Lorsque les places en séries éliminatoires disparaissent du tableau, les grands noms peuvent être laissés de côté

La cloche de la victoire a sonné dimanche à 14 heures au New Hampshire Motor Speedway.

L’image des séries éliminatoires de NASCAR 2022 est devenue un peu plus claire pendant le “Magic Mile”, frustrant donc pendant un certain temps un énorme soulagement pour le vainqueur de la course Christopher Bell. D’ici le début des séries éliminatoires de cette année, il reste six courses le week-end de la fête du Travail à Darlington Raceway, avec beaucoup à organiser dans ce laps de temps.

La campagne ’22 Cup Series a été sauvage, aussi imprévisible et brute que n’importe qui aurait pu l’espérer lors du voyage inaugural du pilote Next Gen pionnier du sport. Quatorze gagnants différents de sept organisations différentes des trois fabricants se sont rendus à Victory Lane au moins une fois cette année – et pour la première fois dans l’histoire du format d’élimination des séries éliminatoires de NASCAR, il existe un scénario réaliste selon lequel l’un d’eux pourrait finir a serré le peloton avec 16 pilotes après la saison.

Bell a connu une belle saison jusqu’à présent, sa meilleure à ce jour au niveau de la coupe, mais après avoir craché un peu hors des portes pour ouvrir la saison, le n ° 20 a dû méthodiquement revenir au classement par points du Circuit of America. en avant. Le natif de Norman, dans l’Oklahoma, est arrivé huitième au classement le week-end dernier, mais il est toujours à l’extérieur face à 13 pilotes qui ont déjà accumulé des victoires. Tout dans sa saison a maintenant changé car il est désormais essentiellement à égalité avec ses deux autres coéquipiers actuellement bloqués pour l’instant avec des victoires – Kyle Busch et Denny Hamlin – qui sont sur 2 008 points en séries éliminatoires contre leurs 2 011 et 2 011 respectivement 2 012 points.

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Quand il s’agit de courir à Loudon, chaque la plupart des pilotes gagnants sont ravis de pouvoir ramener à la maison un homard géant. Pour ceux qui remportent leur première victoire de la saison à un moment aussi critique de la chasse d’après-saison en plein été, le vrai cadeau est simplement la capacité d’expirer.

Ouais, je veux dire, c’était stressant”, a déclaré Bell lors de sa conférence de presse d’après-course. “Après les premières courses de l’année, j’ai en quelque sorte abandonné notre chemin vers le championnat, puis nous avons eu une série de très bonnes courses et nous avons inversé la tendance et dit:” Hé, nous pourrions peut-être faire celle-ci. Et puis vous avez des gars qui n’arrêtaient pas de gagner, et la limite n’arrêtait pas de monter, donc c’est vraiment bien d’avoir, espérons-le, quelques places au-dessus de cette limite.

Cependant, une partie de ce stress est maintenant passée à son coéquipier.

Il ne fait aucun doute que Martin Truex Jr. était presque toujours parmi les meilleurs pilotes cette année – dans une saison difficile tout le monde pour créer un élan constant – actuellement en tête de la série pour les victoires d’étape tout en étant troisième pour les points d’étape et quatrième pour les points au total. Cependant, il n’a aucune chance.

Après avoir remporté le Busch Light Pole Award samedi, Truex a noté qu’il n’était «pas trop préoccupé par les séries éliminatoires. Je pense que ça ira quand même”, et pour les deux premières étapes de la course de dimanche, tout le monde sur terre aurait probablement été d’accord avec lui. le non. 19 Toyota était aussi dominante que n’importe quelle voiture que nous avons vue cette année.

C’était la course de Truex pour perdre, et il l’a fait. Un appel pour deux pneus tard dans la dernière étape par le chef d’équipe James Small s’est avéré être une mauvaise décision, et la voiture qui avait semblé inarrêtable tout l’après-midi a soudainement été incapable de revenir en tête, ce qui lui a valu la quatrième place.

Le champion 2017 est maintenant assis directement sur la bulle, le 16e et dernier pilote dans le peloton actuel des séries éliminatoires projetées et 68 points devant Kevin Harvick, également sans but.

Il semble insondable que Truex, dont les 12-1 chances de remporter le championnat 22 au cours du week-end étaient neuvième de la série, puisse complètement manquer les séries éliminatoires. Cependant, c’est la réalité et cela ne fait que renforcer le fait que gagner est tout dans ce sport.

Le chemin pour indiquer son chemin est, bien sûr, toujours ouvert. Il n’y a pas 16 gagnants encore et il semble probable que si nous atteignons ce chiffre, il pourrait être l’un d’entre eux. Mais il n’est pas le seul pilote d’élite à ce poste.

