L’USWNT se qualifie pour les Jeux olympiques de 2024 et rejette toute préoccupation de vengeance

Alex Morgan a marqué le seul but du championnat CONCACAF W entre les États-Unis et le Canada. (AP Photo/Fernando Llano)

L’équipe nationale féminine des États-Unis a conservé son titre régional et s’est qualifiée pour les Jeux olympiques de 2024 un lundi soir qui a commencé mal à l’aise.

Les Jeux olympiques de Tokyo l’avaient engendré. Les deux dernières semaines à Monterrey, au Mexique, lors du championnat CONCACAF W, s’étaient aggravées. L’USWNT, comme l’admet son propre entraîneur, est resté un travail en cours. “Si vous me demandez si nous sommes prêts à participer à une Coupe du monde compétitive demain”, a déclaré Vlatko Andonovski la semaine dernière, “nous ne sommes probablement pas prêts”.

Mais lors de la finale de lundi, les Américaines ont offert des souvenirs de vérités indéniables.

Ils sont toujours l’équipe la plus talentueuse d’Amérique du Nord et d’Amérique centrale, sinon du monde.

Ils ont en quelque sorte transmis l’ADN du titre de génération en génération, y compris celui-ci.

Ils sont un produit inachevé, mais toujours terrifiant.

Ils ont battu le Canada 1-0 sur un penalty d’Alex Morgan et le déficit a souligné leur domination. Mallory Pugh aurait pu marquer aussi; Sophia Smith aurait dû. Pendant 90 minutes tendues, les tirs sont passés juste à côté des poteaux et les balles se sont arrêtées à un mètre des lignes de but. Les quasi-accidents ont couvert toute la première mi-temps et sont devenus de plus en plus douloureux après la pause.

La percée a finalement eu lieu après 77 minutes. Rose Lavelle, galopant dans la surface de réparation, a été coupé par derrière. Morgan s’est converti en toute confiance sur place.

Mais cela avait duré toute la nuit, depuis que Pugh avait frappé une demi-volée au but sous un angle aigu dès la première minute. C’était sur le point d’arriver depuis que Sofia Huerta a commencé à faire pétiller des centres depuis la droite et que Lindsey Horan a pris le relais au milieu de terrain.

Ce n’est pas tout à fait venu quand le Les États-Unis ont concocté une contre-attaque presque parfaite, ou lorsque Smith a contourné le courageux gardien de but canadien Kailen Sheridan. Mais pendant la nuit, la qualité de l’USWNT a refait surface. Elle a créé plus de trois buts attendus en chances pour le 0,5 . Du Canada.

Alors que les préliminaires et les demi-finales de jeudi ont donné des résultats, mais pas de performances convaincantes, lundi a donné les deux et plus encore : une discussion affirmée et festive après le match ; une revanche pour le chagrin de Tokyo 2020; et un trophée soulevé sous les confettis.

Malgré tous les discours de rattrapage mondial, de failles tactiques et d’évolutions incomplètes, d’incohérences, les États-Unis restent la reine de l’Amérique du Nord et centrale. Il n’a pas perdu un match ni même encaissé de but dans une compétition continentale depuis 2010. Les équipes de jeunes ont les titres régionaux U-17 et U-20, et ce depuis un certain temps.

Il y a encore du travail à faire, beaucoup de travail à faire, d’ici la Coupe du monde de l’été prochain. Un processus évolutif qui commence normalement après les Jeux olympiques avec un an de retard. La prochaine génération, hautement qualifiée, n’a pas été testée ni pleinement intégrée à la vieille garde. Les blessures, dont une dévastatrice pour l’étoile montante Catarina Macario, ont tout compliqué.

Mais lundi a été une lutte et un test passé avec enthousiasme. Ils étaient champions de la Coupe du monde contre des champions olympiques, et cela a clairement prouvé leur supériorité.

“J’ai été très satisfait des améliorations progressives [throughout the tournament]” a déclaré Andonovski après le match.

Il s’est également amélioré en tant qu’entraîneur. Alors que les ajustements en cours de match en phase de groupes étaient lents, lundi, il a transformé un arrêt précoce pour blessure en un quasi-temps mort et a effectué un ajustement tactique révélateur. L’ailier canadien Nichelle Prince avait tourné et tourné Huerta de l’intérieur vers la droite aux États-Unis. Andonovski, gesticulant frénétiquement pendant la pause, a appelé Smith et le milieu de terrain central droit à doubler Prince, qui est ensuite resté silencieux pendant une heure.

Cependant, ce titre concernait en grande partie la qualité individuelle. Il s’agissait de Morgan, après une interruption de huit mois de l’USWNT, qui s’est soldée par un ballon d’or. Il s’agissait des éblouissants Smith et Pugh, et d’Andi Sullivan et Emily Fox remplaçant les vétérans enceintes. “Ils seront ici au moins trois, peut-être quatre Coupes du monde”, a déclaré Andonovski à propos des jeunes, puis a souri. “Alors, habitue-toi.”

Le titre, le neuvième de l’USWNT dans la CONCACAF, a également qualifié les Américains pour Paris 2024, mais Andonovski l’a oublié jusqu’à près d’une heure après le coup de sifflet final. Son objectif et celui des joueurs ont été et sont toujours sur la Coupe du monde 2023, qui commence un an à partir de mercredi. Ce qualificatif faisait partie de la montée en puissance lente, parfois douloureuse vers 2023. Et la progression de l’USWNT a été satisfaisante au final.

“En tant qu’entraîneurs, nous célébrons beaucoup de choses parce que nous pensons que ce n’est que le début de ce que nous allons voir dans les 9 à 12 prochains mois”, a déclaré Andonovski.

Immédiatement après avoir admis la semaine dernière que son équipe ne serait pas prête pour une Coupe du monde “demain”, il a poursuivi : “Mais serons-nous prêts dans un an ? Absolument.”

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