La Chine a-t-elle utilisé des chars contre des manifestants ? Ce que nous savons, ce que nous ne savons pas

Des vidéos virales de marches de chars dans les rues chinoises ont fait sensation dans le monde cette semaine, les médias sociaux affirmant que l’armée chinoise avait été appelée à protéger ses banques après un scandale financier majeur.

Des messages sur Twitter, qui ont reçu des centaines de milliers de commandes, affirment que les véhicules ont été utilisés pour empêcher une ruée sur les banques après que des millions de dollars de dépôts de titulaires de compte ont été gelés plus tôt cette année.

Depuis avril 2022, des centaines d’habitants de la province centrale du Henan n’ont pas pu accéder à leur argent. Les autorités n’ont accepté que récemment des admissions limitées, ce qui a déclenché des protestations.

Des vidéos largement partagées sur les réseaux sociaux de chars errant dans ce que l’on croyait être des rues en Chine protégeraient les banques du pays des citoyens essayant de leur retirer de l’argent gelé. Ici, à partir de 2009, des chars de l’Armée de libération du peuple chinois (APL) passent devant la place Tiananmen à Pékin lors d’une répétition pour le défilé de la fête nationale.
STR/AFP via Getty Images

Des articles ont également été publiés avec la même affirmation qui s’est répandue sur les réseaux sociaux, certains la comparant à la place Tiananmen.

Mais alors même que les médias ont commencé à couvrir l’histoire, certains ont mis en doute l’exactitude et la crédibilité de la vidéo et des tweets originaux, les qualifiant de désinformation.

Ce que nous savons

Le 18 juillet 2022, des vidéos ont commencé à circuler en ligne de chars traversant des rues supposées être en Chine.

Un message Telegram du 18 juillet trouvé par Semaine de l’actualité y compris deux vidéos des chars avec la légende (traduite via Google Translate) : “C’est vrai ?”

Les vidéos ont été largement publiées ailleurs sur Twitter et YouTube au cours des jours suivants, mais sans aucune spéculation sur le fait qu’elles étaient liées à des manifestations en cours ailleurs dans le pays.

Jennifer Zengo, militante des droits de l’homme d’origine chinoise a également partagé la vidéodisant qu’elle a été prise dans les rues de la ville de Rizhao dans la province du Shandong.

Zeng, parmi d’autres qui ont partagé le film, n’a pas dit qu’il était lié aux manifestations bancaires (bien que le ton de son tweet suggère un élément de surprise face à la forte présence militaire).

Néanmoins, le 19 juillet, des messages ont commencé à circuler sur Twitter affirmant que les chars avaient été utilisés pour protéger les berges.

La vidéo et les affirmations ont été rapidement partagées ; les passionnés de crypto-monnaie ont pris le train en marche et ont utilisé les clips pour plaider en faveur de l’utilisation des monnaies numériques.

Des rapports similaires ont affirmé que les chars avaient été envoyés dans la province du Henan, et non dans la ville de Rizhao.

Alors que les vidéos provenant de Chine sont souvent difficiles à vérifier et à authentifier, dans ce cas, elles semblent avoir été dépouillées de leur contexte d’origine. Tout d’abord, il semble qu’il ait été tourné dans la ville de Rizhao, dans la province du Shandong, et non dans le Henan.

Un indice important se trouve à l’arrière-plan du film : un grand bâtiment avec des colonnes frappantes le long du fascia, éclairé par un éclairage jaune.

Cela semble être l’hôtel Ji, situé le long de la côte de la ville ; des photos du bâtiment la nuit peuvent être trouvées sur les sites de réservation d’hôtels. Des photos similaires ont été partagées sur Twitter, démystifiant les affirmations selon lesquelles les chars se trouvaient dans le Henan.

Storyful, une société d’informations et de renseignements sur les médias sociaux, a confirmé que Rizhao était le véritable emplacement source des images à Semaine de l’actualité après recherche.

Rizhao lui-même n’était pas non plus au centre des protestations bancaires ; la ville est à plus de 500 km du Henan, où des manifestations ont été largement rapportées. Le grand public dans la vidéo ne semble certainement pas enthousiasmé par une manifestation – la plupart des passants regardent sans rien faire les véhicules militaires.

Nous savons également que des exercices militaires ont été annoncés sur des sites près de Rizhao au cours du mois dernier, selon des déclarations publiées par l’Administration chinoise de la sécurité maritime (MSA). Certains utilisateurs de médias sociaux ont émis l’hypothèse qu’ils étaient liés aux vacances annuelles d’août, PLA (Army) Day.

Les coordonnées partagées par le MSA indiquent des emplacements dans la mer Jaune, le long de laquelle se trouve Rizhao. Cela suggère que les chars pourraient avoir fait partie de ces exercices (bien que cela n’ait pas été confirmé).

Bien qu’il n’y ait pas de lien direct, les tensions entre la Chine et les États-Unis ont été élevées récemment après qu’un navire de guerre américain a traversé le détroit de Taiwan environ une fois par mois lors d’une série de voyages. Selon Reuters, les voyages ont été considérés comme une aide à Taiwan.

Fait intéressant, il y a eu des spéculations sur les réseaux sociaux selon lesquelles les chars de Rizhao étaient liés aux préparatifs d’une invasion de Taïwan. Cependant, comme les affirmations concernant les protestations bancaires, il ne semble y avoir aucune preuve immédiate pour étayer cette rumeur.

En mettant cela ensemble, nous pouvons dire avec une certaine certitude que les images prétendant montrer des chars utilisés pour protéger les banques dans les rues des Chinois sont au mieux mal étiquetées et probablement intentionnellement trompeuses.

Sans surprise, les communautés promouvant la crypto-monnaie, ainsi que les outils de couverture financière traditionnels (à savoir, l’argent et l’or) ont été les premiers à diffuser les images, souvent accompagnées de commentaires terrifiants sur l’effondrement financier prétendument imminent.

Ce que nous ne savons pas

Avec peu d’informations au-delà des coordonnées partagées par le MSA et les comptes des autres sur Twitter, nous ne pouvons pas dire avec une certitude absolue pourquoi il y avait des chars à Rizhao.

L’un des défis posés par la protection minutieuse par la Chine de son espace médiatique social et grand public est qu’elle crée un vide pour la désinformation.

En l’absence de commentaires à venir des représentants du pays, que ce soit sur les réseaux sociaux ou ailleurs, les rumeurs peuvent se propager rapidement et sans conséquences, comme le montre cette affaire.

Semaine de l’actualité a contacté l’ambassade de Chine aux États-Unis pour commentaires.

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