Économie de guerre : douleur pour l’Europe maintenant, plus tard pour la Russie

Partout en Europe, les signes de détresse se multiplient alors que la guerre russe en Ukraine se poursuit. Les banques alimentaires en Italie nourrissent plus de gens. Les autorités allemandes refusent la climatisation alors qu’elles préparent des plans de rationnement du gaz naturel et de redémarrage des centrales électriques au charbon.
Une entreprise de services publics géante demande un renflouement des contribuables, et d’autres sont à venir. Les entreprises laitières se demandent comment elles vont pasteuriser le lait. L’euro est tombé à son plus bas niveau en 20 ans face au dollar et les prévisions de récession s’accumulent.

Ces points de pression sont des signes de la façon dont le conflit – et le Kremlin étouffant progressivement le gaz naturel qui fait tourner l’industrie – a déclenché une crise énergétique en Europe et augmenté la probabilité d’un retour en récession au moment même où l’économie se remettait du Covid- 19 pandémie.
Pendant ce temps, la Russie, un important exportateur de pétrole et de gaz naturel, bénéficie des coûts énergétiques élevés de la guerre, dont la banque centrale agile et les années d’expérience avec les sanctions ont stabilisé le rouble et l’inflation malgré l’isolement économique.

À long terme, cependant, les économistes disent que si la Russie évite un effondrement complet, elle paiera un prix élevé pour la guerre : une stagnation économique croissante due à la perte d’investissements et à la baisse des revenus de son peuple.
Le défi le plus urgent de l’Europe est à plus court terme : lutter contre une inflation record de 8,6 % et traverser l’hiver sans paralyser les pénuries d’énergie. Le continent dépend du gaz naturel russe et la hausse des prix de l’énergie se répercute sur les usines, les prix des denrées alimentaires et les réservoirs de carburant.
L’incertitude pèse sur les industries à forte intensité énergétique comme la sidérurgie et l’agriculture, qui pourraient être confrontées à un rationnement du gaz naturel pour protéger les habitations si la crise s’aggrave.

