Cette voix que tu entends ? Ce pourrait être Julia Whelan.

Julia Whelan a grimpé dans la cabine à double paroi isolée en mousse de son bureau à domicile près de Palm Springs, en Californie. En préparation, elle s’était abstenue d’alcool la nuit précédente, avait évité les produits laitiers depuis son réveil à 6 heures du matin et avait traversé les bourdonnements et les vocalisations de ses exercices d’échauffement.

Son bocal en verre Ball rempli d’eau, sa thérapie pour les lèvres à la vaseline à portée de main, elle était prête à travailler. Il en était de même pour l’homme qui maniait le marteau-piqueur dans son jardin, un rappel non subtil de ce que signifie être victime de son propre succès.

Whelan, 38 ans, est la voix féminine apaisante et confiante derrière le thriller de Gillian Flynn “Gone Girl”, les mémoires de Tara Westover “Educated” et plus de 400 autres livres audio, ainsi que les versions parlées de nombreux articles pour New York, The New Yorker, et autres revues. . Elle a été si prolifique qu’elle et son mari ont réaménagé leur arrière-cour, notamment en creusant un trou dans le sol pour une piscine. Le problème, c’est que dans son entreprise, le repos est un besoin professionnel. “J’ai fini d’éviter le bruit”, a-t-elle dit en retirant les “boîtes” (écouteurs) de ses oreilles.

Whelan, une ancienne enfant actrice, avait 15 ans lorsqu’elle a été choisie pour le drame d’ABC “Once and Again”, la suite d’Edward Zwick et Marshall Herskovitz à “Thirtysomething”. Elle-même dans la trentaine, Whelan a constaté qu’elle pouvait mieux combiner bonheur personnel et réussite professionnelle si elle déplaçait ses performances de la scène à la page.

Elle est devenue l’une des conteuses les plus populaires d’Audible, a déclaré Diana Dapito, responsable du contenu grand public de la société audio. “Vous avez beaucoup de moments dans l’allée avec Julia”, a-t-elle dit, ce qui signifie que vous ne pouvez pas éteindre la voiture et arrêter d’écouter, même une fois chez vous.

Taylor Jenkins Reid, l’auteur à succès de “Daisy Jones & the Six” et “Malibu Rising”, s’est liée d’amitié avec Whelan lorsqu’elle a raconté le roman de Reid de 2015 “Peut-être dans une autre vie”.

Quelques années plus tard, alors que des plans étaient en cours pour la version audio de son livre de 2017 “Les sept maris d’Evelyn Hugo”, Reid a informé son éditeur qu’elle voulait Whelan pour l’un des personnages. On lui a dit « ne retenez pas votre souffle », que Whelan était tellement sollicité qu’un préavis de six mois était nécessaire.

Cela a ravi Reid. « Qui n’aime pas voir ses amis être si recherchés ? dit-elle. (Reid a demandé une faveur et a réservé son petit ami pour aider à raconter le livre.)

La portée du travail de Whelan est vaste. Entre les éruptions de bâtiments, elle a enregistré “pickup” pour un article à paraître dans The Atlantic. Cela signifie qu’elle avait déjà raconté l’article, mais qu’elle répétait quelques phrases dans lesquelles elle avait mal lu ou mal prononcé des mots, dont une sur la justification par la Russie de l’invasion de l’Ukraine. “Ce n’était pas un génocide”, a-t-elle dit en se taisant. “C’était une défense contre le génocide commis par le régime de Kiev.”

Puis elle se tourna vers l’histoire d’un autre livre. Il s’agit d’un roman écrit par Whelan lui-même, “Thank You for Listening”, qui se déroule dans l’industrie audio et tourne autour d’une femme à succès qui vit sa vie principalement en exprimant les mots et les expériences des autres – c’est-à-dire jusqu’à ce qu’elle soit jumelée. pour lire le dernier livre d’un romancier célèbre avec Brock, un narrateur énigmatique de livre audio masculin.

“Demandez”, a déclaré Whelan dans son micro, parlant comme Sewanee, son actrice principale, qui envoie un SMS à Brock. « Êtes-vous intéressé à faire autre chose que de la romance ? Un ami lance un livre à la Clancy et a besoin d’un assassin alpha. Elle arrêta l’enregistrement, appuya sur rembobinage et relut un passage qu’elle avait déformé.

