À l’intérieur de la décision louche du tribunal du Delaware Musk c. Twitter

Quand Elon Musk et Twitter s’affronteront au tribunal en octobre, il n’y aura ni jury ni caméras.

Le juge ne sera pas non plus vraiment lié par la loi.

C’est parce que Twitter a intenté une action en justice contre le milliardaire Tesla devant la Cour de chancellerie du Delaware, où certaines des plus grandes entreprises du monde combattent souvent leurs différends dans l’obscurité.

Les initiés disent que le soi-disant tribunal d’équité, un vestige du système juridique britannique, est un tribunal insulaire où les juges sont souvent amis avec les avocats à qui ils distribuent des bénéfices – et où l’argent et les emplois sont échangés sans trop réfléchir.

“Les affaires à la chancellerie du Delaware reposent en grande partie sur la relation de votre avocat avec le chancelier chargé de votre dossier”, a déclaré Phil Shawe, PDG et cofondateur de la société de traduction TransPerfect, qui a porté des affaires devant les tribunaux.

“Vous organisez des dîners avec les personnes avec lesquelles vous vous disputez au tribunal”, a déclaré Shawe, décrivant un environnement “collégial” hostile aux étrangers.

Même Hunter Biden aide à défendre le favoritisme apparent de la chancellerie. En 2018, le fils hanté et sujet aux scandales du président était bouleversé par le fait que ses relations commerciales avec la société énergétique chinoise CEFC avaient mal tourné – il a donc menacé de poursuites.

“Je vais intenter une action en justice devant le tribunal de la chancellerie du Delaware – qui, comme vous le savez, est mon État d’origine et j’ai le privilège d’avoir travaillé avec et de connaître tous les juges du tribunal de la chancellerie”, a-t-il écrit dans un e-mail. courrier du 14 mars 2018 révélé pour la première fois par The Post sur son ordinateur portable abandonné.

Elon Musk devra se défendre contre Twitter devant la Court of Chancery du Delaware.
AFP via Getty Images

Shawe a déclaré que le message de Biden “résumait” la réputation du tribunal.

“Il dit:” Si vous me dérangez, je vous emmènerai à Chancery Court et je connais tout le monde et ils décideront donc comment je leur dirai “”, a déclaré Shawe au Post. “C’est un bon microcosme du fonctionnement de cet endroit.”

Un autre ensemble de règles

Sans surprise, Twitter, qui est incorporé dans le Delaware, a porté son cas devant la chancellerie.

Là, les affaires sont jugées par des juges nommés qui sont des experts en droit des sociétés et qui sont censés rendre des jugements “équitables” – un verdict qui peut aller bien au-delà du champ d’application de la loi.

Des dommages-intérêts en espèces sont généralement demandés dans des cas comme ceux de Twitter, mais le géant des médias sociaux a intenté une action en justice devant le tribunal de la chancellerie spécifiquement parce qu’il veut forcer Musk à conclure l’accord qu’il a rejeté – l’achat de l’entreprise pour 44 milliards de dollars.

De nombreuses entreprises choisissent de mener leurs affaires avec la Cour de chancellerie.
Le tribunal secret est connu pour être hostile aux étrangers et rendre des jugements favorables à ceux qui les connaissent.
Reuters

La chancelière Kathaleen McCormick a déclaré lors d’une audience mardi que Musk et Twitter bénéficieraient d’un procès accéléré de cinq jours en octobre.

Le chancelier décide lequel des six vice-chanceliers présidera quelle affaire. Elle peut également s’attribuer n’importe quel cas qu’elle veut.

Dans d’autres tribunaux d’État, y compris à New York, les juges se voient attribuer des affaires au hasard pour éviter un éventuel favoritisme.

Des initiés ont déclaré au Post que la chancellerie semble maintenant fonctionner sur le favoritisme.

“Le chancelier a le choix”, a déclaré Jeremy Eicher, un avocat qui a représenté Shawe et a plus d’une décennie d’expérience avec la chancellerie.

“Ces dernières années, de plus en plus de chanceliers et de vice-chanceliers se sont adressés directement aux entreprises qui comparaissent le plus souvent devant les tribunaux, ce qui donne l’apparence d’un conflit d’intérêts potentiel”, a déclaré Eicher.

“Il n’est pas rare que les vice-chanceliers partent puis soient embauchés par des entreprises auxquelles ils ont accordé un grand nombre de recours et de dommages-intérêts.”

Les chanceliers peuvent, s’ils le souhaitent, donner à d’anciens collègues la garde qui leur rapportera des millions de dollars en travail, a noté Eicher.

Le tribunal s'est rangé du côté de Musk en 2022.
Musk était devant la Cour de chancellerie du Delaware plus tôt en 2018 pour défendre un accord SolarCity.
Reuters

Les jugements ailleurs sont généralement déterminés par «des témoignages, des témoins, des faits, des mérites ou des choses qui font normalement des affaires», explique Shawe, dont l’entreprise basée à New York est le plus grand fournisseur de services de traduction privé au monde.

