Ford achète des batteries CATL EV moins chères pour rattraper Tesla

Le PDG de Ford, Jim Farley, assiste au lancement officiel de la toute nouvelle camionnette électrique Ford F-150 Lightning au Ford Rouge Electric Vehicle Center à Dearborn, Michigan, États-Unis, le 26 avril 2022. REUTERS/Rebecca Cook/File Photo

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DETROIT, 21 juillet (Reuters) – Ford Motor Co (FN) a annoncé jeudi qu’elle importerait des batteries au lithium-fer moins chères pour ses camionnettes et VUS électriques nord-américains du champion chinois des batteries CATL (300750.SZ), alors qu’elle exploite une alliance plus large avec CATL et une série d’accords distincts pour sécuriser les batteries et les matériaux de batterie au cours de la prochaine décennie.

La vice-présidente de Ford, Lisa Drake, a déclaré que le constructeur automobile prévoyait de s’approvisionner en batteries lithium-fer ou LFP auprès d’une nouvelle usine de 40 GWh en Amérique du Nord d’ici 2026. Drake n’a pas dit si cette usine serait construite par CATL. Reuters a rapporté en mai que CATL cherchait des sites aux États-Unis pour construire des batteries de véhicules électriques pour Ford et BMW. Lire la suite

La décision de Ford d’utiliser des batteries lithium-fer dans ses véhicules électriques nord-américains les plus vendus est le dernier signe que le coût inférieur du lithium-fer – Ford a déclaré que la chimie peut réduire les coûts des matériaux de 10 à 15% – met l’échange dans la gamme vaut la peine . Tesla propose des batteries LFP dans certaines berlines Model 3 moins chères vendues aux États-Unis. Le fabricant de camions et de fourgonnettes électriques Rivian (RIVN.O) a également annoncé son intention d’utiliser des batteries LFP.

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Drake a déclaré que Ford souhaitait s’approvisionner en plus de batteries et de matériaux de batterie en Amérique du Nord, mais a averti: “Je ne dirais pas que nous sommes sûrs à 100% que tout cela peut être localisé… C’est un travail difficile.”

Ford a déclaré avoir également convenu avec CATL d’enquêter sur l’utilisation des batteries de la société chinoise dans les véhicules Ford vendus aux États-Unis, en Europe et en Chine.

CATL a déclaré dans un communiqué que “les deux sociétés prévoient de tirer parti de leurs forces respectives pour explorer conjointement de nouvelles opportunités commerciales dans le monde entier”, impliquant le fer au lithium et d’autres technologies de batteries.

Les accords CATL font partie d’une série d’accords annoncés par Ford pour montrer qu’il accélère ses efforts pour sécuriser la capacité des batteries et les matières premières. Parmi eux figurait un accord pour explorer l’achat de lithium du géant minier australien Rio Tinto (RIO.AX) et de nickel des unités de Vale SA au Canada et en Indonésie, du chinois Huayou Cobalt (603799.SS) et de BHP. Lire la suite [nL4N2Z231K]

Certaines transactions sur les métaux sont liées à des projets dont la production est peu probable avant la fin de la décennie. Les accords avec Rio et Compass Minerals (CMP.N) portent sur des technologies dites d’extraction directe du lithium qui n’ont jamais fonctionné à l’échelle commerciale.

Les investisseurs craignent que l’approvisionnement en matériaux pour batteries et la capacité de fabriquer des batteries ne soient pas en mesure de répondre à la demande de véhicules électriques, laissant certains constructeurs automobiles en pénurie dans les dernières années de cette décennie.

Ford a déclaré qu’il avait désormais fourni environ 70% de la capacité de la batterie dont il avait besoin pour atteindre son objectif de construire plus de 2 millions de véhicules électriques dans le monde d’ici la fin de 2026.

Les responsables du gouvernement américain sont de plus en plus préoccupés par la dépendance de l’industrie automobile à l’égard de la Chine en tant que principale source de matériaux et de cellules de batterie.

La décision de Ford d’utiliser les batteries au lithium fer phosphate de CATL pour la Mustang Mach-E à partir de l’année prochaine, et le F-150 Lightning en 2024, marque une victoire majeure pour le fabricant de batteries chinois et un changement dans la stratégie marketing américaine de Ford.

Les batteries lithium-fer ont tendance à avoir une autonomie plus courte que les batteries comparables utilisant du nickel et du cobalt, et jusqu’à récemment, les constructeurs automobiles s’appuyaient sur des composés nickel-cobalt plus chers pour le marché américain, où une autonomie plus longue est une mesure concurrentielle importante.

“Nous savons que le coût des matériaux de batterie est la guerre”, a déclaré Drake lors d’un appel téléphonique jeudi. “LFP réduira la plus grande fonction d’étape” en coût.

Des batteries moins chères pourraient permettre à Ford de baisser les prix du Lightning et du Mach-E ou d’augmenter les marges bénéficiaires.

Ford a déclaré qu’il visait des marges bénéficiaires avant impôts de 8% sur ses véhicules électriques d’ici 2026. La société a déclaré que son activité de véhicules électriques n’était actuellement pas rentable. Même une marge de 8 % serait inférieure à la marge opérationnelle de 14,6 % que Tesla Inc (TSLA.O) a annoncée mercredi pour son deuxième trimestre.

Ford vise à étendre sa production annuelle de véhicules électriques à 600 000 véhicules dans le monde d’ici la fin de 2023, et à plus de 2 millions d’ici la fin de 2026. Il s’attend à ce que le taux de croissance annuel composé des véhicules électriques dépasse 90 % jusqu’en 2026, soit plus que le double du taux de croissance prévu par l’industrie.

En mars, Ford a augmenté ses dépenses prévues pour les véhicules électriques à 50 milliards de dollars jusqu’en 2026 par rapport à son objectif précédent de 30 milliards de dollars, et a réorganisé ses opérations en unités distinctes axées sur les véhicules électriques et les véhicules à essence avec Ford Model e et Ford Blue, respectivement. . Lire la suite

La société collabore également avec LG Energy Solution et son partenaire de batterie de longue date SK Innovation. (096770.KS)

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Reportage de Joseph White et Ben Klayman à Detroit, reportage supplémentaire d’Ernest Scheyder à Houston Montage par Bernadette Baum et Andrea Ricci

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