“Pouvoir suprême du peuple” : le Sri Lanka célèbre 100 jours de manifestations | Protestations Nouvelles

Colombie, Sri Lanka – Un mouvement de protestation de masse dirigé principalement par des jeunes contre la pire crise économique du Sri Lanka a duré 100 jours.

Au cours de cette période, les manifestants ont forcé un président et un Premier ministre – tous deux frères du puissant mais désormais impopulaire clan Rajapaksa – à démissionner, le président Gotabaya Rajapaksa ayant même fui le pays la semaine dernière pour échapper au soulèvement.

C’était la première fois dans l’histoire du Sri Lanka qu’un chef d’État en exercice démissionnait.

Le frère aîné de Gotabaya et patriarche du clan, Mahinda Rajapaksa, a été contraint de démissionner de son poste de Premier ministre en mai après qu’une attaque de ses partisans contre le principal site de protestation de la capitale Colombo a déclenché des violences dans toute l’île.

Un troisième frère, l’ancien ministre des Finances Basil Rajapaksa, a également démissionné de son siège parlementaire et a tenté en vain de quitter le pays au début du mois.

Les manifestants accusent les Rajapaksa, qui dominent la politique de l’île depuis plus de deux décennies, de la crise économique qui a vu les gens faire la queue pendant des jours pour obtenir du carburant, des médicaments et d’autres produits de première nécessité.

La colère a atteint son paroxysme au début du mois lorsque des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans les rues de Colombo et ont occupé des bâtiments clés du gouvernement, y compris les résidences officielles du président et du Premier ministre.

Pendant ce temps, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe, qui avait remplacé Mahinda Rajapaksa, a été nommé président par intérim, chargé de former un nouveau gouvernement.

Colère contre Wickremesinghe

Alors qu’il y avait des célébrations dimanche à GotaGoGama – le camp de protestation en bord de mer à Colombo – pour marquer les 100 jours de protestation, certaines personnes ont déclaré qu’elles étaient conscientes que leur voyage n’était pas terminé.

Dans une décision controversée dimanche soir, Wickremesinghe a de nouveau déclaré l’état d’urgence dans le pays pour empêcher les manifestations lors d’un vote parlementaire plus tard cette semaine pour élire un nouveau président.

Le révérend père Jeewantha Peiris, l’un des leaders de la manifestation, a déclaré que la déclaration soudaine de l’état d’urgence visait à intimider les manifestants.

« Nous manifestons pacifiquement depuis 100 jours, mais il n’y a pas eu d’état d’urgence. Pourquoi maintenant?” a-t-il déclaré à Al Jazeera lundi.

«Nous voyons Ranil Wickremesinghe se préparer à l’oppression, mais notre lutte ne serait pas supprimée par ces actions. Nous avons un droit démocratique de manifester et nous poursuivrons notre lutte jusqu’à ce que nous répondions à notre demande finale.

Des soldats de l’armée patrouillent devant le complexe du parlement à Colombo [File: Rafiq Maqbool/AP Photo]

Les manifestants affirment que sur leurs six principales revendications dans un plan d’action annoncé le 5 juillet, un seul a encore été atteint.

Ils ne sont pas satisfaits de la perspective que Wickremesinghe soit élu par le parlement pour le reste du mandat de Gotabaya Rajapaksa.

Wasantha Mudalige, organisatrice de l’Interuniversity Student Union, a annoncé mardi une manifestation pour exiger la démission immédiate de Wickremesinghe.

Nous protestons pacifiquement depuis 100 jours, mais il n’y a pas eu d’état d’urgence. Pourquoi maintenant?

au moyen de Rév. Père Jeewantha Peiris, chef de la protestation

De nombreux syndicats ont également mis en garde contre une grève industrielle nationale si Wickremesinghe prend le relais en tant que président à plein temps.

Melani Gunathilake, une autre dirigeante du mouvement de protestation, affirme que les manifestants ont réussi à remporter des victoires remarquables que les générations précédentes n’auraient peut-être jamais imaginées.