Molkerei Berchtesgadener Land, une grande coopérative laitière de la ville allemande de Piding, à l’extérieur de Munich, dispose de 200 000 litres de mazout stockés afin de pouvoir continuer à produire de l’électricité et de la vapeur pour pasteuriser le lait et le garder froid lorsque l’électricité ou le gaz naturel alimentant son turbogénérateur est éteindre.
C’est une garantie essentielle pour les 1 800 éleveurs laitiers adhérents possédant 50 000 vaches qui produisent un million de litres de lait par jour. Les vaches laitières doivent être traites quotidiennement, et un arrêt laisserait cet océan de lait nulle part où aller.
« Si la laiterie ne fonctionne pas, les agriculteurs ne peuvent pas le faire non plus », déclare le directeur Bernhard Pointner. “Alors les fermiers devraient jeter leur lait.”
En une heure, la laiterie utilise l’équivalent d’un an d’électricité pour une maison pour conserver jusqu’à 20 000 palettes de lait au frais.
La laiterie a également stocké des emballages et autres fournitures pour éviter que les fournisseurs ne soient touchés par une pénurie d’énergie : “Nous avons beaucoup stocké… mais cela ne durera que quelques semaines.”
Les malheurs économiques apparaissent également à table. Les organisations de consommateurs estiment qu’une famille italienne typique dépensera 681 euros (dollars) de plus cette année pour se nourrir.
“Nous sommes vraiment préoccupés par la situation et l’augmentation continue du nombre de familles que nous soutenons”, a déclaré Dario Boggio Marzet, président de la Lombardy Food Bank, qui regroupe des dizaines d’associations caritatives qui gèrent des soupes populaires et fournissent des denrées de base aux nécessiteux. Leurs mensualités augmenteront de 5 000 euros cette année.
Jessica Lobli, une mère célibataire de deux enfants de la banlieue parisienne de Gennevilliers, surveille de près la hausse des prix des supermarchés. Elle a réduit sa consommation de lait et de yaourt et a renoncé au Nutella ou aux biscuits de marque.
“La situation va empirer, mais nous devons manger pour survivre”, a déclaré Lobli, qui gagne entre 1 300 et 2 000 euros par mois dans une cuisine scolaire.
Son budget alimentaire mensuel de 150 à 200 euros est tombé à 100 euros en juin. Elle a dit que sa famille ne mange pas beaucoup en été, mais elle s’inquiète pour septembre quand elle devra acheter des fournitures scolaires pour sa fille de 15 ans et son fils de 8 ans, ce qui réduira encore plus son budget.
Président français Emmanuel Macron dit que le gouvernement veut économiser l’énergie en éteignant les lumières publiques la nuit et en prenant d’autres mesures. De même, les autorités allemandes supplient les particuliers et les entreprises d’économiser de l’énergie et de réduire les réglages de chauffage et de climatisation dans les bâtiments publics.
Il suit la Russie coupant ou réduisant le gaz naturel à une douzaine de pays européens. La semaine dernière, un important gazoduc a également été fermé pour maintenance programmée et on craint que les flux via Nord Stream 1 entre la Russie et l’Allemagne ne redémarrent.
Le plus grand importateur allemand de gaz russe, Uniper, a demandé l’aide du gouvernement après avoir été coincé entre la flambée des prix du gaz et ce qu’il pourrait demander aux clients.
Carsten Brzeski, économiste en chef de la zone euro à la banque ING, prédit une récession à la fin de l’année, les prix élevés minant le pouvoir d’achat. La croissance économique à plus long terme de l’Europe dépendra de la capacité des gouvernements à s’attaquer aux investissements massifs nécessaires à la transition vers une économie basée sur les énergies renouvelables.
“Sans investissement, sans changement structurel, il ne reste plus qu’à espérer que tout fonctionnera comme avant, mais ce ne sera pas le cas”, a déclaré Brzeski.
Alors que l’Europe souffre, la Russie a stabilisé le taux de change du rouble, le marché boursier et l’inflation grâce à une intervention gouvernementale massive. Le pétrole russe trouve plus d’acheteurs en Asie, bien qu’à des prix réduits, à mesure que les clients occidentaux se retirent.
Après avoir été frappé de sanctions suite à la saisie de la région ukrainienne de Crimée en 2014, le Kremlin a construit une économie forteresse en maintenant un faible endettement et en poussant les entreprises à s’approvisionner en pièces et en nourriture en Russie.
Bien que des entreprises étrangères telles qu’IKEA aient fermé leurs portes et que la Russie n’ait pas remboursé sa dette extérieure pour la première fois depuis plus d’un siècle, rien ne laisse présager une crise imminente dans le centre de Moscou. Les jeunes aisés vont toujours au restaurant, même si les magasins Uniqlo, Victoria’s Secret et Zara sont fermés dans le centre commercial Evropeisky de sept étages.
Le successeur de McDonald’s, Vkusno-i Tochka, sert des plats plus ou moins identiques, tandis que l’ancien Krispy Kreme du centre commercial a été renommé mais vend essentiellement les mêmes offres.
Dans les provinces moins prospères Sofia Suvorovaqui vit à Nizhny Novgorod, à 440 kilomètres (273 miles) de Moscou, a ressenti la pression sur le budget familial.
« Nous ne commandons pratiquement plus de plats à emporter », dit-elle en faisant ses courses dans un supermarché. « Avant, c’était très pratique si vous avez de jeunes enfants. Nous allons moins souvent au café. Nous avons dû réduire certains divertissements comme les concerts et les théâtres ; nous essayons de garder cela pour les enfants, mais les adultes ont dû le couper.
Les économistes disent que le taux de change du rouble – plus fort par rapport au dollar qu’avant la guerre – et la chute de l’inflation brossent un tableau trompeur.
Les règles empêchant l’argent de quitter le pays et obligeant les exportateurs à échanger la plupart de leurs recettes pétrolières et gazières étrangères contre des roubles ont manipulé le taux de change.
Et l’inflation “a partiellement perdu son sens”, a écrit Janis Kluge, experte en économie russe à l’Institut allemand des affaires internationales et de sécurité, dans une analyse récente. C’est parce qu’il ne tient pas compte de la disparition des biens occidentaux, et une inflation plus faible reflète probablement une baisse de la demande.
Selon le politologue Ilya Matveev, en 2020, environ 2,8 millions de Russes étaient employés par des entreprises étrangères ou mixtes. Lorsque les fournisseurs sont pris en compte, pas moins de 5 millions d’emplois, soit 12 % de la main-d’œuvre, dépendent des investissements étrangers.
Les entreprises étrangères peuvent trouver des propriétaires russes, et le protectionnisme et une abondance d’emplois gouvernementaux empêcheront le chômage de masse.
Mais l’économie sera beaucoup moins productive, a déclaré Kluge, “conduisant à une baisse significative du revenu réel moyen”.

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