Shawe, qui dit sarcastiquement qu’il “a probablement eu l’honneur” d’être l’avocat plaidant le plus expérimenté de la Chancellerie, a noté que Twitter et Musk ont ​​délibérément renforcé leurs équipes avec des avocats ayant des liens avec le tribunal.

bons conseils

La broche Musk-Twitter a jeté la cour sombre sous les feux de la rampe, et les initiés disent que ce n’est pas agréable à regarder.

Les équipes juridiques choisies respectivement par Musk et Twitter semblent étayer cette affirmation, selon des connaissances du tribunal.

Les deux parties “ont recherché des avocats ayant des liens étroits avec la Cour de chancellerie” pour combattre l’affaire, a déclaré Eicher.

Dans un effort pour forcer Musk à conclure un accord de 44 milliards de dollars, Twitter a engagé le cabinet d’avocats new-yorkais Wachtell, Lipton, Rosen & Katz LLP, qui entretient des liens étroits avec le tribunal.

Un associé là-bas, Leo Strine, est un ancien juge chancelier qui a été vice-chancelier puis chancelier pendant 15 ans. Un autre associé, Bill Savitt, qui plaidera l’affaire, est un avocat expérimenté et bien connecté qui a plaidé avec succès plusieurs affaires devant la Chancellerie.

Twitter a également retenu Chancery, le fidèle Brad Sorrels, de Wilson Sonsini Goodrich & Rosati, basé en Californie, où un actuel vice-chancelier a déjà travaillé.

Musk, quant à lui, a engagé un avocat au sein du cabinet Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP, qui sont également connus pour avoir des liens étroits avec le tribunal, selon des sources.

L'extérieur de la Cour de chancellerie du Delaware.
Le manque de transparence de la Cour dans ses actions a été largement critiqué.
Google Maps

Skadden, dont le siège est à New York, a “une représentation excessive devant les tribunaux”, a déclaré Eicher.

“Ils doivent croire à un certain niveau qu’ils ont un avantage”, a-t-il déclaré.

“Activisme judiciaire scandaleux”

Le sénateur de l’État du Delaware, Colin Bonini, a déclaré qu’il y avait une “critique légitime selon laquelle le tribunal est très insulaire” et “pas super transparent”.

Le Delaware est un petit État avec un petit bar, et les avocats y fréquentent souvent les mêmes country clubs, ont noté des initiés.

Bonini, un républicain, a déclaré avoir vu des exemples “d’activisme judiciaire flagrant” où les chanceliers et les acteurs extérieurs ont un “agenda politique” qu’ils veulent réaliser et qui ne peut être adopté par la législature de l’État.

Par exemple, un chancelier a récemment décidé d’exiger des réévaluations immobilières pour les propriétaires et les entreprises dans le but de lever l’argent des contribuables pour l’éducation, a-t-il déclaré.

“Les conséquences de cela seront d’énormes augmentations des impôts fonciers. Si le chancelier pense que nous avons besoin de plus d’argent pour l’éducation, il aurait dû se présenter à l’Assemblée de l’État ou au Sénat de l’État », a déclaré Bonini.

Membres de la Cour de chancellerie du Delaware.
La Cour de chancellerie du Delaware est composée de sept membres blancs, malgré une importante population de personnes de couleur dans l’État.
Cour de chancellerie du Delaware

La militante locale Keandra McDole, quant à elle, affirme que la procureure générale du Delaware, Kathy Jennings, a intenté une action contre elle à la chancellerie, estimant qu’elle aurait les meilleures chances de gagner là-bas.

McDole avait manifesté devant les domiciles des employés du ministère de la Justice après que deux policiers du Delaware qui avaient assassiné un homme noir avaient été innocentés début 2021. Jennings l’a emmenée à la chancellerie pour essayer de limiter sa capacité à protester.

« J’étais terrifié parce que j’ai tout de suite remarqué… la chancellerie a ses propres règles », a déclaré McDole. Avec l’aide de l’ACLU, McDole a gagné son procès.

“J’ai l’impression que nous avons été envoyés au tribunal de la chancellerie parce que le procureur général et le sous-procureur général pensaient qu’ils y arriveraient”, a-t-elle déclaré au Post. “Personne à la Chancery Court ne prête vraiment attention aux tirs de la police et à ce qui se passe au centre-ville.”

Le tribunal, a noté McDole, ne compte actuellement que des chanceliers blancs dans un État à 24% noir et 10% latino.

“C’est là qu’un tribunal à sept juges n’a pas eu une seule personne de couleur sur le banc et n’a eu qu’un seul juge noir au cours de ses 230 ans d’histoire”, a déclaré le révérend Al Sharpton dans un communiqué. Chancellerie “archaïque”.

“Les juges opèrent en secret, sans caméras ni microphones dans la salle d’audience, peu ou pas de divulgations financières publiques par les juges, et avec pratiquement aucune transparence dans le fonctionnement de la Cour”, a-t-il déclaré.

Le tribunal de la chancellerie, le procureur général du Delaware, Wachtell et Skadden n’ont tous pas répondu aux demandes de commentaires.

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