“Mais ce que Ranil Wickremesinghe a fait en prenant le poste de Premier ministre était plus une trahison d'”aragalaya” qu’un stratagème politique”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

“Nous avons besoin de quelqu’un qui puisse trouver des solutions à nos problèmes brûlants, pas de quelqu’un qui a été rejeté par le peuple.”

Crise sri-lankaise
Les manifestants célèbrent en offrant du riz au lait au secrétariat présidentiel de Colombo après l’annonce de la démission de Gotabaya Rajapaksa [File: Dinuka Liyanawatte/Reuters]

Gunathilake a déclaré que le Sri Lanka avait besoin d’un nouveau dirigeant “d’au moins 60 ans” qui ne soit pas accusé de corruption et d’autres actes répréhensibles.

“Je suis content que Gotabaya Rajapaksa soit parti, mais nous ne pouvons pas en profiter ou le célébrer tant que Ranil Wickremesinghe est au pouvoir.”

“Un vrai combat pour la liberté”

Le chef de la contestation, Peiris, a déclaré que les manifestations étaient jusqu’à présent une “victoire du peuple”.

“Le pouvoir suprême du peuple a vaincu le pouvoir d’un régime oppressif”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Le clergé catholique a joué un rôle notable dans “Aragalaya”, le mot cingalais pour bataille, et s’est parfois produit physiquement pour protéger les manifestants lorsqu’ils étaient attaqués par les forces de sécurité.

“Nous voyons cela comme la véritable lutte pour la liberté du Sri Lanka, car pour la première fois au Sri Lanka post-indépendant, tous les segments de la société – tous les peuples – étaient unis.”

Unis ils étaient. Chaque fois que les manifestants ont été arrêtés ou confrontés à des menaces judiciaires, des dizaines d’avocats se sont présentés volontairement devant eux et ont même créé des boucliers humains entre les troupes et les manifestants dans des situations tendues.

Crise sri-lankaise
Des manifestants devant le bureau de Wickremesinghe au milieu d’attaques au gaz lacrymogène à Colombo [File: Adnan Abidi/Reuters]

Des professionnels de la santé et des syndicats représentant de nombreuses autres professions ont manifesté ou aidé de quelque manière que ce soit.

“Lorsque nous avons dit ‘GotaGoHome’, ce n’était pas seulement un individu, mais nous voulions supprimer tout le système corrompu qu’il représente. Maintenant qu’il est parti, nous ne voulons plus vénérer des personnalités”, a déclaré Peiris à Al Jazeera, faisant référence au slogan principal des manifestants.

La militante des droits des femmes et écologiste Caryll Tozer, qui manifestait depuis des semaines avant le début de l’occupation de GotaGoGoma, souligne que les manifestations pacifiques sont le seul moyen de forcer les députés à écouter le peuple.

Nous avons besoin de quelqu’un qui puisse trouver des solutions à nos problèmes brûlants, et non de quelqu’un rejeté par le peuple.

au moyen de Melani Gunathiake, chef de la protestation

“La plupart des gens ont beaucoup sacrifié et l’aragalaya a beaucoup accompli. Les gens dans le monde voient également le Sri Lanka comme un exemple de pouvoir populaire et de manifestations pacifiques », a déclaré Tozer à Al Jazeera.

Cependant, elle dit qu’il est décevant que les députés ne comprennent pas encore la réalité.

“Pendant que les gens souffrent, les dirigeants n’ont rien fait pour soulager cette douleur. Les gens veulent que leurs députés soient leur voix au parlement, mais malheureusement, ce n’est pas le cas. Les politiciens utilisent la souffrance des gens à leur propre avantage.

Par conséquent, a-t-elle dit, les manifestants n’abandonneront pas tant que toutes leurs demandes ne seront pas satisfaites.


