Le « chemin des 100 tours » de Sardaigne, l’une des plus belles promenades côtières d’Italie

Note de l’éditeur – Monthly Ticket est une série de CNN Travel qui met en lumière certains des sujets les plus fascinants du monde du voyage. En juillet, on part sur les sentiers pour explorer les plus belles balades du monde.

(CNN) — Le « Camino 100 Torri » – ou chemin des 100 tours – est composé de plus de 1 000 kilomètres de sentiers principalement en bord de mer qui entourent l’île de Sardaigne. Il ne s’agit peut-être pas de la promenade la plus célèbre d’Italie, mais c’est l’une des plus spectaculaires.

Cette visite épique, pleine de couchers de soleil rouge sang, d’architecture ancienne et de belles plages, part de la ville de Cagliari à la pointe sud de la Sardaigne.

De là, huit itinéraires différents totalisant 1 284 kilomètres attendent les randonneurs, offrant aux randonneurs le meilleur de la deuxième plus grande région insulaire d’Italie.

L’expérience complète prend en moyenne 45 à 60 jours. Mais pour ceux qui manquent de temps, il peut facilement être décomposé en petits trajets.

Les points forts, comme le nom du sentier l’indique, sont les 100 tours de guet en pierre le long de la côte sarde. Construits dans les années 1500 et 1700 pour se défendre contre les raids ennemis – y compris les pirates – la plupart sont tombés en ruines hantées, bien que certains aient été transformés en phares et résidences privées.

Autrefois parcouru par des guerriers, des marchands, des pèlerins, des prêtres et des maraudeurs, le sentier récompense les randonneurs d’aujourd’hui avec les parfums et les paysages uniques de la côte méditerranéenne, avec ses rochers violacés, ses branches d’arbres de plage tordus et ses grains de sable épais comme du riz.

Un voyage spirituel

Le sentier des 100 tours emmène les promeneurs à travers des villages de pêcheurs, d’anciennes chapelles, des châteaux, des marais salants, des grottes abandonnées, des étangs et des dunes de sable désertiques, avec une vue sur les eaux translucides de la Sardaigne jamais très loin.

Mais pour Nicola Melis, un ingénieur local qui a redécouvert le chemin des 100 tours il y a six ans et qui a voyagé seul quatre fois autour de l’île depuis, son charme se cache derrière de beaux paysages.

“C’est plus qu’un simple chemin, c’est un pèlerinage spirituel au plus profond de vous-même”, a-t-il déclaré à CNN Travel. “Le faire seul est un défi physique et mental. Vous conquérez la beauté la plus profonde de la Sardaigne par l’effort, et cela en vaut la peine.

“J’aime les parties les plus difficiles, comme la randonnée escarpée vers les hautes falaises de Baunei, le long du sentier Ogliastra, avec les meilleures vues, car vous ne comptez que sur votre propre force et votre endurance. Votre première randonnée ici, vous ne l’oublierez jamais, c’est comme avoir sa première voiture ou sa première petite amie.”

Sur certaines parties du sentier, les randonneurs peuvent apaiser leurs pieds fatigués dans les eaux chaudes de la Méditerranée.

Nicola Mélis

Melis n’est pas seulement un passionné local du sentier. Il est également le fondateur de la 100 Towers Path Association, un point de vente pour les voyageurs qui souhaitent découvrir les sentiers par eux-mêmes.

Melis dit que ce qui l’a incité à restaurer et à promouvoir la route a été la découverte d’une brochure d’un soldat du XVIe siècle qui cartographiait l’ensemble du réseau de tours défensives. Le soldat accomplit la route à cheval puis, mentalement changé par le long voyage, décida de devenir moine.

Comment le gérer ?

Lorsqu’il s’étend en ligne droite, le chemin des 100 tours est suffisamment long pour relier les Alpes italiennes aux terres méridionales les plus profondes. Le plus éloigné de la côte n’est qu’à deux kilomètres à l’intérieur des terres.

Il est conseillé aux randonneurs de partir de Cagliari dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, ce qui leur permettra d’éviter le vent intense du Mistral nord-ouest qui soufflerait contre eux au début de la promenade, ce qui la rendrait plus difficile.

Les voyageurs peuvent également rejoindre l’un des groupes régulièrement organisés par l’association, généralement composés de 20 à 60 randonneurs, ou partir seuls pendant autant de jours qu’ils le souhaitent. Il est ouvert toute l’année.

Il est conseillé aux randonneurs qui choisissent de faire cavalier seul d’évaluer leurs capacités et leur forme physique avant de partir et de garder à l’esprit qu’ils peuvent marcher sous un soleil d’été brûlant.

“Vous devez être en forme, vous préparer à forcer vos muscles et éviter de porter un sac à dos qui représente plus de 10% de votre poids corporel”, explique Melis.

“Vous trouverez des fontaines et des bars pour boire de l’eau le long du chemin, mais parfois ils sont loin, alors étudiez attentivement le trajet.”

