Championnats du monde d’athlétisme : mises à jour et résultats

Karsten Warholm se souvient de deux choses à propos du moment où tout a changé : dans cette course magique, dans sa carrière et dans sa vie.

C’était juste avant la dernière haie et le sprint frénétique de 30 m jusqu’à l’arrivée du 400 m haies aux Jeux Olympiques de Tokyo. Il a aperçu son rival, Rai Benjamin, qui s’est soudainement enfermé sur son épaule gauche. Épuisé et sans oxygène, il a commencé à voir des étoiles. Et puis, en un clin d’œil, Benjamin est parti et Warholm a franchi la ligne d’arrivée pour remporter la médaille d’or pour la Norvège, une rareté pour un pays bien plus connu pour ses sports d’hiver, son saumon et sa richesse pétrolière.

Warholm et Benjamin ont battu le précédent record du monde ce jour-là, faisant de leur match revanche mardi soir un incontournable des Championnats du monde d’athlétisme de cette semaine à Hayward Field à Eugene, Oregon. avec Benjamin à la finale dimanche, où les deux ont remporté leurs demi-finales. Ensemble, ils donnent au 400 m haies un statut qu’ils n’ont pas eu depuis qu’Edwin Moses a remporté 122 victoires consécutives dans les années 1980.

Malgré toute sa célébrité, Moses n’a pas eu un seul rival tout au long de sa carrière comme Warholm, 26 ans, en Benjamin, qui a 24 ans. Warholm et Benjamin ont également terminé un-deux, et dans le même ordre, lors des derniers championnats du monde. Bien qu’amicaux en dehors de la piste, leur duel est maintenant aussi intense que le rugissement viking que Warholm laisse échapper alors qu’il frappe le haut de sa poitrine, juste en dessous de ses épaules, avant de charger dans les blocs pour commencer chaque course. C’est une rivalité dont le sport a désespérément besoin.

«Il s’entraîne aux États-Unis; Je m’entraîne en Norvège. C’est Nike; Je suis Puma”, a déclaré Warholm dans une récente interview depuis son domicile à Oslo. « Il se bat pour sa première médaille d’or. J’essaie de défendre mon territoire.”

Maintenant, à propos de ce rugissement et de ce battement de poitrine.

Warholm a déclaré que le rituel avait commencé lors d’une séance d’entraînement à Oslo. Parce que le pays est si petit (environ 5,4 millions d’habitants) et que le travail est une réflexion après coup, loin derrière le ski de fond, il n’a jamais eu de concurrence. Son entraîneur et quelques quarts de mille féminins ont la taille de son compagnon quotidien à l’entraînement.

Cela signifiait qu’il devait trouver un moyen de presser son adrénaline pour une manche d’entraînement. Un jour, il a essayé le rugissement et le coup sur la poitrine et l’a aimé.

Il se gifla un peu plus bas sur le torse. Puis un entraîneur lui a dit que battre son cœur juste avant un sprint d’un quart de mile était une très mauvaise idée. Il a écouté et a soulevé le point de contact, mais a continué à marteler. Le son de son poing frappant sa chair peut résonner à travers la coque inférieure d’un stade d’athlétisme.

“Il y a beaucoup de puissance là-dedans”, a déclaré Warholm.

Les rugissements et les coups dans la poitrine peuvent ne pas suffire à Warholm pour surmonter son dernier obstacle. En juin, lors de sa première course de 400 m haies de la saison, Warholm a abandonné après le premier obstacle en raison d’une blessure aux ischio-jambiers. Depuis lors, lui et son entraîneur, Leif Alnes, n’ont pensé qu’à rester en bonne santé pour le match revanche du championnat du monde avec Benjamin.

Lorsque Warholm a pris sa retraite de cette course à Rabat, au Maroc, Alnes a été soulagé que son précieux élève ne se soit pas effondré, ce qui arrive souvent avec une grave blessure aux ischio-jambiers. Cela dit, le 400 m haies est essentiellement un sprint, et en sprint, 99 % en bonne santé ne suffit pas. Si Warholm n’est pas à 100%, il ne se présentera pas.

“Je dis toujours, si vous n’avez pas le temps maintenant de bien faire les choses, quand aurez-vous le temps”, a déclaré Alnes dans une récente interview. « Nous devons être raisonnables. Ce n’est pas une décision qui peut être basée sur des émotions.

Le crédit…Doug Mills/Le New York Times

Warholm aimait le football et les sports d’hiver lorsqu’il grandissait près de la côte ouest de la Norvège, dans les fjords, mais il est devenu une star de la piste à l’adolescence et n’a jamais regardé en arrière. Il était d’abord décathlonien. Ses deux meilleures épreuves sont le 400 m et le 110 m haies. Alnes, entraîneur de longue date de la Fédération norvégienne d’athlétisme, lui a dit que combiner ces deux épreuves serait le moyen le plus rapide d’accéder aux Jeux olympiques.