Principales exigences du plan d’action du 5 juillet :
• Gotabaya Rajapaksha doit immédiatement démissionner de son poste de président
• Le Premier ministre Ranil Wickremesinghe et son gouvernement doivent également démissionner immédiatement
• Un gouvernement intérimaire doit être mis en place pour une durée maximale d’un an
• Une nouvelle constitution approuvant la souveraineté du peuple sera adoptée par référendum, espérons-le d’ici un an
• Les pouvoirs exécutifs du président doivent être réduits et les institutions démocratiques doivent être renforcées jusqu’à ce que la nouvelle constitution soit rédigée
• L’objectif fondamental du gouvernement intérimaire devrait être de mettre en œuvre les propositions ci-dessus


Alors que le journaliste Ranhiru Subhawickrama, également manifestant, a critiqué le comportement de certains groupes du mouvement de contestation, lui, comme la plupart des Sri Lankais, se réjouit de la performance.

« Les dirigeants ont essayé de nombreuses manières différentes de perturber le mouvement de protestation et de créer des divisions. Par exemple, nous savions dès le début qu’il y avait une forte présence du United National Party [UNP] au sein du mouvement de protestation », a déclaré Subhawikrama à Al Jazeera, faisant référence au parti du président par intérim Wickremesinghe.

Mais lorsque Wickremesinghe a été nommé Premier ministre après la démission de Mahinda, les partisans de l’UNP finançant les manifestations ont reculé, a-t-il ajouté.

“Signal rouge à la famille Rajapaksa”

Subhawickrama insiste sur le fait que toute la société sri-lankaise soutient l’Aragalaya dirigé par les jeunes, affirmant qu’il est urgent de mettre en œuvre des réformes politiques.

Avec un groupe de manifestants, il envisage de former un nouveau parti politique pour participer aux prochaines élections générales.

Chandana Wijekoon, analyste politique et rédactrice en chef adjointe du journal d’État Dinamina, a déclaré à Al Jazeera que la plus grande réussite des manifestations de 100 jours était que « nous avons réussi à envoyer un signal rouge au pouvoir autoritaire de la famille Rajapaksa et à toute politicien autoritaire ».

« La structure du pouvoir au Sri Lanka est construite autour de certaines familles et tout dans le pays est géré par ces familles. Les manifestants ont jeté un feu rouge sur ce système hégémonique et ont appelé à un mode de gouvernance plus démocratique », a-t-il déclaré.

“Ce [protests] était dirigé par une nouvelle génération. Ils ont montré aux dirigeants qu’un pays doit être gouverné de manière démocratique et non selon les souhaits de plusieurs familles.

Wijekoon, cependant, doute que les manifestants aient une vision de l’avenir qui aille au-delà de la manifestation dans la rue.

“Les manifestants n’ont pas de solutions aux problèmes sociaux, économiques et politiques du pays”, a-t-il déclaré. “Je pense que la meilleure chose à faire maintenant est de former un gouvernement de toutes les parties et de gagner la confiance de la communauté internationale.”

Wijekoon accuse même certains groupes au sein du mouvement de contestation d’être « complices des pays occidentaux ».

« Certains groupes de gauche attaqués par l’Occident ne veulent pas résoudre nos problèmes brûlants, mais arriver au pouvoir. Mais aucun de ces partis ou manifestants n’a de bon programme pour résoudre nos problèmes.

Mais le prêtre Peiris dit que leur programme a déjà été annoncé. “Nous avons soumis un plan d’action le 5 juillet, nous voulons donc que tous ceux qui arrivent au pouvoir s’en tiennent à ce plan”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Le mouvement de contestation est désormais déterminé à empêcher Wickremesinghe de devenir le prochain chef d’Etat.

“Il est un autre visage des Rajapaksa. Le Sri Lanka a beaucoup souffert de la crise économique créée par les Rajapaksa, nous n’avons donc pas besoin d’un autre Rajapaksa pour nous ruiner”, a déclaré Peiris.

“Sauf lui, n’importe qui peut venir, mais celui qui devient le prochain président doit mettre en place un Volksraad en plus du parlement.”

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