La vague de chaleur au Royaume-Uni pourrait établir une température record de 40 ° C

Remarque

LONDRES – A-t-il jamais, dans l’histoire de l’humanité, été aussi chaud dans les îles britanniques ? Peut être pas.

Si vous voulez mettre en évidence un point de données sur le changement climatique non naturel, effrayant et réel, c’est ici en Grande-Bretagne, où les températures devraient atteindre 40 degrés Celsius – 104 Fahrenheit – mardi, un épisode de conditions météorologiques extrêmes, un pic de chaleur anormal , du jamais vu depuis les débuts de la tenue de registres moderne il y a un siècle et demi.

Et probablement pas depuis que l’observation météorologique est devenue sérieuse ici en 1659. Et peut-être bien plus longtemps.

Atteindre 40C, pour les climatologues britanniques, est une sorte d’événement licorne qui était apparu dans leurs modèles, mais qui jusqu’à récemment semblait presque incroyable et inaccessible si rapidement.

Houston ? Islamabad ? New Delhi? Pas étonnant quand ils sont aussi chauds qu’un four.

Mais Londres ? La ville de haute latitude – avec son histoire enregistrée remontant aux Romains – n’a probablement jamais eu une température comme prévu aujourd’hui.

Le Royaume-Uni se prépare à des températures record alors que «l’apocalypse thermique» frappe l’Europe

Sûrement pas un seul Britannique vivant maintenant – ou ses arrière-arrière-grands-parents – n’a ressenti 40 ° C sans voyager à l’étranger. Reine Victoria, Charles Darwin, William Shakespeare, Henri VIII ? Ils n’ont jamais fait face à une journée à 40 ° C.

Cette nation n’a pas été construite pour résister à une telle chaleur. Les maisons, les ateliers, les routes, les chemins de fer, les hôpitaux et les infrastructures sont construits pour un climat tempéré – “l’autre Eden, le demi-paradis” de Shakespeare – pas cet enfer.

Les pompiers ont continué à lutter contre les incendies de forêt en Espagne, en Grèce et en France le 17 juillet, alors que la chaleur extrême ravageait l’Europe occidentale. (Vidéo : Reuters)

La Grande-Bretagne possède certains des relevés météorologiques les plus complets au monde, enregistrés à l’aide de journaux, d’observations et d’instruments remontant au siècle des Lumières, y compris des relevés quotidiens archivés depuis les années 1770 et des maxima et minima mensuels remontant aux années 1660.

Actuellement, la température officielle la plus élevée est de 38,7 ° C (101,7 ° F), enregistrée dans les jardins botaniques de Cambridge le 25 juillet 2019. Presque toutes les températures les plus élevées enregistrées se sont produites ces dernières années.

“Nous sommes absolument certains que nous n’avons pas enregistré de journée à 40 ° C remontant au milieu des années 1850”, a déclaré Mark McCarthy, directeur du National Climate Information Center pour le Met Office, au Washington Post, faisant référence au rapport du début de la instrument mesuré par le service météorologique. relevé de température.

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Alexander Farnsworth, paléoclimatologue à l’Université de Bristol, était prêt à voyager plus loin dans le temps. “Il n’y a aucune preuve directe que le Royaume-Uni ait dépassé 40°C au cours des 6000 dernières années”, a-t-il déclaré au Post.

Cela reviendrait à l’Holocène moyen.

Avec des mises en garde, Farnsworth a averti.

Pour plonger profondément dans les temps préhistoriques, avant les données des instruments, les scientifiques doivent s’appuyer sur des proxies qui leur indiquent les températures moyennes sur de longues périodes – en regardant les lacs et les sédiments marins, les carottes de glace, les coraux, la glaciation, les insectes dans les marais, les cernes des arbres et autres, pour déterminer le climat dans le pour estimer le passé.

