont pilonné la zone. J’avais juste l’impression qu’ils jouaient correctement toute la série.”
  • Manny Machado, Padres : « Ils ont une super équipe et ils vont concourir tous les jours. C’est une équipe amusante à regarder.”
  • Jordan Romano, Blue Jays (balayage en quatre matchs consécutifs) : « C’est ce qui se passe lorsqu’une équipe s’échauffe – un bon lancer de départ, des coups sûrs et leur enclos des releveurs était phénoménal. … Ils sont une équipe assez dangereuse en ce moment. Je suis sûr qu’ils s’y tiendront dans une certaine mesure. C’est une équipe difficile à battre et je suis sûr qu’ils seront là à la fin.”
  • Paul Blackburn, A’s (battu deux fois par les Mariners au début de la série) : « C’est un peu ce que beaucoup de gens pensaient qu’ils allaient être toute l’année. J’ai l’impression que les Mariners sont le type d’équipe qui vous fait travailler pour beaucoup de choses, et du point de vue des lanceurs, ils sont vraiment bons aux chauves-souris. Ils se battent contre de nombreux endroits difficiles. Il n’y a vraiment pas de faiblesse dans cette formation.
  • Corey Seager, Rangers (balayage en quatre matchs pendant la séquence): «Ils jouent vraiment bien au baseball. C’est quelque chose que lorsque vous rencontrez une équipe comme celle-là, ils sont difficiles à battre. C’est une très bonne équipe depuis deux semaines.”
  • Justin Verlander, Astros: “Je pense qu’ils ont joué très fort contre les Astros l’année dernière. Je pense que ce potentiel était définitivement là en début de saison. Avec le travail de J-Rod et leur tangage, cela les rend très dynamiques. ”

L’autre thème commun qui est ressorti était le sentiment que les Mariners s’amusaient beaucoup. Bien sûr, qui n’aimerait pas gagner tous les jours pendant deux semaines complètes (et presque tous les jours pendant un mois ? L’étoile des Dodgers, Tyler Anderson, a regardé de loin et a remarqué la joie qui irradiait des Mariners, qu’il a vus de près en tant que membre de l’équipe lors des séries éliminatoires de l’an dernier, qui venait d’échouer.

“C’était tellement amusant d’être dans cette équipe des Mariners”, a-t-il déclaré. “Je l’ai déjà dit à des gars et nous en avons parlé sur le canapé récemment – c’est juste différent. Ils jouent au baseball un peu différemment. Vous regardez ces gars tous les jours, et ils s’amusent tellement.”

Encore une fois, cette perception a été confirmée par la France, qui a déclaré que l’attitude évoquée par Anderson s’est poursuivie cette année et les a aidés à traverser leurs premiers combats.

“Je pense que notre noyau dur de l’année dernière était très fier de rendre le baseball amusant”, a déclaré France. “L’année dernière, nous avons traversé cette trajectoire difficile et il était difficile d’aller sur le terrain tous les jours. Nous avons donc dû trouver un moyen de redonner du plaisir au baseball. Et nous avons trouvé cette voie.

«Nous savons maintenant qui nous sommes en tant qu’équipe et nous pouvons simplement commencer. Personne ne se moque de nous plus que nous.

De telles taquineries et autodérision sont un mécanisme d’adaptation interne. Extérieurement, les Mariners incroyablement striés n’évoquent que l’admiration réticente de leurs rivaux.

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