Sa voix de narration, légèrement différente de son discours normal, est claire et basse. Il n’y a pas de voix, pas de voix haute. Sa narration est un sourcil levé et une inclinaison de la tête.

“Je suis absolument amoureux d’elle”, a déclaré Olivia Nuzzi, la correspondante du magazine New York à Washington, dont le travail a été raconté par Whelan. “Il y a une certaine qualité de Joan Didion dans sa voix, distante mais pas désintéressée, avec un ton conspirateur qui fait d’elle une conteuse très convaincante.”

Whelan voulait écrire “Merci d’avoir écouté”, qui sera publié par Avon le 2 août, car la dynamique sonore, entendue mais invisible, est “parfaite pour les comédies romantiques”, a-t-elle déclaré.

C’était aussi l’occasion d’avoir un aperçu du monde des livres audio. “Ce n’est que lorsque je suis entrée dans le processus d’enregistrement que j’ai réalisé à quel point tout cela était méta”, a-t-elle déclaré.

Au fur et à mesure que Whelan parlait, son ton est passé de conversationnel à composé, de bavard à narratif. “C’est ce qui se passe quand je passe en mode conteur”, a-t-elle déclaré.

Une fois qu’elle a entrepris un projet, elle lit le livre une ou deux fois, choisissant les thèmes qu’elle soulignera lorsqu’elle entrera dans la cabine d’enregistrement en utilisant des tons et des accents différents et en insistant sur certains mots. « Raconter un livre est vraiment une performance », a-t-elle déclaré, « et cela peut être plus difficile à faire que de jouer, car je ne peux pas utiliser mes yeux ou mes expressions faciales pour transmettre quoi que ce soit au public.

Whelan a grandi à Salem, Oregon, la fille d’un père pompier qui a servi à la Chambre des représentants de l’Oregon pendant deux ans et une femme au foyer. Ils ont divorcé quand elle était adolescente.

Enfant unique, la jeune Julia dévorait les livres et se perdait dans la foi. À l’âge de cinq ans, elle jouait dans des productions théâtrales locales.

Elle a commencé à voyager à Los Angeles. En 1999, elle a auditionné pour les créateurs “Once and Again” Herskovitz et Zwick. Après avoir donné des conférences en tant que Grace Manning, la fille adolescente d’une femme divorcée de la banlieue de Chicago (interprétée par Sela Ward), Zwick a déclaré qu’ils savaient qu’ils avaient trouvé leur jeune actrice. “Nous nous sommes regardés et avons dit:” Cochez cette case: c’est fait “”, a-t-il déclaré.

“Er zijn mensen die je op jonge leeftijd ontmoet en waarvan je weet dat ze dingen begrijpen die niet kunnen worden geleerd”, voegde Zwick eraan toe, met vermelding van acteurs als Claire Danes en Evan Rachel Wood, met wie hij ook werkte toen ze kinderen marchandises. “Julia est l’une d’entre elles.”

Whelan a joué Grace pendant trois saisons jusqu’à ce que le spectacle soit annulé en 2002.

En tant qu’enfant actrice qui travaillait, Whelan avait été principalement scolarisée à la maison et tutorée, alors lorsque le spectacle s’est terminé à la fin de son adolescence, elle a décidé d’embrasser une expérience éducative traditionnelle. Elle a fréquenté le Middlebury College dans le Vermont et a passé sa première année dans un programme d’études à l’étranger à l’Université d’Oxford.

Lorsqu’elle est revenue à Los Angeles en 2008 après l’échec d’une bourse Rhodes espérée, elle a pensé qu’elle reprendrait sa carrière comme elle l’avait laissée. Elle a décroché des rôles dans le film de la semaine, a joué dans des émissions comme “NCIS” et “The Closer”, mais les grandes auditions ont échoué et elle a ressenti un manque d’élan.

Après avoir obtenu son diplôme de Middlebury, elle a été approchée par la mère d’un ami qui travaillait pour Brilliance, une société d’édition audio. La femme a parlé à Whelan des possibilités du support de culture des livres audio. Après un an de retour à Los Angeles, Whelan a appelé la femme et a dit qu’elle voulait essayer de raconter.