Directement au-dessus et en dessous de lui au classement se trouvent respectivement Ryan Blaney et Harvick, qui ont remporté ensemble 27 victoires depuis 2018. Truex et Harvick ont ​​​​tous deux marqué le top cinq à Loudon et sont tous deux repartis frustrés. Harvick, croyez-le ou non, a en fait perdu du terrain malgré le résultat de qualité. Il y a vraiment un sentiment de “gagnant ou d’échec” maintenant.

Le pilote n ° 12 de l’équipe Penske est le plus sûr d’entre eux, mais il est presque étonnant qu’un pilote qui est actuellement troisième aux points se battant pour remporter un championnat de saison régulière avec six courses à disputer puisse théoriquement être un mois et un mois de la formation de départ peut être laissé. la moitié de maintenant.

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Bien sûr, comme nous venons de le dire, tous les trois sont des pilotes d’élite. Ils pourraient tous gagner pour Darlington (ce n’est même pas l’idée la plus déraisonnable de penser qu’ils ne pourraient que se partager les six trophées restants), et ensuite que se passe-t-il ? Une toute nouvelle boîte de Pandore.

Nous savons depuis la naissance de ce système de séries éliminatoires en 2014 que la possibilité de plus de 16 vainqueurs signifierait qu’un pilote qui “décrochait” une place en séries éliminatoires avec une victoire plus tôt dans la saison perdrait cette position en difficulté. par un pilote co-gagnant avec plus de points.

Et ne le sauriez-vous pas – il y a une chance que si un pilote de plus gagne et puis Harvick gagne pour devenir le numéro 16 chanceux, il pourrait battre son coéquipier de Stewart-Haas Racing et vainqueur de Phoenix Chase Briscoe, actuellement le pilote avec le moins de points parmi les gagnants.

Il est indéniable qu’au moins un pilote et peut-être deux du groupe des vainqueurs uniques actuels – Kyle Larson, Kyle Busch, Bell, Alex Bowman, Austin Cindric, Kurt Busch, Daniel Suárez, Tyler Reddick et Briscoe – avec Blaney, Harvick et Truex pourraient manquer les séries éliminatoires. C’est juste une question de qui et combien.

Mais attendez, il y a plus.

Les six courses restantes de la saison régulière sont tout sauf routinières ou faciles, avec un circuit avec seulement trois virages (Pocono), un parcours routier intérieur (Indianapolis), un monstre de 2 milles où la vitesse est reine (Michigan), un 0,75 mille ” piste d’action” (Richmond), la course sur route la plus rapide à laquelle nous allons (Watkins Glen) et, cerise sur le gâteau, de verrouiller dans le peloton de 16, la piste la plus imprévisible du programme – Daytona.

Blaney est le vainqueur en titre du Michigan et de Daytona, et en tant que meilleur parmi les pilotes sans but, il sera probablement le plus endormi d’entre eux dans les semaines à venir. Truex a remporté Richmond l’année dernière et a été un as sur les parcours routiers dans le passé, mais la course de Virginie de l’année dernière est arrivée un mois plus tard – dans les séries éliminatoires – et la nuit, où se déroulera la spéciale de l’après-midi de cette année. Toyota dans son ensemble a admis avoir frappé sur des tronçons de route cette année également, donc c’est tout sauf un verrou que Truex frappera à Indy ou à The Glen. Harvick peut gagner n’importe où – et a un total de 12 victoires sur les six pistes restantes – mais le n ° 4, bien que compétitif toute la saison, semblait être à un rythme gagnant en 22.

Ce que ces circuits offrent vraiment, cependant, c’est pour le reste des pilotes actuellement du mauvais côté de la bulle, une chance pour une attaque de dernière minute de se frayer un chemin dans un champ bondé.

Un groupe de voitures en course à Daytona
Getty Images

Six des huit pilotes alignés sous Harvick ont ​​déjà gagné à Daytona (Aric Almirola, Erik Jones, Austin Dillon, Michael McDowell, Justin Haley et Ricky Stenhouse Jr.), tandis que les deux autres (Chris Buescher et Bubba Wallace) semblent toujours gagner. quitte le World Center of Racing dans le mélange à l’avant du peloton, y compris une victoire en duel pour le n ° 17 menant au Daytona 500 de cette année.

Les parcours routiers, bien sûr, offrent toujours le potentiel d’un gagnant wildcard. Et Buescher sait par lui-même que Pocono pourrait être une passerelle inattendue vers les séries éliminatoires, car sa seule victoire en carrière survient au cours de son année recrue 2016 et fait sa seule apparition en séries éliminatoires à ce jour.

C’est tout : nous avons encore un long chemin à parcourir avant de savoir avec certitude qui sera en barrages. Les seuls pilotes qui ne devraient pas se tortiller sur leur siège en ce moment sont ceux qui ont plus de deux victoires et tout ce sur quoi on peut compter en ce moment à la mi-juillet c’est que dans un mois et demi on se dira “je peux” Je ne crois pas que ____ soit les éliminatoires manquées ! »

Et aucun conducteur ne veut être celui qui remplit ce vide.

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