Au cours des 2 000 dernières années, la Grande-Bretagne s’est réchauffée pendant la période chaude médiévale – entre 750 et 1350 – mais probablement pas aussi chaude qu’à la fin du 20e et au début du 21e siècle, selon la plupart des scientifiques.

Achevé en 1086 sous la forme d’une sorte de recensement, le Domesday Book médiéval comptait 45 vignobles en Grande-Bretagne aussi loin au nord que York – il faisait donc assez chaud pour faire pousser des vignes, une tradition apportée à l’île par les anciens Romains.

Puis il y a eu le petit âge glaciaire, de 1300 à 1850, lorsque l’hémisphère nord est redevenu plus froid. Ce réchauffement et ce refroidissement n’ont pas été causés par les émissions humaines de gaz à effet de serre, comme c’est le cas aujourd’hui, mais par l’inclinaison et l’oscillation subtiles de la planète face au soleil.

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, qui représente le consensus faisant autorité des scientifiques mondiaux, a rapporté en 2021 que la Terre est généralement et en moyenne plus chaude maintenant qu’en 125 000 ans.

L’Europe a été confrontée à la propagation des incendies de forêt et à l’augmentation du nombre de morts dans une chaleur extrême le 18 juillet. (Vidéo : Alexa Juliana Ard, Rick Noack/The Washington Post)

Certains experts en études paléoclimatiques disent que pour vaincre la chaleur du 21e siècle en Grande-Bretagne, vous devrez peut-être revenir à l’optimum climatique du Miocène il y a environ 15 millions d’années, lorsque le monde était très différent d’aujourd’hui. À l’époque, les continents se bousculaient. Il y avait plusieurs mers et chaînes de montagnes. Il y avait des mammifères, mais pas d’humains.

Myles Allen, professeur de géosciences à l’Université d’Oxford, a recommandé la prudence. Il a dit qu’il était clair depuis les années 1850 qu’il n’y a jamais eu de jour à 40°C. Mais plus on regarde dans le temps, plus l’image peut être floue.

Une chose remarquable, a déclaré Allen, est la précision avec laquelle les modèles climatiques sont devenus – à la fois pour prédire l’avenir et pour regarder en arrière dans le temps.

Des chercheurs du Met Office ont rapporté que dans le “climat naturel” du monde préindustriel, il pourrait y avoir un jour dans 7 000 ans où la Grande-Bretagne pourrait rencontrer 40°C.

Aujourd’hui, les chances sont d’une fois tous les 100 à 300 ans – et augmentent. Selon les modèles, une journée à 40 °C d’ici 2100 pourrait se produire une fois tous les 15 ans si les pays respectent leurs engagements en matière d’émissions de carbone – ou une fois tous les 3 ou 4 ans s’ils continuent à émettre autant de pollution qu’ils le font actuellement.

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Simon Lee, un scientifique de l’atmosphère à l’Université de Columbia, né et élevé dans le North Yorkshire, en Angleterre, a écrit sur son blog que l’idée de 40 ° C est une “température apparemment inimaginable pour un pays avec une population vieillissante sans zones résidentielles étendues”. climatisation.”

Mais “tout a changé” le 30 juin, a-t-il écrit, avec la publication d’une prévision du modèle Global Ensemble Forecast System parsemée de 40 ° C dans le sud-est de l’Angleterre. “Comme les jours les plus chauds précédents au Royaume-Uni n’avaient dépassé que très localement 38 ° C, cela ne ressemblait à rien de ce que personne n’avait jamais vu auparavant.” Les scientifiques étaient sceptiques au début. Plus maintenant.

Hannah Cloke, chercheuse sur les risques naturels à l’Université de Reading, a déclaré au Post : “Nous pensions que les modèles étaient erronés”, mais aujourd’hui, nous sommes “au milieu d’un changement climatique”.

“C’est sans précédent”, a-t-elle dit, ce genre de prédictions, “où nous pourrions voir et ressentir quelque chose que nous n’avons jamais vécu ici auparavant.”

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