Actualités boursières et économiques : dernières mises à jour

Le crédit…Jim Wilson/Le New York Times

Twitter est impliqué dans une bataille juridique exténuante avec Elon Musk alors qu’il tente de se retirer d’une acquisition de 44 milliards de dollars de la société. Il a retardé l’embauche alors qu’il se débat avec une économie chancelante. Le cours de l’action a baissé.

Vendredi, Twitter a révélé le bilan de ces défis. Dans un rapport sur les résultats, la société a déclaré que l’incertitude causée par M. Musk avait nui à son entreprise, en plus des problèmes macroéconomiques. Les revenus trimestriels de Twitter ont chuté pour la première fois depuis 2020 alors qu’il luttait pour être une destination pour les annonceurs et affichait une perte nette.

Le rapport sur les résultats médiocres accentue le jeu des reproches qui a éclaté entre Twitter et M. Musk, qui a plongé et dénoncé le manque de perspectives commerciales et financières de l’entreprise alors qu’il faisait des allers-retours sur l’achat du service de médias sociaux. M. Musk, qui dirige également le constructeur de voitures électriques Tesla, avait accepté d’acheter Twitter en avril et avait déclaré qu’il le privatiserait. Il a déclaré en privé aux investisseurs qu’il pourrait quadrupler les revenus de l’entreprise d’ici 2028 et atteindre 931 millions d’utilisateurs la même année.

Mais alors que le marché boursier vacillait et que l’action Tesla traînait – qui est sa principale source de richesse et a perdu un tiers de sa valeur cette année – M. Musk a fait des commentaires de plus en plus alléchants sur Twitter. Ce mois-ci, il a décidé de mettre fin à l’accord. Twitter l’a depuis poursuivi en justice pour finaliser l’achat, et un procès de cinq jours pour régler l’affaire est prévu en octobre devant le Delaware Chancery Court.

“Twitter a maintenant un acquéreur qui n’en veut plus, il a un PDG et un conseil d’administration qui veulent s’en débarrasser, et une base d’employés qui est au milieu”, a déclaré Mike Proulx, directeur de recherche chez Forrester. “Rien de tout cela n’est bon pour Twitter.”

Dans son état des résultats, Twitter a attribué les résultats décevants aux “vents contraires de l’industrie de la publicité liés à l’environnement macro et à l’incertitude entourant l’acquisition imminente de Twitter par une filiale d’Elon Musk”.

Dans l’ensemble, les revenus se sont élevés à 1,18 milliard de dollars pour le deuxième trimestre, en baisse de 1% par rapport à l’année précédente, bien loin de la croissance de 20% qu’il avait jamais prévue pour l’année. Les revenus de Twitter ont diminué de 2% du premier au deuxième trimestre, coïncidant à peu près avec les périodes immédiatement avant et après l’arrivée de M. Musk dans l’entreprise.

La perte nette de l’entreprise était de 270 millions de dollars, une forte baisse par rapport au bénéfice de 66 millions de dollars un an plus tôt, alors que les coûts et les dépenses augmentaient.

Il y avait un point lumineux. Twitter a déclaré qu’il comptait 237,8 millions d’utilisateurs actifs quotidiens qui ont vu des publicités, en hausse de près de 17% par rapport à l’année précédente.

M. Musk n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Ces derniers mois, Twitter et d’autres sociétés de médias sociaux ont été confrontés à un marché publicitaire morose. Les craintes d’un ralentissement économique et de la guerre en Ukraine ont freiné les dépenses publicitaires, sur lesquelles les entreprises de médias sociaux comptent pour la plupart de leurs revenus.

Jeudi, Snap, le fabricant de Snapchat, a annoncé sa croissance trimestrielle la plus faible jamais enregistrée et une perte plus importante. Les actions de Snap ont chuté de plus de 38% en début de séance vendredi, poussant sa capitalisation boursière en dessous de 17 milliards de dollars.

Les revenus de Twitter et Snap pourraient être mauvais pour les autres sociétés Internet qui dépendent de la publicité pour la majorité de leurs revenus. Meta, la société mère de Facebook, et Google annonceront leurs bénéfices la semaine prochaine.

Twitter fait face à des inquiétudes supplémentaires de la part des annonceurs concernant la prise de contrôle potentielle par M. Musk, qui a déclaré qu’il détestait les publicités et souhaitait assouplir la politique de modération du contenu de Twitter, qui a empêché la diffusion de publicités parallèlement à du contenu répréhensible.

Le PDG de Twitter, Parag Agrawal, a déclaré aux employés que l’entreprise n’avait pas réussi à atteindre son potentiel et à réduire ses coûts, a licencié des cadres supérieurs et a exhorté les employés à ignorer les feux d’artifice de M. Musk ces derniers mois.

Pourtant, les vents contraires économiques décrits par Twitter vendredi pourraient ne pas être une préoccupation majeure pour les actionnaires actuels si un tribunal oblige M. Musk à prendre possession de la société au prix proposé de 54,20 $ par action, a déclaré Rich Greenfield, cofondateur de LightShed. Partners, une firme de recherche.

“Le plus drôle, c’est que le revenu n’a pas d’importance”, a-t-il déclaré. “En fin de compte, s’ils vendent l’entreprise pour 54,20 dollars, c’est le problème d’Elon, pas le problème du marché.”

Le cours de l’action de Twitter était de 51,70 dollars le 25 avril, le jour où le conseil d’administration de la société a accepté l’offre de M. Musk. Mais le titre a largement baissé depuis lors, passant le mois dernier en dessous de 40 dollars. Le titre a chuté de moins de 1% en début de séance vendredi.

Les investisseurs ne s’inquiéteront des bénéfices de Twitter que si l’accord échoue et que les fondamentaux de l’entreprise reprennent de l’importance, a ajouté M. Greenfield. “Si l’accord s’effondre complètement, nous savons que le titre chutera”, a-t-il déclaré. “Mais la question est, ‘Combien?'”

M. Musk a également accusé Twitter d’induire les investisseurs en erreur et de sous-estimer les comptes inauthentiques sur sa plateforme. La société a déclaré que ces comptes représentaient moins de 5% des utilisateurs actifs sur sa plate-forme et qu’elle faisait appel à des experts pour surveiller le nombre. Twitter a réitéré ce chiffre dans la soumission de vendredi.

Alors que la bataille avec M. Musk se déroule, Twitter a tenté d’éviter les feux de la rampe. Pour le deuxième trimestre consécutif, la société a refusé d’organiser un appel sur les résultats avec les analystes de Wall Street, évitant les questions inconfortables sur l’impact de M. Musk sur la société qui auraient pu être posées.

“La société est extrêmement silencieuse”, a déclaré M. Greenfield. “Cela fait des mois que les investisseurs n’ont pas parlé à la société.”

M. Musk est également confronté à des problèmes commerciaux chez Tesla. Le constructeur automobile a annoncé mercredi que son bénéfice trimestriel avait chuté en raison de retards dans la chaîne d’approvisionnement et du prix du Bitcoin, dans lequel la société avait investi.

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