Il avait raison. Warholm s’est qualifié au 400 m haies pour les Jeux olympiques de Rio 2016, où il n’a pas réussi à se qualifier pour la finale, mais a marqué 10e en demi-finale. L’année suivante, il remporte son premier championnat du monde à Londres à l’âge de 21 ans. Les experts de la piste ont déclaré que c’était un coup de chance car Warholm a gagné avec le temps le plus lent lors d’un championnat du monde.

Personne ne l’appelle un coup de chance maintenant.

Moses a déclaré que la vie et le régime d’entraînement de Warholm en Norvège, loin des distractions et de la compétition, l’aideront probablement.

“Rival propulse vos connaissances et votre formation”, a déclaré Moses dans une interview. “Je savais à quel point Harald Schmid était un bon coureur, et au moment où je me suis levé en Californie, il avait travaillé une journée entière et avait terminé en Allemagne de l’Ouest.”

Warholm a rencontré Moses il y a des années, sur une piste à Oslo, et Moses a longtemps influencé la carrière de Warholm. Moses, qui est diplômé en physique et est considéré comme l’Albert Einstein du 400 mètres haies, a été l’un des premiers participants à l’épreuve à n’effectuer que 13 pas entre les haies.

Auparavant, 14 était la norme. Maintenant, presque tout le monde en utilise 13, y compris Warholm, bien qu’à un peu moins de six pieds, il soit plusieurs pouces plus court que bon nombre de ses meilleurs concurrents, ce qui lui rend la tâche plus difficile.

Sur le chemin de Tokyo, la rencontre avec Benjamin m’a semblé particulière. Fin juin, Benjamin était à moins de cinq centièmes de seconde du record du monde aux essais olympiques américains. La marque existe depuis près de 29 ans. Puis Warholm l’a battu de huit centièmes en juillet. Tous deux ont supposé que gagner la médaille d’or devrait être à nouveau brisé.

Warholm aime démarrer rapidement, étirant l’écart entre lui et le coureur à sa gauche, tout en réduisant l’écart entre lui et le coureur à sa droite. Tokyo n’a pas fait exception.

À moins de 100 mètres, il avait dépassé Alison dos Santos, la championne brésilienne. Pendant un instant, Warholm pensa qu’il avait peut-être commencé trop tôt. Mais il n’y avait pas de retour en arrière.

Alors qu’il tournait le dernier virage, il aperçut Benjamin sur son épaule gauche. Tout viendrait au dernier obstacle. Warholm a eu une passe nette quand il en avait le plus besoin. Benjamin a un peu raté sa cible.

“Je l’ai vu, puis je ne l’ai plus revu”, a-t-il déclaré.

Il a pompé ses bras et a sprinté jusqu’à l’arrivée. Il leva les yeux vers le tableau de bord, vit son temps et attrapa sa tête. Dans des sommets de haute technologie sur l’une des pistes les plus rapides jamais construites, il a couru 45,94, trois quarts de seconde plus vite que son précédent record, mais seulement un quart de seconde devant Benjamin.

C’était une rare médaille d’or dans la lutte pour la Norvège et la première du pays depuis 1996, et il y en aura peut-être d’autres à venir alors que les gens voient ce qui est possible.

“C’est comme si la roche était jetée dans l’eau et que les vagues s’en allaient très loin quand c’était assez gros”, a déclaré Alnes.

Quatre jours plus tard, son compatriote Jakob Ingebrigtsen décroche l’or du 1 500 mètres, faisant des deux hommes des icônes de leur pays au niveau de leurs skieurs.

Warholm passe son temps libre à construire des modèles Lego ornés. Il en a un du Colisée à Rome et un autre de Poudlard, de Harry Potter et de London Bridge. C’est une libération, dit-il, quelque chose à faire en plus de courir et de regarder un écran. Il aime aussi construire des modèles réduits de voitures de sport. Il a construit un modèle Lamborghini, une Bugatti et une McLaren. Il conduit une Porsche Taycan, une voiture de sport électrique.

Lorsqu’il passe une mauvaise journée, il attrape son téléphone et cherche une vidéo de sa course aux Jeux olympiques de l’an dernier. Il l’a fait au moins 15 fois. Cela fonctionne toujours.

“Ce sera pour toujours ma course la plus importante”, a-t-il déclaré. “Jamais plus je n’aurai la chance de remporter ma première médaille d’or olympique.”

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