Un projet d’ascenseur au Mur des Lamentations révèle un ancien trésor archéologique

AP– L’installation d’un ascenseur ne signifie normalement pas une plongée de 2000 ans dans l’histoire d’une ville ancienne. Mais à Jérusalem, même des projets de construction apparemment simples peuvent mener à des efforts archéologiques.

Des archéologues de l’Université hébraïque de Jérusalem affirment avoir fait de nombreuses découvertes, dont une villa ornée du premier siècle avec son propre bain rituel, après le lancement d’un projet visant à améliorer l’accès des personnes handicapées au Mur Occidental de Jérusalem.

La villa, située à deux pas de l’endroit où se trouvaient autrefois les temples juifs bibliques, a été découverte au cours de plusieurs années de fouilles de sauvetage dans le quartier juif de la vieille ville historique de Jérusalem.

Les archéologues mènent des fouilles de récupération pour faire une étude scientifique des artefacts et des bâtiments anciens avant de les retirer pour faire place à la construction moderne.

Le Mur Occidental de Jérusalem est le lieu le plus sacré pour prier les Juifs et des millions de croyants et de touristes le visitent chaque année. Mais pour se rendre sur le site depuis le quartier juif adjacent, les visiteurs doivent généralement descendre 142 marches ou faire un long détour le long des murs de la ville jusqu’à l’une des portes voisines.

En 2017, la société de reconstruction et de développement du quartier juif a reçu le feu vert pour commencer la construction de deux ascenseurs afin de faciliter la descente de 26 mètres pour les visiteurs. Le site était une étroite bande de pente en grande partie non développée adjacente à l’escalier existant sur le bord est du quartier juif.

Les archéologues de l’Université hébraïque Michal Haber, à gauche, et le Dr. Oren Gutfeld emballe un tonneau et d’autres objets qu’ils ont découverts sur le site d’un bain rituel juif, ou mikveh, près du Mur Occidental dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 17 juillet 2022 (AP Photo/Maya Alleruzzo)

“Le Mur des Lamentations n’est pas un privilège, il est essentiel pour un Juif ou pour toute personne du monde entier qui veut venir dans ce lieu saint”, a déclaré Herzl Ben Ari, PDG du groupe de développement. “Nous devons rendre cela possible pour tout le monde.”

Cependant, à l’instar des projets de développement modernes dans d’autres villes anciennes, telles qu’Istanbul, Rome, Athènes et Thessalonique, les découvertes archéologiques ont ralenti les progrès.

“Ce morceau de terrain où l’ascenseur sera construit est resté intact, ce qui nous a donné la grande opportunité de creuser à travers toutes les couches, toutes les couches de l’ancienne Jérusalem”, a déclaré Michal Haber, un archéologue de l’Université hébraïque de Jérusalem.

Cinq ans après le début de l’aventure, les travaux archéologiques touchent à leur fin, mais les ascenseurs ne devraient pas être mis en service avant 2025.

Au cours de leurs fouilles, les archéologues ont soigneusement retiré les couches successives de constructions et de débris qui s’étaient accumulées pendant deux millénaires, totalisant plus de neuf mètres (30 pieds).

Les points de passage historiques comprenaient des tuyaux ottomans construits dans un aqueduc vieux de 2 000 ans qui alimentait Jérusalem en eau de sources près de Bethléem ; premières lampes à huile islamiques; des briques portant le nom de la 10e Légion, l’armée romaine qui assiégea, détruisit puis campa à Jérusalem il y a deux millénaires ; et les vestiges de la villa judéenne des derniers jours avant la destruction de l’ancien temple juif en l’an 70 de notre ère.

Une lampe à huile en argile de la période islamique est exposée sur le site d’un bain rituel juif, ou mikveh, près du mur ouest de la vieille ville de Jérusalem, le 17 juillet 2022. (AP Photo/Maya Alleruzzo)

L’archéologue Oren Gutfeld s’est dit surpris de découvrir des traces de la reconstruction de Jérusalem en tant que ville romaine d’Aelia Capitolina au IIe siècle.

Des fragments de fresques et de mosaïques complexes de la villa laissaient entrevoir la richesse des habitants de la maison. Mais en atteignant le fond rocheux, l’équipe de Gutfeld et Haber a fait une dernière découverte : un bain rituel juif privé creusé dans le flanc de la montagne calcaire et voûté d’énormes pierres.

Haber a déclaré que la chose la plus importante à propos du bain, connu sous le nom de mikveh, était son emplacement surplombant l’esplanade du temple.

Si le projet d’ascenseur est moins controversé, les fouilles de développement ou archéologiques à Jérusalem, ville sacrée pour trois religions, prennent souvent une dimension politique. Les Palestiniens revendiquent Jérusalem-Est comme la capitale de leur État espéré, et Israël voit la ville entière et sa capitale éternelle et indivise.

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