Géants, anges et démons

Melis dit qu’il y a quatre sentiers qui sont devenus particulièrement populaires auprès des randonneurs.

Le plus court et le plus facile, idéal pour les débutants, est le Angel Trail de 62 kilomètres qui relie Cagliari au nord à la station balnéaire de Villasimius.

La promenade commence à l’une des plus anciennes chapelles de la ville et traverse les cinq premières tours dans une direction en forme d’anneau. Surnommée « la selle du diable », elle passe par des plages de poudre pour bébé et de galets, des criques tranquilles, des grottes et des fonds marins de récifs coralliens.

La route de Sarcapos est la suivante, qui s’étend sur 143 kilomètres de Villasimius à Tertenia et offre principalement un pur bonheur de plage le long des côtes immaculées de Costa Rei. Il faut environ 5 à 7 jours pour effectuer cette randonnée, qui comprend un étang habité par des flamants roses, des collines rocheuses, une rivière et les ruines d’une cité perdue phénicienne, un temple et une nécropole.

Les senteurs d’arbousiers et de mastic, de myrte et de chêne se mêlent à la brise marine iodée.

L’itinéraire le plus difficile est l’Ogliastra, sur la côte est, adapté aux randonneurs expérimentés. Il s’étend sur 144 kilomètres et prend presque une semaine entière, menant des montagnes escarpées de Baunei à des rochers marins enchanteurs tels que Cala Gonone, à travers des forêts de pins et de genévriers, des arches rocheuses naturelles, d’anciennes bergeries, d’anciens marchands de charbon et des sentiers d’ânes utilisés par bergers.

Il emmène les voyageurs dans la nature sauvage intacte de la Sardaigne et offre des panoramas à couper le souffle.

Le sentier des 100 tours se compose de huit sentiers qui s'étendent sur 1 284 kilomètres.

Le sentier des 100 tours se compose de huit sentiers qui s’étendent sur 1 284 kilomètres.

Nicola Mélis

Les passionnés d’archéologie apprécieront le “Chemin des géants” païen sur la péninsule orientale du Sinis, une autre section incontournable du Chemin des 100 tours. Le nom vient des habitations nuragiques primitives de la région, appelées “Géants”, qui ressemblent à des Stonehenges miniatures.

Les randonneurs serpentent à travers la ville phénicienne perdue de Tharros, les ruines qui parsèment le paysage, et rencontrent des sources païennes sacrées, une ancienne voie romaine et un aqueduc.

Pendant ce temps, sur la côte sud-ouest, le sentier des Mines traverse les hautes dunes de sable blanc de Piscinas, une immense plage de sable blanc poudreux aux allures de désert avec l’une des mers les plus translucides de la Méditerranée.

Les mines abandonnées et les piles de mer aux formes étranges comme le “pain de sucre” sont les principaux arrêts.

“Le sentier des 100 tours relie 26 habitats côtiers différents, chacun avec sa propre végétation et sa faune idiosyncrasiques. Vous rencontrerez des déserts de plage, des collines rocheuses de granit et 40 oasis protégées avec des sangliers, des tortues de mer, des cormorans et des forêts de pins maritimes”, explique Melis. .

Monastères et glamping en bord de mer

Les tours le long du sentier ont été construites dans les années 1500 et 1700 pour se défendre contre les raids ennemis.

Les tours le long du sentier ont été construites dans les années 1500 et 1700 pour se défendre contre les raids ennemis.

Alessio Orrù/Adobe Stock

L’association 100 Towers Path de Melis réunit les randonneurs, publie des calendriers en ligne de voyages de groupe et propose un large éventail de suggestions d’hébergement, de bars de plage (“chioschi”) et de restaurants avec des prix spéciaux pour les participants à la marche.

L’entrée au sentier est gratuite, mais des guides privés sont disponibles pour de courtes visites sur mesure. Le coût est d’environ 150 euros (150 $) par jour pour deux personnes.

Les randonneurs peuvent choisir parmi 200 entreprises membres pour leurs arrêts quotidiens.

Il s’agit notamment de campings dotés d’installations ultramodernes, de chambres d’hôtes confortables en bord de mer et même de complexes monastiques en bord de mer gérés par des religieuses, comme la Villa Tecla à Quartu Sant’Elena. Les prix commencent à 50 euros par chambre.
Le camping quatre étoiles Ultima Spiaggia, à Bari Sardo, dispose d’un spa, d’un restaurant, de mobil-homes en bois et de quatre piscines – parfaits pour les amateurs de glamping – tandis que le camping Isuledda sur la côte d’Emeraude est directement sur la plage.

La côte nord de la Sardaigne a tendance à être plus touristique et fréquentée en été, tandis que le reste de l’île, en particulier la côte sud-ouest, est plus authentique et insolite, permettant aux promeneurs de vivre pleinement les sensations fortes du Sentier des 100 Tours.

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