Whelan a commencé avec des projets audio et a obtenu sa grande percée en 2012 avec le best-seller de Nora Roberts “The Witness”. C’était le premier de plus de cinq livres (et il y en a plus) écrits par Roberts que Whelan raconterait.

Une deuxième percée est survenue lorsque Whelan a décroché un concert pour raconter à la protagoniste féminine un thriller écrit par Flynn. Le livre était ‘Disappeared Girl’. Après l’avoir lu, Whelan a déclaré : “Je me suis dit : ‘Ce livre va être énorme.'”

Flynn connaissait Whelan parce qu’elle était fan de “Once and Again”. “Je pense qu’il n’y a pas beaucoup d’acteurs qui pourraient faire Amy”, a déclaré Flynn, faisant référence à l’anti-héroïne “Gone Girl” Amy Dunne, en particulier une version audio uniquement d’elle. “Julia a une façon de mettre de petites boucles sur certains mots”, a-t-elle déclaré.

Le livre est devenu un blockbuster et le succès de la version audio a poussé Whelan à prendre son bousculade plus au sérieux.

Toujours en 2012, alors qu’elle tournait un film Hallmark, “The Confession”, son père est décédé d’une crise cardiaque, entraînant une période de chagrin et d’introspection.

Whelan avait 27 ans et a décidé qu’elle se donnerait jusqu’à ses 30 ans pour trouver un cheminement de carrière solide. En 2014, juste avant l’anniversaire marquant, elle a été choisie pour piloter une série télévisée, mais quand elle n’a pas été reprise, elle s’est sentie prête à changer d’orientation.

Il y a environ cinq ans, elle est entrée dans une relation amoureuse avec Geof Prysirr, qui avait été son entraîneur par intérim et son tuteur alors qu’elle vivait à Los Angeles à l’adolescence. Elle sait pourquoi. “Cela semble plus sensationnel que ça ne l’est”, dit-elle. “C’est un homme bon qui m’a gardé très en sécurité dans cette industrie ridicule. Et puis je suis tombé amoureux de lui quand j’avais la trentaine.” Ils ont acheté une maison près de Palm Springs et y ont déménagé à plein temps, et ils se sont mariés en 2018.

Alors qu’elle passait du temps à écrire aux autres, elle a commencé à réfléchir davantage à ses propres ambitions créatives. Elle a été embauchée pour retravailler un scénario existant à l’Université d’Oxford. Puis, à la suggestion de producteurs de films, elle a écrit un roman, My Oxford Year, sur un étudiant du Midwest avec une bourse Rhodes. Il a été publié en 2018.

Cette année-là, elle a également été approchée par un entrepreneur travaillant dans une start-up appelée Audm, qui proposait des narrations audio de longs articles de magazines. Whelan a commencé à parler au nom de l’entreprise et a ensuite été embauché en tant que chef de la production. (La New York Times Company a acquis Audm en 2020.) Whelan ne travaille plus pour Audm, bien qu’elle narre régulièrement des articles en tant que collaboratrice indépendante.

Juste avant la pandémie, elle a lancé “Thank You for Listening”, combinant son écriture avec les expériences qu’elle avait accumulées en tant que conteuse.

Les écrivains disent que Whelan les a aidés à comprendre leur propre travail. “Quand j’écoute Julia lire mes histoires, on dirait qu’elle vous appelle pour vous raconter une belle histoire”, a déclaré Nuzzi. “Quand j’écris maintenant, j’essaie de penser comme si j’appelais un lecteur pour lui raconter une belle histoire. Cela a complètement changé mon approche.

Lorsque Flynn se préparait à écrire le scénario de l’adaptation cinématographique de “Gone Girl”, elle a décidé de ne pas relire le livre et d’écouter plutôt la narration. “Julia m’a donné l’avantage d’écouter Amy et de voir le monde à travers ses yeux”, a déclaré Flynn.

Whelan a déclaré qu’elle apprend également son écriture lorsqu’elle l’expérimente en tant que narratrice. “Il se passe quelque chose qui change lorsque vous l’exécutez”, a-t-elle déclaré. “J’ai lu le livre à haute voix à chaque étape des révisions, mais c’est différent quand vous vous asseyez et que vous avez le micro devant vous, quand j’habite enfin tous les personnages et que l’histoire prend vie.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.